Les parents d'enfants du primaire ont reçu d'excellentes nouvelles la semaine dernière; la Food and Drug Administration des États-Unis a autorisé l'utilisation d'urgence du vaccin Pfizer-BioNTech COVID-19 pour les enfants de 5 à 11 ans. Une fois que les Centers for Disease Control and Prevention auront signé, les enfants pourront peut-être commencer à se faire vacciner dès la semaine prochaine avec une dose d'un tiers de la force donnée aux 12 ans et plus.

Un portrait de Ben Franklin vers 1785 par l'artiste Joseph Siffred Duplessis de la National Portrait Gallery de Washington D.C.

Et pourtant, certains parents s'inquiètent encore de la réaction de leurs enfants à ces vaccins sûrs et efficaces. Les raisons de leur hésitation sont vastes, mais l'hésitation à propos des interventions médicales pour résister aux maladies infectieuses n'est pas nouvelle aux États-Unis et remonte aux premiers jours du pays.

Il y a près de quatre cents ans, l'un des pères fondateurs de l'Amérique a écrit un message opportun aux parents sur l'importance de protéger les enfants contre les maladies infectieuses. C'est venu d'une expérience de première main douloureuse; en tant que père de 30 ans, Benjamin Franklin a perdu le plus jeune de ses deux fils, Francis Folger Franklin à la variole le 21 novembre 1736, à Philadelphie. François avait quatre ans. Comme Franklin l'a écrit à propos de cette tragédie personnelle dans son autobiographie publiée à titre posthume :

indéfiniDes épidémies de variole se sont produites périodiquement dans l'Amérique coloniale, explique Howard Markel, pédiatre et directeur du Centre d'histoire de la médecine de l'Université du Michigan. Les vaccins n'étaient pas encore disponibles, alors les médecins ont proposé des inoculations, une procédure dangereuse dans laquelle les médecins ont rempli une incision profonde dans le bras avec le pus d'un patient atteint de la variole.

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" L'inoculation était une chose vraiment risquée ", explique Markel, expliquant que les patients acceptant le traitement " sont définitivement tombés très malades après cela. Ceux qui survivraient seraient immunisés, [but] environ 15 à 20 % ont contracté la variole active et sont morts.

Il y avait une certaine résistance aux inoculations en raison de la sécurité de la procédure, mais la résistance a également été suscitée par les influenceurs. En fait, en 1721, le propre frère de Franklin a lancé un journal, le New England Courantm qui était très critique d'un prédicateur bien connu en faveur de l'inoculation, Cotton Mather. "James Franklin ne savait presque rien de l'étiologie de la variole, mais il savait qu'il méprisait Mather pour ce que James jugeait la suffisance de l'éminent ministre et son influence démesurée sur la vie de Boston", H.W. Marques écrit dans Le premier américain : la vie et l'époque de Benjamin Franklin. " Si Mather a préconisé l'inoculation, le Courant doit s'y opposer – et l'a fait. "

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L'auteur dit que les vaccins COVID n'auraient pas été produits sans l'Amérique

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SUIVANT

Brands voit un parallèle entre l’hésitation face au vaccin COVID-19 aujourd’hui. " Même dans les temps modernes, les gens ne se fient pas à la science dans tous les cas. Ils ont d'autres agendas, et ensuite ils essaient d'adapter leurs explications à ces autres agendas, dans certains cas plus qu'à la science.

Les États-Unis ont déjà eu des " passeports pour les vaccins " et ils ont fonctionné

Écrivant un peu plus d'un mois après le décès de son fils, Franklin a qualifié l'inoculation de "pratique sûre et bénéfique" et a déclaré que la seule raison pour laquelle il n'avait pas vacciné Franky était que le garçon était sous le mauvais temps. "J'avais l'intention de faire vacciner mon enfant dès qu'il aurait récupéré suffisamment de force d'un flux dont il était depuis longtemps affligé", selon une déclaration publiée dans le numéro du 30 décembre 1736 du Pennsylvania Gazette.

"Il pensait qu'il ne devrait probablement pas le donner à l'enfant à moins que l'enfant ne soit vraiment en bonne santé", a déclaré Brands à TIME. " Deuxièmement – ​​et c'est la partie qui a fait que Franklin se sentait coupable dans toutes ses dernières années – il était tout simplement trop occupé pour le faire. Franklin s'est reproché de ne pas avoir vacciné Francis… et c'est quelque chose qu'il n'a jamais surmonté.

Au cours des décennies suivantes, Franklin a publié des informations sur l'inoculation dans le Gazette et a créé la Society for Inoculating the Poor Gratis en 1774 à Philadelphie pour rendre l'inoculation plus abordable.

Franklin ne vivrait pas pour voir le premier vaccin réussi déployé. En 1796, le médecin Edward Jenner a découvert des vaccins, développant le premier vaccin contre la variole, six ans après la mort de Franklin. En 1980, l'Organisation mondiale de la santé a déclaré la variole éradiquée dans le monde. Mais alors que Franklin a vécu à un moment très différent de l'histoire, son message pour protéger les proches des maladies infectieuses résiste à l'épreuve du temps.

Et les parents d'aujourd'hui devraient avoir une décision beaucoup plus facile que Franklin.

"Franklin parle d'une procédure vraiment dangereuse appelée inoculation", dit Markel. "[Today] nous proposons des vaccins efficaces à 95 % et totalement sûrs parce que nous avons déjà effectué des centaines de millions d'essais sur le terrain dans les bras des gens.

Et quant à la position de Franklin par rapport à la récolte actuelle de vaccins éprouvés, étant donné les données indiquant qu'ils protègent les gens contre les maladies graves, Brands dit: "C'est ce que les preuves démontrent, et Franklin était un gars fondé sur des preuves."

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