Cette semaine, les travaux de recherche des contacts sont en cours au ministère de la Santé du comté de Bucks. Crédit: comté de Bucks

La possibilité de contacter les cas de COVID-19 sera un objectif clé du plan de réouverture du gouvernement Tom Wolf, ont déclaré des responsables de l'État.

L'effort de recherche des contacts du comté de Bucks est essentiel dans la lutte contre COVID-19

La recherche des contacts est une pierre angulaire de la lutte contre les maladies utilisée par les services de santé locaux, étatiques et fédéraux. L'idée derrière la recherche des contacts est de parler rapidement aux patients infectés et de les rappeler et d'identifier où ils se trouvaient et avec qui ils ont été en contact étroit pendant la période où ils étaient infectieux. Les patients sont informés du virus, encouragés à s'auto-isoler et les autorités peuvent informer les autres personnes qui ont pu entrer en contact et risquent de tomber malades.

Selon Forbes, la recherche des contacts et les tests COVID-19 à grande échelle se sont révélés efficaces dans des endroits comme la Corée du Sud.

Alors que d'autres services de santé et même l'État ont pris du retard dans la recherche des contacts, le comté de Bucks a pu contacter environ 95% de tous les patients COVID-19 positifs. Ceux qui n'ont pas été contactés n'ont pas rappelé ou les fonctionnaires n'avaient pas les bons numéros de téléphone.

« Dès que vous cessez d'appeler des positifs, vous n'apprenez pas qui ils sont et ce qu'ils font dans la vie », a déclaré le Dr David Damsker, directeur du département de la santé du comté de Bucks, ajoutant que les informations sont importantes pour enquêter et suivre la maladie.

Damsker a déclaré que les tendances et les symptômes communs sont des données clés qui peuvent être apprises grâce au processus de recherche des contacts.

Avant que ce soit de notoriété publique, Damsker a déclaré que la recherche de contacts a fait surface à des patients locaux qui souffraient d'effets secondaires liés aux changements et à la perte de leur goût et de leur odeur.

« Nous avons remarqué il y a des semaines et des semaines, il y a un mois – le problème de la perte de goût et d'odeur. Ce n'était ni dans l'actualité ni en provenance de Chine et d'Italie, mais nous l'avons remarqué très tôt ici, dans le comté de Bucks « , a déclaré Damsker.

Le commissaire du comté de Bucks, Bob Harvie, a souligné la découverte précoce d'impacts sur les sens du goût et de l'odorat, car les traceurs à contact font du bon travail.

« Nous avons eu des gens que nous les appelons et ils ne pensaient pas qu'ils avaient [coronavirus.] Certaines personnes disent « non, j’ai juste eu le nez bouché ces derniers jours », mais ils ont été testés pour une raison quelconque. Ils ont peut-être continué à travailler ou à faire des choses. Nous leur faisons savoir tout de suite – pour quitter le travail ou informer les gens dès maintenant. C’est pourquoi il est si important de tendre la main à chaque cas positif. Chaque personne que vous appelez pourrait la transmettre à quelqu'un d'autre « , a déclaré le directeur de la santé du comté.

Damsker a déclaré que les traceurs de contact appelaient les patients, apprenaient avec qui ils vivaient et essayaient de déterminer le contact qu'ils avaient eu les jours où ils auraient pu éliminer le virus.

Avec l'éloignement social et l'ordre de rester à la maison, les traceurs de contacts ont vu leur travail devenir un peu plus facile sinon pour le grand nombre de cas positifs qui arrivent quotidiennement. Étant donné que la plupart des gens restent à la maison, il y a souvent moins de points de contact avec les personnes infectées qu'avec les premiers patients, a déclaré Damsker.

Au cours du processus, le comté peut parler à des endroits potentiels et à des personnes à risque en raison d'interactions avec des personnes malades, dont l'identité est protégée.

Un défi a été de terminer le traçage depuis des semaines lorsque le comté apprend un test positif des semaines après que le patient est tombé malade pour la première fois, a déclaré Damsker.

Pour aller de l'avant, Damsker a déclaré que « le plus gros problème » serait de suivre les nouveaux cas de propagation dans la communauté qui ne manqueront pas d'apparaître lors de la réouverture des entreprises.

Le comté s'efforce d'obtenir des traceurs de contact supplémentaires pour aider si les cas augmentent.

La doyenne de l'École de santé publique de l'Université de Washington, Hilary Godwin, a déclaré que la réouverture des États devait être certaine qu'il n'y aurait pas de flambée de cas de COVID-19 une fois que les choses commenceraient à revenir à la normale.

« Ce que nous voulons, c'est être convaincus que nous avons la capacité d'identifier rapidement les cas de coronavirus et de contrôler la propagation par la recherche et l'isolement des contacts lorsque nous les voyons recommencer à émerger », a-t-elle déclaré.

La recherche des contacts dans une pandémie nécessite de nombreuses personnes et du temps pour contacter chaque patient.

En Pennsylvanie, seuls Allegheny, Bucks, Chester, Erie, Montgomery et Philadelphie exploitent leurs propres services de santé dotés de capacités de recherche des contacts. Les citations d'Allentown, Bethléem, Wilkes-Barre et York ont ​​également une capacité similaire. Pour le reste de l'État, un petit groupe d'infirmières de santé publique à l'échelle de l'État effectuent la recherche des contacts.

Le Center for Health Security a déclaré dans un récent rapport que la nation pourrait utiliser 100 000 traceurs de contact supplémentaires à la fin des efforts d'atténuation du COVID-19 et éviter une autre épidémie majeure.

Le département de la santé du comté de Bucks compte environ 40 membres du personnel et membres bénévoles du corps médical de réserve qui travaillent sept jours par semaine sur la réponse COVID-19, a déclaré Damsker.

Au moins une douzaine de personnes travaillent pour contacter les personnes atteintes de COVID-19 tout au long de la semaine.

Trois infirmières sont en contact avec les établissements de santé pour en savoir plus sur les personnes atteintes de COVID-19.

Apple et Google travaillent actuellement sur des applications volontaires pour smartphones qui aideront à la recherche des contacts Cependant, ces applications ne devraient pas être requises et leur portée éventuelle est inconnue.

Un site de test COVID-19 pour le démarrage

Les tests devraient également représenter une grande partie de la réouverture du comté.

Damsker a déclaré que les tests de coronavirus ne sont pas assez répandus dans le comté pour les offrir à tout le monde, mais ceux qui en ont besoin peuvent les obtenir pour le moment.

« Il n’est toujours pas grand-chose pour quiconque d’en obtenir un s’il le souhaite », a-t-il dit, ajoutant qu’il espère que la capacité de test généralisée sera disponible dans les prochaines semaines.

Quoi qu'il arrive, Damsker a déclaré que le comté prévoyait de poursuivre la recherche des contacts.

« Nous ne voulons vraiment pas perdre cette impression importante de ce qui se passe dans le comté de Bucks. »

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