Esprit, corps et âme. Ce sont les piliers d'un "ministère holistique" comme l'appelle l'évêque Adam J. Richardson - un ministère qui enseigne l'Évangile, promeut l'éducation et stimule la santé physique de la congrégation.

Les églises noires jouent un rôle clé dans la prévention des coronavirus et la vaccination

"Salut, libération et éducation. Tous vont de pair ", dit Richardson, l'évêque président de la Floride et des Bahamas pour l'Église épiscopale méthodiste africaine.

Son église, ainsi que de nombreuses autres églises noires, travaillent depuis des années pour lutter contre les lacunes en matière de santé, mettant souvent en place des ministères, des commissions ou des groupes de travail spéciaux visant à améliorer le bien-être de leurs congrégations. Mais au cours des 10 derniers mois, alors que la pandémie de coronavirus a fait des ravages disproportionnés sur les familles noires, le rôle de l'église dans les soins de santé est devenu plus urgent que jamais.

Compte tenu des disparités, "vous ne pouvez pas être dans une église noire et ne pas avoir ce genre de conversations", a déclaré le révérend Dr. Glenn Dames, Jr. de l'église Allen Temple AME à Tampa.

De nombreux membres d'Allen Temple AME ont plus de 50 ans et souffrent de maladies préexistantes telles que le diabète, les problèmes cardiaques et l'hypertension artérielle, a déclaré Dames, qui note que les problèmes sont causés en partie par des années de soins de santé disproportionnés. Divers facteurs sont à blâmer, du manque d'assurance maladie au trop petit nombre d'établissements de santé dans les communautés noires et à proximité, en passant par les préjugés raciaux qui entravent la communication entre les médecins et les patients.

Les Afro-Américains sont souvent plus exposés aux maladies cardiaques, aux accidents vasculaires cérébraux, à l'asthme, à la grippe, à la pneumonie, au diabète et au VIH / sida par rapport aux Américains blancs, selon le Département américain de la santé et le Bureau des services sociaux des minorités. Et ils ont les taux de mortalité les plus élevés pour la plupart des cancers, selon l'American Cancer Society.

Ces conditions "sont apparentes dans notre église depuis de très nombreuses années", a déclaré Dames.

Pendant la pandémie, ils ont conduit à des taux élevés d'infection au COVID-19, d'hospitalisations et de décès dans les communautés noires, selon les données des Centers for Disease Control and Prevention.

En réponse, la commission de la santé de l’église de Dames distribue des informations visant à sensibiliser le public aux disparités en matière de santé, participe à des marches contre le cancer et organise des discussions sur la façon de manger sainement et de faire de l’exercice.

"Nous essayons d'être proactifs, pas seulement réactifs", Dit Dames.

La commission réserve parfois du temps pour parler de santé et de bien-être pendant les offices et rédige des passages pour le bulletin, a déclaré Essie Pearl Mobley, agent de liaison sanitaire de l’église.

Avant la pandémie, février était le mois du cœur, lorsque le Dr Jamia Washington, qui suit une formation de cardiologue, s'est adressé à la congrégation.

Washington dirige des allocutions dans des églises de l'État et au-delà, où elle parle des disparités en matière de santé dans la communauté noire ainsi que de la prévention des maladies et de l'intervention. Ensuite, elle lie les conversations sur la santé physique à la spiritualité.

"Tout est lié", a déclaré Washington, qui a récemment rejoint une église de l'Alabama sur Zoom pour discuter de l'impact du COVID-19.

"Si vous voulez cibler les Afro-Américains, l'un des meilleurs moyens est d'aller à l'église et de parler à la congrégation", a-t-elle dit.

L'influence de l'Église va au-delà de l'Évangile.

"J’ai fait une priorité que l’église soit une station vitale", a déclaré le pasteur Kenneth Irby de l’église Bethel AME à Saint-Pétersbourg.

La commission de la santé de l'église a une approche en trois phases - l'éducation, la connexion de la congrégation aux cliniciens et les tests de tension artérielle, et l'encouragement à une vie saine en passant des aliments frits à plus de fruits, de légumes et de salades, a déclaré Irby.

Alors que le COVID-19 continue de pousser les disparités en matière de santé au premier plan, les églises noires sont devenues des défenseurs du port de masques, de la désinfection des mains et de la distribution de vaccins.

En outre, les églises commencent à être utilisées comme sites de distribution de vaccins.

Le groupe de travail utilise une stratégie de base, réunissant des dirigeants d’Eglise ainsi que certains des politiciens noirs de Floride et ses collèges et universités historiquement noirs.

Une partie du plan consiste à utiliser des centres satellites de distribution de vaccins dans des zones qui atteindront les communautés de couleur sur les campus et dans les églises et les quartiers. L'objectif est de vacciner plus de 60% des habitants des communautés de couleur d'ici la fin de l'année et de désigner au moins 40 sites de vaccination d'ici la fin de ce mois, a déclaré Holmes.

Il a déclaré qu'il espérait que le groupe de travail pourrait s'associer avec le ministère de la Santé de Floride et éventuellement avec l'administration Biden-Harris.

Sur les plus d'un million de doses de vaccin administrées dans l'État cette semaine, environ 5% ont été administrées à des Noirs.

"Le gouvernement ne peut pas faire cela par lui-même", a déclaré Holmes.

Bethel Missionary a déjà servi de site de vaccination avec une poignée d’autres églises à prédominance noire à travers l’État, y compris l’église baptiste missionnaire progressiste St. John à Tampa.

Avant la pandémie, l’église Holmes de Tallahassee avait déjà commencé à donner la priorité à la santé mentale et au bien-être physique. Depuis 15 ans, il gère une clinique de santé mentale sur la propriété.

Maintenant, ils se concentrent sur un partenariat avec un hôpital voisin pour construire une clinique de soins d'urgence à Frenchtown, au cœur de la communauté noire de Tallahassee. Et dans le même quartier, l'église a soutenu le développement économique par la création de restaurants, d'une caisse populaire et d'un journal noir.

"Au lieu d'en parler et de l'étudier", a déclaré Holmes, "nous avons retroussé nos manches et l'avons fait."

La Fondation pour une Saint-Pétersbourg en bonne santé finance partiellement les articles du Times sur l'équité. Il ne sélectionne pas les sujets de l'histoire et n'est pas impliqué dans le rapport ou l'édition.