Des gens assis au soleil sur les marches du Royal Dramatic Theatre pratiquent la distance sociale à Stockholm le 22 avril 2020, au milieu de la pandémie de coronavirus.

JANERIK HENRIKSSON

La Suède a attiré l'attention du monde entier pour ne pas avoir imposé un verrouillage complet, comme dans la plupart des pays européens, pour contenir la pandémie de coronavirus.

Néanmoins, les données publiées par la banque centrale du pays et un important groupe de réflexion suédois montrent que l'économie sera tout aussi durement touchée que ses voisins européens, sinon pire.

La banque centrale de Suède, la Riksbank, a présenté deux scénarios possibles pour les perspectives économiques en 2020, qui selon elle « dépendent de la durée de la propagation de l'infection et de la durée des restrictions mises en place pour la ralentir ». Les deux résultats économiques possibles sont sombres.

Dans le premier scénario (scénario A dans le graphique ci-dessous), le produit intérieur brut se contracte de 6,9% en 2020 avant de rebondir pour croître de 4,6% en 2021. Dans une prévision plus négative (scénario B), le PIB pourrait se contracter de 9,7% et une reprise pourrait être plus lent avec une croissance économique de 1,7% en 2021.

Dans le premier scénario, la Riksbank prévoyait que le chômage pourrait atteindre 8,8% en 2020, contre 7,2% actuellement, et dans le pire des cas, il pourrait atteindre 10,1%.

« Dans les deux scénarios, la production baisse fortement au début, et plus que pendant la crise financière. La chute brutale des prix du pétrole et de l'électricité contribuera à une faible inflation cette année », a déclaré la Riksbank. Il prévoit que le taux d'inflation restera à 0,6% en 2020, dans les deux scénarios.

Les projections de croissance donnent à réfléchir pour un pays qui a cherché à atténuer l'impact économique du coronavirus en ne fermant pas son économie comme le reste de l'Europe. Les blocages en Allemagne, en Espagne, en Italie, en France et au Royaume-Uni, visant à sauver d'innombrables vies, ont tous durement touché leurs économies.

Le Fonds monétaire international a prédit plus tôt en avril que l'Allemagne et le Royaume-Uni verront leurs économies se contracter de 6,5% et 7% cette année, respectivement. La France devrait connaître une contraction de 7,2%, l'Espagne une contraction de 8% et l'Italie devrait voir son économie se contracter de 9,1%.

Les voisins de la Suède, la Finlande et le Danemark, qui ont également imposé des fermetures, devraient également voir leurs économies se contracter de 6% et 6,5%, respectivement.

Le gouvernement suédois a conseillé aux citoyens de rester chez eux et de travailler depuis chez eux si possible. Les bars et restaurants restent ouverts mais des mesures de distanciation sociale ont été mises en place, tandis que les écoles pour les moins de 16 ans restent ouvertes.

La stratégie s'est révélée très controversée mais son épidémiologiste en chef a défendu l'approche, déclarant à CNBC la semaine dernière que la capitale Stockholm pourrait se diriger vers « l'immunité collective » dans quelques semaines.

Pourtant, les chaînes d'approvisionnement et les entreprises suédoises ont été endommagées par la pandémie et la Riksbank a averti que « de nombreuses entreprises seront durement touchées et que de nombreuses personnes perdront leur emploi », bien qu'elle ait décidé de maintenir son taux d'intérêt de référence à zéro cette semaine.

Il a également décidé de ne pas ajouter de nouvelles mesures pour soutenir l'économie (il a déjà introduit un ensemble de prêts pour les entreprises suédoises et a augmenté son programme d'achat d'obligations), mais s'est dit prêt à faire plus si nécessaire.

« Il n'a pas été jugé justifié à ce stade d'essayer d'augmenter la demande en abaissant le taux de mise en pension lorsque le ralentissement de l'économie est dû aux restrictions imposées et aux inquiétudes des gens concernant la propagation de l'infection », a déclaré mardi la Riksbank dans un communiqué.

« Cependant, cela n'exclut pas la possibilité d'une baisse du taux d'intérêt à une date ultérieure si cela est considéré comme une mesure efficace pour stimuler la demande et soutenir le développement de l'inflation en phase de reprise ».

Les sinistres données de la banque centrale de Suède ont été renforcées par un groupe de réflexion respecté cette semaine. L'Institut national de recherche économique (NIER) a déclaré mercredi qu'il estimait que l'économie suédoise devrait reculer de 7% cette année et que le chômage devrait atteindre 10,2%.

« Les développements en avril indiquent que la pandémie de Covid-19 frappera l'économie suédoise beaucoup plus durement que prévu », a déclaré le NIER, ajoutant que « l'économie mondiale se développe moins bien que prévu, ce qui frappe les entreprises d'exportation suédoises qui sont également entravées par des problèmes avec chaînes d'approvisionnement internationales. «