Eli Lilly a déclaré jeudi que son anticorps monoclonal prévenait les infections à Covid-19 chez les résidents et le personnel des maisons de soins infirmiers lors d'un essai clinique, la première fois qu'un tel traitement a été démontré pour prévenir l'infection.

Eli Lilly dit que son anticorps monoclonal a empêché Covid-19 dans un essai clinique

Lilly a publié les résultats dans un communiqué de presse, même si elle a déclaré qu'elle publierait les données dans un document de recherche le plus rapidement possible.

En novembre, l'anticorps, le bamlanivimab, a été autorisé pour une utilisation d'urgence par la Food and Drug Administration dans le traitement de patients atteints de Covid qui présentent un risque de maladie plus grave. Un cocktail d'anticorps réalisé par la firme de biotechnologie Regeneron a également été autorisé.

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Mais Lilly pense que son anticorps pourrait être une option non seulement pour traiter Covid-19, mais aussi pour aider à le prévenir dans des circonstances limitées.

"Bien sûr, je pense que les vaccins sont plus efficaces que la prophylaxie et probablement plus durables", a déclaré Daniel Skovronsky, directeur scientifique d’Eli Lilly, dans une interview. "Cela ne doit donc en aucun cas être considéré comme une concurrence pour les vaccins. Cela devrait être le cas lorsqu'il est trop tard, lorsqu'il y a une épidémie et que les gens sont exposés et qu'il n'y aura pas de temps pour qu'un vaccin fonctionne. "

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L'étude, commencée le 3 août, a été menée avec l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses. Lilly a utilisé une stratégie inhabituelle: une flotte de véhicules récréatifs réaménagés qui pourraient préparer le médicament à l'étude, faire des travaux de laboratoire et tirer des remorques qui pourraient être utilisées comme cliniques de perfusion sur place. Cela signifiait que lorsqu'une maison de soins infirmiers ou un établissement de soins de longue durée avait une épidémie, un VR pouvait être envoyé. Lilly a développé l'anticorps en collaboration avec Abcellera, une biotechnologie de Vancouver.

Lilly a recruté 1 097 participants dans l'étude. Parmi ceux-ci, 132 ont été testés positifs pour le virus SARS-CoV-2, responsable du Covid-19, au début de l'étude. Parmi les participants restants, 300 étaient des résidents d'établissements de soins de longue durée et les autres étaient des membres du personnel de l'établissement, y compris des agents de santé.

Parmi celles-ci, 965 infections symptomatiques à Covid-19 ont été réduites de 57%. Parmi les 299 patients résidant dans une maison de retraite, les résultats étaient encore plus solides, réduisant de 80% les cas symptomatiques de Covid-19. Dans les deux cas, le résultat était statistiquement significatif.

Il y a eu quatre décès parmi les 965 patients, tous dans le groupe placebo. Lorsque les 132 testés positifs au début de l’étude ont été inclus, il ya eu quatre autres décès - encore une fois, uniquement parmi les patients ayant reçu un placebo. Tous les décès concernaient des résidents et non des membres du personnel.

Parmi les 299 résidents des maisons de soins infirmiers, quatre décès ont été attribués à Covid-19, tous dans le bras placebo. Parmi les 41 résidents de maisons de retraite qui ont été testés positifs au début de l’étude, il y a eu quatre décès, toujours dans le bras bamlanivimab.

Afin d'obtenir une longue durée d'effet des anticorps, Lilly a utilisé une dose de 4,2 grammes, environ six fois plus élevée que la dose autorisée pour une utilisation chez les patients atteints de Covid-19. Bamlanivimab est administré par voie intraveineuse.

Les vaccins Covid-19 ont déjà été mis à la disposition des patients dans les maisons de retraite, a reconnu Skovronsky. Mais il a déclaré que les anticorps pourraient toujours être utiles s'il y avait des épidémies dans des endroits où les vaccins n'ont pas été atteints. Eli Lilly discutera avec la FDA pour savoir si une nouvelle autorisation d'urgence est justifiée. Regeneron mène sa propre étude de prévention Covid dans les ménages où un membre a été infecté.

Skovronsky a déclaré qu'il espérait également que les résultats encourageraient les personnes qui développent Covid à recevoir un traitement par anticorps. L’utilisation des anticorps monoclonaux a été plus sporadique que prévu, en partie à cause de problèmes de distribution et en partie parce que les médecins et les patients ne savent pas comment les demander. Le gouvernement a acheté d'importants stocks d'anticorps à la fois à Lilly et à Regeneron; que les médicaments soient davantage utilisés après que les gouvernements les aient achetés ne fait aucune différence pour les entreprises.