La récompense de l’Asie pour lutter efficacement contre la pandémie du COVID-19 sera l’une des plus rapides croissances économiques au monde en 2021.

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Les agents de santé se préparent à administrer aux personnes le vaccin CoronaVac développé par la société Sinovac dans un stade de sport à Phuket, en Thaïlande, le 22 avril 2021.

Mais le succès économique pourrait être contrecarré par la lenteur du déploiement des vaccins dans la région et les nouvelles vagues meurtrières de COVID-19 - en particulier l'épidémie catastrophique qui fait des milliers de morts chaque jour en Inde.
Telle est la promesse - et l’avertissement - des prévisions économiques de la Banque asiatique de développement pour 2021 pour la région, publiées mercredi.
Les 46 économies de la région Asie-Pacifique, à l'exception du Japon et de l'Australie, devraient rebondir après la pandémie et croître de 7,3% cette année.
Comparez cela avec les prévisions de croissance de 6,2% aux États-Unis et de 3,8% dans la zone euro, et les pays asiatiques semblent susceptibles de sortir beaucoup plus rapidement de la dévastation économique causée par le COVID-19.

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Les 46 économies de la région Asie-Pacifique, à l'exception du Japon et de l'Australie, devraient rebondir après la pandémie et croître de 7,3% en 2021, selon la Banque asiatique de développement. | Lon Tweeten – TIME

La BAD, dont les principaux actionnaires sont le Japon et les États-Unis, est une banque de développement qui investit dans des projets destinés à promouvoir la croissance économique et à réduire la pauvreté dans la région Asie-Pacifique.

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La grave épidémie en Inde fait ressortir l’urgence des gouvernements de la région à intensifier leurs programmes de vaccination en retard, a déclaré Abdul D. Abiad, directeur de la division de recherche macroéconomique de la BAD.
«C'est maintenant une course entre les vaccinations / immunité du troupeau et de nouvelles variantes qui peuvent émerger et se propager», dit-il à TIME par e-mail. «Si ce dernier gagne, la reprise perdra du terrain.»
Bien que de nombreux endroits en Asie aient relativement bien combattu le coronavirus, la région est maintenant à la traîne dans le déploiement des vaccins. Les États-Unis ont administré au moins une dose d'un vaccin COVID-19 à plus de 40% de leur population, selon le projet Our World in Data de l'Université d'Oxford. Dans la riche cité-état de Singapour, leader de la course à la vaccination en Asie, un peu plus de 20% des personnes se sont fait vacciner. Dans le centre financier de Hong Kong, moins de 12% des personnes ont reçu une dose. Pendant ce temps, en Inde, moins de 9% des personnes, et en Corée du Sud et en Indonésie moins de 5% des personnes, ont eu leur première injection. Moins de 2% de la population a reçu un premier coup au Japon, aux Philippines et en Thaïlande, qui sont tous confrontés à de nouvelles vagues de COVID-19.
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Le taux de vaccination «va être un filet plus lent» malgré l’hésitation, dit le médecin

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Les raisons en sont complexes, mais Abiad affirme que le plus grand défi pour les programmes de vaccination en Asie est à l'heure actuelle la fourniture de doses. «La demande des personnes souhaitant se faire vacciner dépasse l'offre de vaccins disponibles dans la plupart des pays», dit-il.
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Les autres risques pour la reprise économique en Asie comprennent les tensions géopolitiques entre les États-Unis et la Chine, l'efficacité limitée des vaccins et les pertes d'éducation à long terme dues à la fermeture d'écoles.

Chemins de récupération divergents

La reprise économique de la région sera inégale, car certains pays combattent de nouvelles flambées. La BAD prévoit une croissance de l'Inde d'environ 11% en 2021, bien que ce chiffre soit déjà menacé avec la dernière épidémie, dit Abiad.

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Les membres de la famille s'embrassent au milieu de bûchers en feu de victimes qui ont perdu la vie à cause du coronavirus dans un terrain de crémation à New Delhi le 26 avril 2021. | Jewel Samad — AFP / Getty Images

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L'Inde signale plus de 300 000 nouveaux cas par jour, les décès quotidiens avoisinant les 3 000 (et le nombre de cas non officiels et de décès serait beaucoup plus élevé). Des appels désespérés en faveur de l'oxygène et des lits de soins intensifs pour les patients malades circulent sur les plateformes de médias sociaux.
Pourtant, dans un point de presse, Yasuyuki Sawada, économiste en chef de la BAD, a déclaré que l’énorme prévision de croissance de l’Inde restait «réalisable». Il a ajouté: «Le déploiement des vaccins en Inde se déroule bien.»
Des pays comme la Chine et le Vietnam, qui ont de fortes exportations de produits manufacturés et qui ont gardé le COVID-19 sous contrôle, ont «pu surfer sur la vague de la demande mondiale croissante», dit Abiad. La Chine devrait connaître une croissance de plus de 8% cette année, après une croissance de 2,3% en 2020, année où de nombreux pays asiatiques sont tombés en récession.
Mais même de petites épidémies de COVID-19 peuvent menacer la reprise économique. Une vague de COVID-19 de quelques milliers de cas par jour en Thaïlande pourrait retarder le projet du pays de rouvrir le tourisme.
La région du Pacifique, également fortement dépendante du tourisme, devrait enregistrer les pires performances de toutes les régions d'Asie-Pacifique, avec une croissance modeste de 1,4%. Les bulles de voyage devraient aider certains pays à commencer à se redresser.
«Les économies dépendantes du tourisme dans le Pacifique et ailleurs sont confrontées à un retour lent», a déclaré la BAD.

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