L'économie chinoise a connu une croissance plus lente que prévu au troisième trimestre, ont montré lundi des données officielles, grâce à des pannes de courant, des goulots d'étranglement, des épidémies de Covid et des inquiétudes concernant le secteur immobilier en difficulté.

Bien que le gouverneur de la banque centrale de Chine ait déclaré que le pays « se portait bien », des économistes indépendants ont prédit que la multiplication des vents contraires suggérait un « ralentissement plus profond » entraînant la croissance la plus faible du pays depuis plus d'une décennie l'année prochaine.

Le produit intérieur brut (PIB) a augmenté de 4,9% au cours du trimestre juillet-septembre par rapport à l'année précédente, a annoncé lundi le bureau national des statistiques, ralentissant par rapport à 7,9% en avril-juin et comparé aux attentes d'une hausse de 5,2% attendue par les économistes.

Le résultat a été le résultat le plus faible depuis le troisième trimestre de l'année dernière, lorsque le PIB a également augmenté de 4,9%, et a marqué une nouvelle décélération par rapport à une expansion record de 18,3% au premier trimestre.

Cependant, plus inquiétant pour les responsables économiques de Pékin, sur une base trimestrielle, la croissance n'a été que de 0,2% entre juillet et septembre contre 1,2% au deuxième trimestre, selon les données. Il s'agit du niveau le plus faible jamais enregistré depuis la première publication des chiffres trimestriels en 2010.

Les mises en chantier de nouvelles constructions en septembre ont chuté de 13,54 % par rapport à l'année précédente, le troisième mois de baisses à deux chiffres.

Outre les inquiétudes selon lesquelles le promoteur immobilier China Evergrande Group pourrait officiellement faire défaut sur ses dettes offshore cette semaine, cela ajoutera aux inquiétudes que le secteur immobilier, qui représente jusqu'à 25% du PIB, pourrait entraîner l'ensemble de l'économie dans un marasme.

Les actions ont été vendues dans toute l'Asie à la suite de la nouvelle, Hong Kong étant la plus touchée avec une perte de 0,53% sur le Hang Seng. Le prix du pétrole brut a augmenté de plus de 1 $ à 85,89 $

Julian Evans-Pritchard, économiste principal pour la Chine chez Capital Economics, a déclaré que la mesure de "proxy d'activité" de son cabinet de conseil indiquait désormais une "forte contraction" du PIB.

« Bien qu'une partie de la faiblesse récente des services soit en train de s'inverser, l'industrie et la construction semblent sur le point d'un ralentissement plus profond.

« Pour l'instant, le coup de l'aggravation du ralentissement de l'immobilier est atténué par des exportations très fortes. Mais au cours de l'année à venir, la demande étrangère devrait retomber à mesure que les modèles de consommation mondiale se normaliseront à la sortie de la pandémie et que les arriérés de commandes seront progressivement résorbés. Au total, nous prévoyons une croissance de seulement 3% de notre proxy d'activité en Chine l'année prochaine, le rythme le plus lent depuis la crise financière mondiale. »

La deuxième économie mondiale a connu un rebond impressionnant après la pandémie, mais la reprise s'essouffle. Des problèmes tels que le ralentissement de l'activité des usines, les coupures de courant dans le cœur industriel du nord du pays et le ralentissement du secteur immobilier ont attisé les spéculations selon lesquelles les décideurs pourraient annoncer davantage de mesures de relance dans les mois à venir.

L'avenir de China Evergrande Group, le deuxième développeur du pays, aux prises avec une montagne de dettes de 300 milliards de dollars, est l'une des principales inquiétudes concernant le secteur immobilier géant.

Elle a déjà manqué trois remboursements d'obligations qu'elle doit à des investisseurs étrangers en dollars américains, et le commerce de ses actions à Hong Kong est suspendu depuis le 4 octobre.

La crise pourrait atteindre son paroxysme cette semaine lorsque le délai de grâce de 30 jours sera écoulé sur la première tranche de remboursements – d'une valeur de 83,5 millions de dollars – qui n'a pas été respectée en septembre.

Mais le chef de la banque centrale chinoise, Yi Gang, a déclaré dimanche que l'économie "se portait bien" bien qu'elle soit confrontée à des défis tels que des risques de défaut pour certaines entreprises en raison d'une "mauvaise gestion".

Yi a déclaré que les risques de défaut pour certaines entreprises et les difficultés opérationnelles des petites et moyennes banques faisaient partie des défis pour l'économie chinoise, et que les autorités surveillaient de près « afin qu'ils ne deviennent pas des risques systématiques ».

Malgré les revers dus aux infections à coronavirus, l'économie chinoise devrait croître de 8% cette année, a déclaré Yi lors d'une réunion en ligne du séminaire bancaire international du Groupe des 30, qui coïncide avec les réunions annuelles du Fonds monétaire international et de la Banque mondiale.

"La croissance économique a été un peu ralentie, mais la trajectoire de la reprise économique reste inchangée", a-t-il déclaré.

Les autorités essaieront d'abord d'éviter que les problèmes d'Evergrande ne se propagent à d'autres sociétés immobilières pour éviter un risque systématique plus large, a-t-il ajouté.

La crise qui gronde à Evergrande et dans d'autres grands constructeurs de maisons a poussé les primes de risque du marché de la dette sur les entreprises chinoises les plus faibles à un niveau record la semaine dernière et a déclenché une nouvelle série de dégradations de la cote de crédit.

"L'intérêt des créanciers et des actionnaires sera pleinement respecté dans le strict respect de la loi", a déclaré Yi. « La loi a clairement indiqué l'ancienneté des responsabilités. » Les autorités accorderont la plus haute priorité à la protection des consommateurs et des acheteurs de maison, tout en respectant les droits des créanciers et des actionnaires, a-t-il déclaré.

La banque centrale de Chine prenait diverses mesures pour parer aux risques financiers, telles que la reconstitution du capital des petites et moyennes banques, a déclaré Yi.