Une femme marche le long de School Street dans le centre-ville de Bar Harbor vers le logement des employés de l'hôtel local en 2019. Le Maine a vu une augmentation du nombre de demandes de chômage d'une semaine à l'autre plus élevée que n'importe quel État, mais le New Hampshire, le coronavirus frappant uniquement les petites entreprises et l'industrie hôtelière.

Par Jessica Piper, BDN Staff •

Pourquoi l'économie du Maine axée sur l'hospitalité était si vulnérable au coronavirus - Politique - Bangor Daily News

28 mars 2020 1h00

Mis à jour: 28 mars 2020 8 h 31

AUGUSTA, Maine – Le Maine a vu une augmentation plus importante des demandes de chômage que n'importe quel État, mais le New Hampshire d'une semaine à l'autre ce mois-ci, car l'épidémie de coronavirus s'est révélée particulièrement dommageable pour une économie basée sur l'hospitalité et les petites entreprises.

À l'échelle nationale, les demandes d'assurance-chômage désaisonnalisées ont atteint près de 3,3 millions la semaine dernière, selon le département américain du Travail, un total qui a brisé les records hebdomadaires précédents. Mais le Maine a vu une augmentation de pourcentage des demandes de chômage plus de trois fois la moyenne nationale. Jusqu'à un travailleur de l'accueil sur sept pourrait avoir été licencié.

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Vendredi, il y avait 168 cas confirmés de coronavirus dans le Maine, avec 30 hospitalisations et un décès. Les experts en santé publique affirment que le redémarrage d'une activité économique normale avant que le virus ne soit contrôlé augmenterait le nombre de cas à court terme et de décès tout en submergeant le système médical.

Le Maine a vu la demande de chômage augmenter de 3 243% la semaine dernière, ne dépassant que le New Hampshire voisin par cette mesure. La flambée survient à la suite de nouvelles restrictions imposées aux entreprises par le gouverneur Janet Mills dans le but de ralentir la propagation du virus mortel.

Mardi, Mills a ordonné la fermeture de toutes les entreprises publiques non essentielles ouvertes au public, après avoir auparavant demandé aux restaurants de déménager pour emporter ou livrer et interdire les rassemblements de plus de 10 personnes. Ces mesures, qui s’inscrivent dans une stratégie de distanciation sociale recommandée par les responsables de la santé, ont eu un impact particulier sur l’industrie hôtelière du Maine, qui emploie entre 8% et 11% des travailleurs ici selon la saison.

Sur les plus de 21 000 nouvelles demandes de chômage dans le Maine la semaine dernière, près de 8 000 ont été>

Les licenciements soudains reflètent une baisse de la demande semblable à un changement, les main-d'œuvre étant restées à la maison conformément aux directives de distanciation sociale. Alors que les hôtels sont considérés comme des services essentiels et autorisés à rester ouverts, le taux d'occupation à l'échelle nationale est inférieur à 10%, a déclaré Greg Dugal, lobbyiste pour Hospitality Maine, un groupe commercial représentant les hôtels et les restaurants. Dugal a déclaré que les restaurants essayant de faire des plats à emporter ont eu des résultats mitigés.

Jim Libby, professeur de commerce au Thomas College et professeur d'économie invité au Colby College, a déclaré que l'effet de la distanciation sociale sur la demande était aggravé par le désir de nombreux Mainers d'être prudents avec leurs propres dépenses car ils voient l'économie en chute libre.

« Quand les gens voient cela, ils achèteront les choses à court terme dont ils ont besoin, mais ils réduiront leurs dépenses, donc ils ne dépensent pas d'argent pour des choses que vous les voyez généralement dépenser », a déclaré Libby.

De nombreux restaurants, hôtels et autres services dans le Maine sont de petites entreprises, ce qui peut les rendre plus vulnérables aux chocs économiques. Les entreprises de moins de 500 employés représentaient 56,5% des emplois dans le secteur privé du Maine en 2019, selon les données de la Small Business Administration. À l'échelle nationale, ce chiffre est d'environ 48%.

Les petites entreprises sont plus susceptibles d'avoir des problèmes lors d'un ralentissement économique que les grandes entreprises car elles sont souvent « proches de l'os » des bénéfices et ont moins accès au crédit, a déclaré Michael Hillard, professeur d'économie à l'Université du sud du Maine.

« Il pourrait y avoir beaucoup d'entreprises proches des marges qui diront simplement: » Cela ne vaut pas la peine d'essayer de reconstruire cela, je vais aller faire autre chose « , a déclaré Hillard. « Il y en a d'autres qui ne peuvent tout simplement pas supporter le stress financier. »

Il y a de l'aide sur le chemin pour les petites entreprises. Vendredi, le Congrès a adopté un programme de secours de 2,2 billions de dollars, dont 350 milliards de dollars de prêts aux petites entreprises qui peuvent être pardonnés si les employés sont payés pendant huit semaines. Dugal a déclaré que la demande devrait être simple une fois que le gouvernement fédéral aura finalisé les règles du programme défendu par la sénatrice Susan Collins, R-Maine.

« Espérons que cela puisse se retourner assez rapidement », a déclaré Dugal.

Les entreprises qui obtiennent des prêts pourraient éviter les licenciements ou réembaucher des employés. Adam Morrisette de Bangor, qui a été licencié de son emploi de barman à Orono Brewing Company il y a près de deux semaines, fait partie des travailleurs qui prévoient de retourner sur son lieu de travail une fois qu'il pourra le réembaucher.

Morissette a déclaré que l'entreprise avait été « exceptionnelle » en essayant d'aider ses employés. Mais il fait toujours partie des résidents du Maine qui éprouvent des problèmes avec le système de chômage de l'État. Il a déclaré que le site Web a déclaré que sa demande avait été mise en attente et qu’il devrait appeler pour parler à un représentant, bien que les lignes du bureau soient toujours occupées lors de son appel.

Hillard a déclaré que les entreprises qui maintiennent des relations avec leurs employés leur permettraient de « rebondir » plus facilement une fois l'épidémie passée. Mais quand ce sera le cas, c'est encore une question ouverte pour beaucoup.

« Quand le rétablissement de la santé publique a-t-il lieu ? » Dit Hillard. « Parce que cela précède la reprise économique. »