Les élections locales reviennent et, entre autres courses, les sièges des conseils municipaux sont ouverts à Riverhead et Southold et le siège du superviseur est à gagner à Riverhead.

Dans un pays moderne et sophistiqué — le plus riche du monde — les élections municipales nous rappellent que toute politique est locale et que c'est ici, chez nous, que nous sommes entendus et que se prennent les décisions cruciales pour nos vies et notre paysage.

Éditorial : Nous avons échoué avec COVID ; nous ne pouvons pas échouer avec le changement climatique

Que voulons-nous du gouvernement local? À quoi voulons-nous que nos villes ressemblent et se sentent? Ce sont parmi les questions critiques qui peuvent le mieux – ou ne peuvent être traitées qu'au niveau local.

Il est facile de conclure que l'Amérique a échoué au niveau national en termes de carnage causé par COVID-19, qui est désormais la pandémie la plus meurtrière de l'histoire des États-Unis, avec 700 000 décès. Moins de morts lors de l'épidémie de grippe espagnole il y a plus d'un siècle - lorsque la médecine et les systèmes de santé étaient beaucoup plus primitifs - qu'au cours des 18 derniers mois.

La politique nationale étant ce qu'elle est, nous devons être encore plus intelligents et plus dévoués à la politique au niveau local. Les politiques comptent. L'argent s'arrête vraiment là.

Il est étonnant que nous devions nous rappeler que nous avons des responsabilités envers les personnes avec qui nous travaillons, envers nos voisins et envers les parfaits inconnus que nous croisons dans l'allée 7 du magasin d'alimentation. Les serveurs des restaurants devraient être tenus de se laver les mains; les conducteurs devraient être tenus de boucler leur ceinture de sécurité ; les enfants d'âge scolaire devraient être vaccinés contre des choses comme la rougeole et les oreillons. C'est pour le bien commun.

Il y a une autre menace là-bas qui attend de faire des ravages, une qui – contrairement à l'échec de la réponse américaine à COVID-19 – nécessite l'attention unie des politiciens en poste et de tous ceux qui aspirent à servir dans le gouvernement local.

Cette menace est le changement climatique. Comme cela a été dit, nous sommes la première génération à en faire l'expérience et peut-être la dernière génération avec suffisamment de temps pour y faire face efficacement, bien que cette fenêtre se ferme rapidement.

Encore une fois, nous devons nous poser les questions que nous aurions dû nous poser pendant la pandémie : quelles sont nos responsabilités ? Quelles sont nos obligations les uns envers les autres – et envers la prochaine génération, et la suivante ?

Le jour du bilan sur le changement climatique est à nos portes – et cela aura un impact direct sur des dizaines de propriétaires riverains de North Fork et de Long Island.

En voici la preuve : pour la première fois, le gouvernement fédéral tient compte du changement climatique dans le calcul du coût de l'assurance contre les inondations que tant de maisons riveraines et presque riveraines doivent avoir. Pour beaucoup d'entre nous, il y aura désormais un prix plus élevé pour vivre là où nous vivons.

Comme l'a rapporté le Washington Post : « En avril prochain, la plupart des assurés actuels verront leurs primes augmenter et continuer d'augmenter de 18 % par an au cours des 20 prochaines années… Les clients fortunés possédant des maisons de grande valeur verront leurs coûts monter en flèche d'autant 14 400 $ pour un an.

De plus, une assurance contre les inondations sera désormais nécessaire pour des millions de foyers qui n'en avaient pas besoin auparavant. Le changement climatique a provoqué cela.

Les élus du mois prochain devront faire face aux impacts inévitables du changement climatique. Ainsi, lorsque vous votez, choisissez des responsables locaux qui accordent la priorité à la science et à la politique des parcs où elle appartient. Souvenez-vous de ceux qui défendent le « droit » de ne pas être vacciné alors qu'ils sont encore parmi nous, et même de ceux qui travaillent dans les soins de santé, et de ceux qui décrient les mandats de masque comme des limites injustes à la liberté personnelle. Presque tous les décès dus au COVID au cours des dernières semaines sont survenus parmi les non vaccinés.

À moins d'être bloqué par une action du Congrès, la première indication du coût du changement climatique pourrait arriver par la poste au printemps prochain avec des taux d'assurance contre les inondations beaucoup plus élevés. Et c'est la première étape. Au-delà, bien sûr, il y a des questions plus importantes.

Pouvons-nous continuer à reconstituer la même plage chaque fois que les tempêtes emportent le sable ? Est-ce que nous nous retirons du front de mer ou le durcissons-nous? Si votre maison est emportée dans un nord-est, devriez-vous être autorisé à reconstruire au même endroit ?

En novembre, mettez de côté l'affiliation à un parti et choisissez les meilleurs candidats locaux, ceux qui ont en tête le bien-être de cette partie unique de l'Amérique, cette remarquable North Fork.

Nous avons échoué à l'échelle nationale à COVID-19, et le nombre de morts le prouve. Nous ne pouvons pas échouer à cela.