Le produit intérieur brut de la Chine a augmenté de 6,5% au quatrième trimestre de 2020, un rythme plus rapide qu'avant la pandémie de coronavirus et dépassant facilement les performances attendues des autres grands pays.

L'économie chinoise se développe à un rythme plus rapide qu'avant le coronavirus

La croissance du PIB pour le dernier trimestre a dépassé les attentes, selon les données officielles publiées lundi, l’économie chinoise augmentant de 2,3% pour l’année entière, la production industrielle continuant de stimuler la reprise du pays.

Les nouvelles données ont souligné un redressement rapide de la deuxième économie mondiale, qui a décliné au début de 2020 pour la première fois en plus de quatre décennies après que les autorités ont imposé un verrouillage étendu pour endiguer l'épidémie initiale de la pandémie.

Au quatrième trimestre, la croissance d'une année sur l'autre a été la plus élevée de tous les trimestres depuis 2018, et la Chine sera la seule des plus grandes économies du monde à ne pas avoir reculé l'année dernière.

Mais sa croissance positive du PIB en année pleine, bien qu’elle devance celle de ses homologues mondiaux, est restée la plus faible de la Chine depuis plus de 40 ans en raison de la contraction du début de l’année.

L’économie chinoise semble tirer constamment sur tous les cylindres. [It is] laissant d'autres grandes économies dans la poussière

L'indice de référence chinois CSI 300 des actions cotées à Shanghaï et Shenzhen a augmenté de 1,1 pour cent après la publication des données, tandis que les marchés boursiers du reste de la région Asie-Pacifique ont chuté.

Ning Jizhe, chef du Bureau national des statistiques, a déclaré que l’économie s’était "rétablie régulièrement" l’année dernière, mais a averti que "l’évolution de la dynamique de l’épidémie et de l’environnement extérieur posait une multitude d’incertitudes", et que "les fondements de la reprise économique n’étaient pas encore consolidée".

Le rebond de la Chine par rapport à Covid-19 a été alimenté par une production industrielle plus élevée, qui a bénéficié du soutien de l’État et a ajouté 7,1% au quatrième trimestre, contre 5,8% au trimestre précédent.

Les ventes au détail, une mesure de l'appétit des consommateurs, ont pris du retard par rapport au secteur industriel, ajoutant 4,6% au quatrième trimestre. La lecture de décembre, qui était également de 4,6%, était inférieure à 5% de croissance en glissement annuel en novembre et inférieure aux attentes.

Les dépenses de consommation ont été un point faible de la reprise en Chine et coïncident avec le taux d'inflation le plus bas depuis plus d'une décennie, mais de nombreux analystes s'attendent à une reprise cette année.

Les économistes du Credit Suisse ont revu à la hausse leurs prévisions pour la croissance de la Chine en 2021 à 7,1% contre 5,6%, indiquant que la consommation est le principal moteur de la croissance.

Les chiffres du PIB ont été publiés quelques jours après que la Chine a enregistré son excédent commercial mensuel le plus élevé jamais enregistré en décembre, alimenté par trois mois consécutifs de croissance à deux chiffres des exportations. Les exportations, qui ont été soutenues par la demande de matériel médical et de produits liés au verrouillage, ont augmenté de 18 pour cent le mois dernier par rapport à la même période de l'année précédente.

Les données s'ajoutent à une gamme de mesures qui reflètent une économie chinoise en plein essor. Ce mois-ci, le renminbi a dépassé 6,5 contre le dollar américain pour la première fois depuis 2018, tandis que le marché boursier chinois a atteint son plus haut niveau depuis la crise financière mondiale.

En septembre, les importations chinoises ont atteint leur montant le plus élevé en dollars. Le boom industriel du pays a généré une forte demande de produits de base, les importations de minerai de fer augmentant de 9,5% pour atteindre 1,17 milliard de tonnes en 2020.

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"L’économie chinoise semble tirer constamment sur tous les cylindres", a déclaré Eswar Prasad, un expert financier chinois à l’université Cornell, qui a ajouté qu’elle "laissait les autres grandes économies dans la poussière".

Le retour à la croissance du pays l’année dernière a attiré un fort appétit de la part des investisseurs étrangers, qui ont investi environ 1 milliard de roupies (154 milliards de dollars) dans les actions et obligations chinoises par le biais des programmes d’investissement de Hong Kong en 2020.

Chaoping Zhu, stratège du marché mondial chez JPMorgan Asset Management, a suggéré que les activités économiques nationales "devraient s'améliorer en 2021" avec le soutien supplémentaire d'une reprise économique mondiale.

"En particulier, au premier trimestre de 2021, nous nous attendons à voir une forte croissance alors que les mesures de contrôle de la pandémie croissante commenceront à entrer en vigueur", a-t-il déclaré.

En Chine, les nouveaux cas de Covid-19 ont ralenti à un filet au milieu de 2020, mais une récente épidémie dans la province septentrionale de Hebei a incité la réimposition des verrouillages. La semaine dernière, le pays a signalé son premier décès de coronavirus depuis avril.

Le chômage était de 5,2 pour cent en décembre, sans changement par rapport au mois précédent. Les investissements en immobilisations ont augmenté de 2,9% sur l'ensemble de l'année, tandis que les investissements immobiliers ont bondi de 7%.

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