Les envois de fonds—le flux de capitaux des immigrants vers leurs familles et amis restés au pays—sont une source cruciale de revenus pour de nombreux pays, représentant plus de 20 pour cent du PIB dans des pays comme les Tonga, le Tadjikistan, Haïti, le Honduras et El Salvador, parmi autres. En 2019, les envois de fonds ont atteint un niveau sans précédent d'environ 550 milliards de dollars, devenant le plus grand flux financier au monde, dépassant l'aide publique au développement (APD).

Par conséquent, lorsque COVID-19 est devenu une pandémie mondiale au deuxième trimestre 2020, les décideurs politiques se sont inquiétés de la résilience des envois de fonds. La Banque mondiale prévoyait que les envois de fonds diminueraient de près de 20 %, soit une baisse de plus de 100 milliards de dollars en 2020 par rapport à 2019. L'intuition était claire. Le plus grand pays expéditeur de fonds au monde est les États-Unis (envoyant plus de 70 milliards de dollars en 2019), dont l'économie devrait se contracter considérablement en raison d'une mobilité réduite à mesure que les personnes, les entreprises et les politiques réagissaient au COVID-19. De nombreux immigrants travaillant dans les industries de services ont été particulièrement touchés, il était donc logique de prévoir une forte baisse des envois de fonds.

Une autre chose que les économistes n'ont pas réussi à prédire pendant COVID-19

Il s'avère cependant que l'inattendu s'est produit. Nous savons maintenant que le flux mondial d'envois de fonds en 2020 a atteint environ 540 milliards de dollars, soit environ 2 % de moins que le record de 2019. Les envois de fonds vers l'Amérique latine et les Caraïbes ont en fait augmenté d'environ 6,5 % en 2020. Alors qu'ils ont chuté dans d'autres régions (à savoir l'Asie de l'Est et le Pacifique, l'Europe et l'Asie centrale et l'Afrique subsaharienne), la dynamique globale a défié les attentes. Il s'avère que les envois de fonds étaient (et continueront peut-être d'être) un flux extrêmement résistant.

Le flux mondial d'envois de fonds en 2020 a atteint environ 540 milliards de dollars, soit environ 2 % de moins que le record de 2019.

Comment donner un sens, ex post, à cette énième prédiction ratée des économistes ? Eh bien, nous aurons certainement besoin de plus de données pour comprendre ce qui s'est exactement passé. Mais ici, je propose quelques explications possibles, en espérant que des recherches plus approfondies les démêleront dans un avenir pas si lointain.

Premièrement, il existe probablement une grande hétérogénéité parmi le type d'immigrants qui envoient des fonds, en particulier dans les cas où les sorties ont augmenté. Les immigrants sont un groupe très diversifié de personnes. Et tandis que les envois de fonds ont peut-être diminué chez les immigrants les plus vulnérables au ralentissement économique, ils ont probablement augmenté chez les immigrants qui ont une source de revenus plus stable.

Mais pourquoi les envois de fonds augmenteraient-ils (au lieu de rester stables) à des moments où c'est difficile pour tout le monde ? C'est là que la résilience humaine et l'empathie entrent en jeu. Aux États-Unis, par exemple, la reprise économique est étonnamment rapide, alors qu'il était clair dès le début que dans le monde en développement, COVID-19 frapperait particulièrement durement les marchés émergents. Ainsi, il est probable que les immigrants vivant aux États-Unis aient décidé de faire un effort supplémentaire pour envoyer des fonds supplémentaires à leurs amis et à leur famille afin de s'assurer qu'ils auront un revenu supplémentaire dans les temps incertains à venir. En d'autres termes, en prévoyant que le ralentissement économique serait relativement pire dans leur pays d'origine, les immigrés ont intensifié leurs efforts pour s'assurer que leurs familles seraient plus à l'aise financièrement. En fait, la recherche économique sur les envois de fonds révèle que ces flux, par opposition aux investissements étrangers, par exemple, sont contracycliques pour le pays d'origine de l'immigrant. En d'autres termes, lorsque les temps sont durs dans le pays d'origine, les immigrants enverraient plus de fonds pour s'assurer que leurs familles et amis au pays aient suffisamment de fonds pour prospérer pendant la récession.

Deuxièmement, les preuves suggèrent que de nombreux immigrants ont pu puiser dans leurs économies pour continuer à soutenir leur famille à l'étranger, même pour les immigrants qui ont rencontré des difficultés en termes d'emploi. Plusieurs travaux empiriques (examinés ici) montrent que de nombreux immigrants accumulent des économies qu'ils utilisent généralement pour investir s'ils reviennent et quand ils reviennent.

Troisièmement, s'il est clair que pour de nombreux immigrants aux États-Unis, les choses sont devenues très difficiles sur le plan économique (du point de vue de la santé également, car les minorités avaient un taux de morbidité plus élevé que l'Américain moyen), les immigrants sont également considérés comme des personnes très résilientes compte tenu de leur risque -comportement de prise. Au début, les immigrants aux États-Unis, aux côtés d'autres minorités, ont été une force motrice de l'économie de verrouillage, car beaucoup d'entre eux travaillaient dans des professions fondamentales. De nombreux immigrants, sachant que le retour dans leur pays d'origine n'était pas une option pendant la pandémie - et dans de nombreux cas sans aucune garantie qu'ils pourraient compter sur l'aide du gouvernement - répondraient aux difficultés en trouvant des moyens créatifs de rester employés, comme changer d'industrie ou de profession. ou faire des heures supplémentaires. Le tout pour soutenir leurs familles, y compris celles qui restent. C'est cette résilience des immigrés qui en fait un atout pour les pays d'accueil en général.

Ainsi, même s'il est trop tôt pour comprendre les informations qu'une analyse plus rigoureuse utilisant des données nous donnerait pour expliquer comment, pendant une récession mondiale, les envois de fonds sont restés à peu près intacts, le simple fait que cela se soit produit suggère que l'humanité et la résilience sont au cœur de ce phénomène.