Les recettes fiscales prévues de l'État se sont mieux comportées en 2020 que ce qui avait été prévu au début de la pandémie de coronavirus il y a un an et l'État de Badger s'attend maintenant à avoir 1,2 milliard de dollars de plus en recettes fiscales au cours des années budgétaires 2021 à 2023 que prévu en novembre. .
Ensuite, il y a la Californie, qui a été à plusieurs reprises à l'épicentre de l'épidémie de COVID-19. En mai 2020, le gouverneur Gavin Newsom prévoyait que le Golden State souffrirait d'un manque à gagner de 54 milliards de dollars, après un excédent de 21 milliards de dollars par rapport à l'année précédente. Avance rapide jusqu'en janvier et l'État dit qu'il dispose de 34 milliards de dollars de plus que ce dont il a besoin pour équilibrer son budget.
Les raisons diffèrent pour les fortunes plus ensoleillées que prévu des deux États. Dans le Wisconsin, l'économie a fait preuve d'une résilience surprenante et l'État a reçu d'importants paiements d'arriérés d'impôts de la part des entreprises contrôlées par l'État. La Californie, quant à elle, a grandement bénéficié d'un système fiscal progressif qui frappe le plus durement les résidents les plus riches. L'État abrite certains des ménages aux revenus les plus élevés du pays et des gains boursiers massifs ainsi qu'une poignée d'offres publiques initiales de premier plan par des entreprises telles qu'Airbnb et DoorDash ont conduit l'État à prendre plus d'impôts au cours des neuf derniers mois de 2020 qu'en 2019.
Mais mis à part ces deux exemples, le tableau des finances de l'État en 2020 et à l'approche de 2021 est loin d'être joli. Dans l'ensemble, les recettes de la taxe de vente sont en baisse d'environ 1% pour 2020, déclare Lucy Dadayan, associée de recherche senior à l'Urban Institute. Mais cela fait suite à des années au cours desquelles le taux de croissance annuel moyen des recettes de la taxe de vente était d'environ 5%, note-t-elle.
«Ce n'est vraiment pas plat si vous prenez en compte l'inflation» et que les États se sont dirigés vers la pandémie avec des économies généralement robustes, dit Dadayan. Et la situation varie considérablement, ajoute-t-elle, avec des États dépendants du tourisme comme Hawaï, le Nevada et la Floride, ainsi que des États comme l'Alaska qui dépendent fortement des taxes sur le secteur de l'énergie. Mais même en Floride, les ventes et les impôts sur les bénéfices des sociétés ont été meilleurs que prévu, ont rapporté des économistes d'État en décembre. Cela les a amenés à réduire de 2,1 milliards de dollars le manque à gagner de 5,4 milliards de dollars prévu en août.
Les collectes ont été plus élevées que prévu "malgré une rentabilité réduite, des échecs commerciaux et des formations commerciales retardées", ont écrit les économistes.
«Il est certainement juste de dire que les prédictions faites par les États et les économistes, les prévisions de l'année dernière, étaient pires que les données ne le confirment», déclare Kathryn White, directrice des études de processus budgétaire à l'Association nationale des responsables du budget des États. Mais, ajoute-t-elle, «il y a eu des dommages inégaux à la fois état par état et chez ceux qui ont été touchés de manière disproportionnée».
Comme l'ont noté de nombreux économistes, la récession provoquée par la fermeture d'entreprises et d'autres institutions au début de la pandémie a frappé beaucoup plus durement les employés du secteur des services à faible revenu que ceux dont l'emploi n'exige pas de contacts en personne. Ensuite, le marché boursier record a soutenu l'extrémité la plus riche du spectre des gains, ainsi que des prix records des logements qui ont ajouté 1 billion de dollars en capitaux propres aux propriétaires. La propriété d'actions et d'autres investissements est concentrée parmi les ménages à revenu élevé.
La structure des sources de revenus de l'État importait également. À mesure que les gens dépensaient plus en biens comme les voitures, les bateaux et les meubles, les taxes de vente ont généré plus de revenus. De nombreux États ne perçoivent pas de taxes de vente sur des services tels que les soins de santé, dont les dépenses ont chuté pendant la pandémie, car les gens évitaient d'aller chez le médecin et de subir des chirurgies électives.
White dit que les États ont élargi leurs assiettes de taxe de vente ces dernières années, en partie pour tirer davantage de revenus des ventes en ligne qui ont explosé au cours de la dernière année. Cela fait suite à la décision de la Cour suprême de 2018 dans South Dakota c.Wayfair, qui a élargi l'assiette des recettes fiscales de l'État en permettant aux États de prélever des taxes de vente sur les entreprises sans présence physique dans leur État mais avec plus de 200 transactions ou 100000 $ de ventes dans l'État.
«Chaque État qui a une taxe de vente a décidé de modifier ses lois», déclare Chuck Maniace, expert en taxe de vente au sein de la société de conformité mondiale Sovos. Les actions ont coïncidé avec une pandémie qui a réécrit les règles du shopping, ajoute Maniace. «Cela a accéléré de plusieurs années notre adoption du commerce en ligne».
Les changements ont eu un effet dramatique dans certains États. Le Texas a été en mesure d'inverser un déficit prévu des recettes de la taxe de vente qui, en août, était projeté à 4,6 milliards de dollars. Cet écart s'est réduit à moins d'un milliard de dollars en trois mois environ. La Caroline du Sud, quant à elle, a augmenté le nombre de vendeurs à distance enregistrés auprès de son ministère du Revenu de plus de 40%, doublant ses revenus provenant de ces entreprises à 128 millions de dollars du 1er novembre 2019 au 31 octobre 2020.
Mais les revenus ne sont qu'une partie de l'histoire. Ce qui a le plus affecté les États et leurs habitants, c'est le changement radical du marché du travail provoqué par la pandémie. Il y a exactement un an, le pays affichait un taux de chômage de 3,5%. Cela a grimpé à 14,7% en avril avant de tomber à 6,2% actuellement. Mais il y avait d'énormes différences entre les États. Le taux de chômage du Nevada a atteint 28,2% en avril, tandis que le Minnesota a affiché un taux de 8,1%. Aujourd'hui, le Nevada a un taux de chômage de 9,3% tandis qu'Hawaï est de 9,2%. Le Nebraska et le Dakota du Sud, quant à eux, affichent chacun des taux de 3%, les plus bas du pays.
Bien que le Congrès ait accordé plus de 3 billions de dollars de secours, y compris des paiements uniques de 1 200 et 600 dollars aux familles de travailleurs, ce qui est allé aux États a été ciblé sur des programmes spécifiques tels que Medicaid. Selon le Comité pour un budget fédéral responsable, les États ont reçu environ 360 milliards de dollars de divers efforts de secours fédéraux. Le président Joe Biden a préconisé de dépenser 350 milliards de dollars de son plan de sauvetage américain proposé de 1,9 billion de dollars pour aider les gouverneurs et les maires à lutter contre la pandémie, mais cela s'est heurté à l'opposition des républicains.
En conséquence, les États ont été confrontés à des pressions sans précédent sur leurs fonds fiduciaires pour le chômage. À la mi-décembre, 20 États et les îles Vierges américaines avaient attiré plus de 44 milliards de dollars de prêts fédéraux qui seront remboursés avec intérêts à un moment donné. Les États sont entrés en 2020 avec des soldes de fonds fiduciaires de 75 milliards de dollars. Ce nombre a été réduit en 2020 à 25 milliards de dollars. Dix-neuf États avaient des soldes négatifs à la mi-décembre, selon une analyse de la Fondation fiscale.
«Le gouvernement fédéral est intervenu pour améliorer les prestations (sans emploi)», déclare Jared Walczak, vice-président des projets d'État avec le Center for State Tax Policy à la fondation, «tout cela a aidé l'individu mais pas les États».
C'est une des raisons pour lesquelles certains, y compris Michael Strain du conservateur American Enterprise Institute, plaident pour une aide fédérale accrue pour les États.
Strain dit que la demande de 350 milliards de dollars de Biden est trop élevée, mais il dit "environ 100 milliards de dollars seraient appropriés et souhaitables".
Il souligne deux aspects de la situation économique actuelle dans les États. La pandémie a créé un besoin de dépenses supplémentaires pour les soins de santé et autres services, «de simples comparaisons avec les prévisions antérieures au virus ou avec 2019 ne permettent pas de saisir correctement le montant des revenus dont les États et les localités ont besoin», déclare Strain, directeur des études de politique économique. et la Chaire Arthur F. Burns en économie politique à l'AEI.
De plus, comme Dadayan de l'Institut urbain et d'autres l'ont montré, les gouvernements des États et locaux ont licencié 1,3 million de travailleurs depuis le début de la pandémie. Parmi ceux-ci, la moitié se sont produits dans le secteur de l'éducation. Bien que bon nombre de ces emplois puissent revenir, on ne sait pas quand cela se produira.
"Ce qui compte pour la reprise nationale dans son ensemble, c'est l'emploi, pas les recettes fiscales, et les gouvernements des États et locaux sont de grands employeurs qui n'ont pas failli se redresser", écrit Strain dans une chronique également parue sur Bloomberg Opinion, où il est chroniqueur. .
Les difficultés économiques induites par la pandémie que les États ont endurées, ainsi que les résultats meilleurs que prévu pour les revenus de certains États, laissent les États dans un environnement difficile lorsqu'ils se mettent à établir de nouveaux budgets. C'est d'autant plus difficile que le rythme de la reprise économique s'est accéléré vers la fin de 2020 et que de nombreuses prévisions économiques appellent à une forte augmentation du produit intérieur brut du pays cette année. En décembre, par exemple, les impôts généraux de l'État étaient 10,8% plus élevés qu'en décembre 2019, bien qu'une grande partie de cette somme provienne de la solide performance de la Californie.
Une enquête publiée fin décembre par le NASBO a révélé que les budgets des États pour l'exercice 2021 devraient réduire leurs dépenses de fonds généraux de 1,1% par rapport aux données préliminaires qui montrent des dépenses de 903,1 milliards de dollars au cours de l'exercice 2020. Ce serait la première diminution des dépenses nettes à au niveau de l’État dans plus d’une décennie. Déjà, 19 États ont déclaré avoir effectué des coupes budgétaires au milieu de l'exercice 2020.
"Même si les recettes fiscales de l'État commencent à se remettre des baisses substantielles induites par la pandémie, les demandes de dépenses croissantes résultant d'une reprise économique inégale qui affecte de manière disproportionnée les familles et les particuliers à faible revenu devraient exercer une pression supplémentaire sur les budgets de l'État", note l'enquête.
Tout comme pour le virus imprévisible lui-même, même si le pire est peut-être passé, les dommages économiques seront durables.