Les élèves retourneront à l'école au milieu de l'augmentation des cas de COVID, encore une fois

« Plus malade, plus jeune, plus rapide », c'est ainsi que le directeur de l'hôpital Steve Edwards a expliqué une explosion soudaine ce mois-ci chez les patients COVID à Springfield, Missouri.

Le CDC dit que les étudiants vaccinés peuvent se passer de masques

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C'est dans ce contexte - augmentation des cas de COVID en raison d'une nouvelle variante agressive et d'un nombre de vaccinations en retard - que les 56 millions d'élèves du pays, de la maternelle à la 12e année, retournent en classe à temps plein dans les semaines à venir, dont beaucoup pour depuis que la pandémie a fermé les écoles en mars 2020.
PLUS: CDC publie de nouvelles directives sur les masques dans les écoles Voici ce qu'il faut savoir sur la réouverture des écoles :
Seul un quart des enfants âgés de 12 à 15 ans sont complètement vaccinés
La Food and Drug Administration des États-Unis a abaissé l'âge des personnes éligibles pour recevoir le vaccin de 16 à 12 en mai, citant des preuves d'essais cliniques selon lesquelles les deux doses étaient sûres et efficaces chez les enfants pour prévenir les symptômes causés par COVID-19. Des études ont également montré que la vaccination prévient les risques qu'un adolescent puisse propager le virus.

© Jae C. Hong/AP, Dossier

Mais les adolescents américains ont été lents à l'adopter.
Selon les Centers for Disease Control and Prevention, plus de 86 % des personnes de plus de 75 ans sont complètement vaccinées. Cela est comparé à près de 25 % des enfants âgés de 12 à 15 ans et à 37 % des jeunes de 16 à 17 ans entièrement vaccinés.
Cela laisse de grandes populations de lycées et de collèges – qui sont souvent surpeuplées, ce qui rend la distanciation sociale difficile – sans protection contre le virus, d'autant plus que les cas quotidiens de COVID ont bondi de 86% au cours des trois dernières semaines.
Pour les enfants plus jeunes, âgés de 5 à 11 ans, Pfizer a déclaré que ses essais cliniques étaient en cours pour voir si une dose plus faible du vaccin serait aussi efficace. Les responsables de l'entreprise ont déclaré qu'ils prévoyaient de demander une autorisation pour les enfants de moins de 12 ans en septembre ou octobre, ouvrant ainsi la voie à la vaccination complète des enfants d'âge primaire d'ici la fin de l'année.

© Scott Heins/Getty Images
Un jeune de 13 ans nouvellement vacciné contre COVID-19 montre son pansement sur un site de vaccination pop-up, le 5 juin 2021, dans le quartier de Jackson Heights dans le Queens borough à New York.

Plusieurs États interdisent aux écoles d'exiger des masques

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L'année dernière, il a été constaté que les écoles n'étaient pas des super-épandeurs tant que les élèves et le personnel portaient systématiquement des masques et prenaient d'autres mesures pour empêcher la transmission.
Le CDC dit maintenant que les étudiants et le personnel vaccinés peuvent renoncer aux masques à moins qu'ils ne prennent un bus scolaire ou si leur école leur dit le contraire. Mais vérifier qui est vacciné incombera aux écoles et aux autorités locales – et de nombreux États ne semblent pas désireux d'exiger une preuve de vaccination.
PLUS: Les responsables gouvernementaux ne sont toujours pas convaincus que les Américains ont besoin d'un rappel de vaccin COVID pour l'instant Selon le traqueur scolaire Burbio, sept États interdisent aux écoles d'imposer des masques. Les écoles de l'Utah, de l'Arizona, du Texas, de l'Oklahoma, de l'Arkansas, de l'Iowa, du Vermont et de la Caroline du Sud ne peuvent recommander des masques qu'au personnel et aux étudiants non vaccinés.
En Arizona, le Chandler Unified School District, qui accueille à nouveau les élèves le 21 juillet – l'une des premières dates de début du pays – a déjà décidé que les masques seraient volontaires lorsque le gouverneur républicain Doug Ducey a signé une loi interdisant les comtés locaux et les districts scolaires d'exiger des élèves ou du personnel qu'ils portent des couvre-visages.

© Jae C. Hong/AP, Dossier
Des élèves de maternelle portant des masques faciaux sont assis dans leur classe le premier jour d'apprentissage en personne à l'école élémentaire Maurice Sendak de Los Angeles, Californie, le 13 avril 2021, au milieu de la pandémie de coronavirus.

Cependant, dans la plupart des États, y compris le Missouri, les districts scolaires ont la possibilité d'exiger des masques à l'automne – une décision qui pourrait changer à mesure que le nombre de cas de COVID fluctue.
PLUS: COVID en hausse dans le Missouri alors que la variante delta submerge les hôpitaux À Springfield, Missouri, par exemple, la ville avait levé le mandat du masque dans les écoles uniquement pour le rétablir pour son programme d'été de juillet lorsque le nombre de cas de COVID a augmenté. Le surintendant n'a pas encore dit si des masques seront nécessaires lorsque le district rouvrira à temps plein le 23 août, accueillant à nouveau plus de 23 000 élèves dans ses salles de classe.
Biden a désigné 10 milliards de dollars pour les tests dans les écoles, mais tous les États ne le souhaitent pas
Le président Joe Biden a désigné 10 milliards de dollars de fonds fédéraux dans le cadre de son plan de secours COVID de 1,9 billion de dollars afin que les écoles puissent tester les étudiants et le personnel. Dans le cadre du programme, les États sont tenus de signaler le nombre de tests utilisés et le nombre de tests positifs.
Plusieurs des plus grands districts scolaires du pays – Los Angeles, New York et Chicago – prévoient de rouvrir avec des tests de surveillance de routine pour les élèves. Le département de la santé du Colorado a également annoncé qu'il souhaitait utiliser des dollars fédéraux pour mettre en œuvre un programme de tests de routine.
PLUS: L'administration Biden allouera des milliards aux tests COVID-19 pour les écoles Mais d'autres régions du pays – y compris l'Idaho et l'Iowa – prévoient de renoncer entièrement à leur part du financement fédéral pour tester les étudiants pour COVID-19.
En avril dernier, le gouverneur républicain de l'Iowa, Kim Reynolds, a annoncé qu'elle rejetterait les 95 millions de dollars de fonds fédéraux offerts à l'État pour les tests de coronavirus à l'école.
"Je pense qu'il (Biden) pense que COVID vient de commencer", a déclaré Reynolds dans une interview à Fox News. "Je viens de rendre 95 millions de dollars parce qu'ils ont envoyé 95 millions de dollars supplémentaires à l'État de l'Iowa pour ramener nos enfants en classe en faisant des tests de surveillance. Et j'ai dit que nous étions en classe depuis août. Voici votre retour de 95 millions de dollars. "
Le CDC et les hauts responsables de la santé de Biden suggèrent toujours que les écoles adoptent l'idée des tests de routine, en particulier si elles souhaitent que les écoles restent ouvertes.
"Les meilleurs scientifiques de la santé publique de notre pays recommandent aux districts scolaires d'envisager d'ajouter des programmes de dépistage à leur stratégie globale pour protéger leurs enfants et leur personnel contre les épidémies de COVID et l'administration soutient cette recommandation avec ce programme de test", a déclaré Tom Inglesby, un senior Conseiller d'intervention COVID-19 chez HHS.
Arielle Mitropoulos d'ABC News a contribué à ce rapport.

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