L'économie brésilienne est revenue à ses niveaux d'avant la pandémie, portée par la plus grande stimulation des marchés émergents et un retour à une activité normale de nombreux Brésiliens qui ont ignoré les appels des scientifiques à rester bloqués alors que Covid-19 fait rage à travers le pays.

Dans les données publiées mardi, l'économie a progressé de 1,2% par rapport au quatrième trimestre, stimulée par les exportations agricoles, ramenant la plus grande économie d'Amérique latine à sa taille fin 2019 avant le début de la pandémie. Les économistes tablaient sur une croissance inférieure à 1%.

L'économie du Brésil rebondit à des niveaux pré-pandémiques alors que Covid-19 fait toujours rage

"Les gens étaient debout, générant du PIB, mais au détriment de la santé publique, comme nous l'avons vu avec les chiffres de Covid", a déclaré Alberto Ramos, économiste chez Goldman Sachs. Mais une grande partie de la croissance est venue de la demande refoulée pendant la pandémie, a-t-il déclaré, ajoutant que le pays avait toujours du mal à diversifier son économie loin des produits de base.

« Nous devons croître à la dure, à travers l'investissement et la croissance de la productivité, et c'est un défi pour le Brésil », a déclaré M. Ramos.

Alors que les Brésiliens remplissent les centres commerciaux et les bars, environ 77 personnes meurent encore de Covid-19 chaque heure dans le pays. Plus de 460 000 Brésiliens sont morts de la maladie à ce jour.

Les experts en santé publique reprochent également à la gestion laxiste du pays de la pandémie d'avoir créé les conditions de l'émergence de la variante P.1, qui s'est maintenant propagée dans plus de 30 pays et fait des ravages en Amérique latine.

Le troisième trimestre consécutif de croissance du Brésil a été tiré par une augmentation de 5,7% du puissant secteur agricole du pays par rapport aux trois mois précédents, ainsi qu'une augmentation de 4,6% des investissements au cours de la même période.

L'économie brésilienne est en expansion et les achats ont repris dans les magasins de São Paulo.

Sebastião Moreira/EPA-EFE/Shutterstock

Une autre raison pour laquelle l'économie brésilienne a rebondi si rapidement est l'un des plus importants plans de relance au monde. Le gouvernement brésilien a dépensé l'équivalent de 8,3% de sa production économique annuelle l'année dernière en mesures de relance, la plupart en versements en espèces aux résidents jusqu'à 233 $ par mois, selon le Fonds monétaire international.

Cela a permis de garantir que l'économie brésilienne ne s'est contractée que de 4,1% l'année dernière, soit environ la moitié de la contraction économique de nombreux voisins du Brésil.

Le stimulus du Brésil était le plus important de tous les grands marchés émergents, environ le double du pourcentage dépensé par la Chine ou l'Inde et contre seulement 0,7% du produit intérieur brut au Mexique, qui a vu son économie se contracter de 8,3% l'année dernière. L'inconvénient pour le Brésil est que le gouvernement s'est endetté, qui s'élève désormais à 86,7% du PIB, un niveau considéré comme insoutenable pour les pays en développement qui ont besoin d'emprunter.

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« Les paiements d'aide étaient absolument essentiels ; sans cela, nous ne serions pas là où nous en sommes aujourd'hui », a déclaré M. Ramos. « Mais est-ce que ça valait le coup ? Nous avons apprécié un bon repas, mais la facture viendra ensuite », a-t-il déclaré, ajoutant que la croissance du Brésil à l'avenir serait plus lente qu'autrement.

Une grande partie du Brésil a assoupli les restrictions de verrouillage plus tôt cette année, empêchant une baisse plus importante des dépenses de consommation alors même que la variante agressive P.1 balayait le Brésil et provoquait une augmentation du nombre de nouvelles infections.

Les dépenses de consommation ont diminué de 0,1 % au premier trimestre et se sont contractées de 1,7 % par rapport à l'année précédente, tandis que les dépenses gouvernementales étaient en baisse de 0,8 % par rapport au quatrième trimestre et de 4,9 % par rapport à l'année précédente.

« L'impact de la pandémie de l'année dernière a été très important et la demande de crédit s'est effondrée. Nous n'avons rien vu de similaire dans les blocages de mars et avril », a déclaré Sergio Furio, directeur général du prêteur en ligne brésilien Creditas. "Nous sommes très optimistes pour 2021 et 2022, tous les chiffres que nous voyons indiquent une reprise de la demande de crédit."

Dans d'autres régions d'Amérique latine, les pays ont eu du mal à se redresser après que l'économie de la région s'est contractée de 7,5% en 2020, le pire ralentissement en deux siècles, selon les Nations Unies.

Au Pérou, un verrouillage strict l'année dernière a provoqué une contraction de l'économie de 11%, la deuxième pire contraction d'Amérique du Sud après le Venezuela. Le verrouillage a initialement entraîné la perte d'environ la moitié des emplois à Lima, a déclaré le gouvernement péruvien. Sans filet de sécurité sociale et peu d'économies, les travailleurs de la vaste économie informelle ne pouvaient pas se conformer aux ordres de rester chez eux, ce qui rendait impossible pour le gouvernement de maintenir un verrouillage strict.

En Argentine, l'économie s'est contractée de 10% en 2020, le troisième plus grand glissement de la région, avec des entreprises secouées par l'un des plus longs blocages au monde. Le FMI s'attend à ce que l'économie argentine connaisse une croissance de 5,8 % cette année.

Alors que de nombreux travailleurs informels brésiliens n'avaient d'autre choix que de quitter leur domicile pour nourrir leur famille, le président

Jair Bolsonaro

a également encouragé les Brésiliens à défier les restrictions de verrouillage imposées par les gouvernements des États, leur disant à la fin de l'année dernière de "cesser d'être un pays de poules mouillées".

Les politologues ont déclaré que la reprise économique rapide du pays pourrait contribuer à augmenter les chances de réélection de M. Bolsonaro l'année prochaine, malgré les nombreuses critiques concernant sa gestion de la pandémie. Il fait face à un défi de l'ancien président de gauche,

Luiz Inácio Lula da Silva,

avec des sondages montrant une course serrée.

"C'était exactement ce qu'espérait Bolsonaro", a déclaré Rafael Cortez, politologue au cabinet de conseil Tendências basé à São Paulo. « Son espoir est qu'en 2022, lorsque davantage de personnes auront été vaccinées, l'opinion publique se tournera à nouveau vers l'économie et cela lui donnera l'avantage. »

Le puissant secteur agricole du Brésil a également protégé l'économie du pire de la pandémie. La faiblesse de la monnaie a aidé, stimulant les exportations agricoles du pays, le plus grand producteur mondial de soja, de café et de sucre.

Les agriculteurs du pays ont produit une récolte record de soja au premier trimestre, et les bons prix des matières premières sur les marchés mondiaux ont également stimulé les revenus. Les prix élevés sur les marchés mondiaux du minerai de fer ont donné un nouvel élan au Brésil, deuxième producteur mondial derrière l'Australie.

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"L'activité économique a subi un coup dur l'année dernière, mais ce sont les matières premières qui sont restées fortes."

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économiste en chef à la maison de courtage Nova Futura à São Paulo

"L'activité économique a subi un coup dur l'année dernière, mais ce qui est resté fort, ce sont les matières premières", a déclaré Pedro Paulo Silveira, économiste en chef de la maison de courtage Nova Futura à São Paulo. "Et la demande mondiale restera forte pour ces choses, ce qui contribuera également à la croissance ici pour le reste de l'année."

Avant le premier trimestre de 2021, de nombreux indicateurs d'activité économique du Brésil reflétaient encore la récession qui a commencé au premier trimestre de 2020, lorsque des entreprises à travers le pays ont commencé à fermer pour essayer de ralentir la propagation du coronavirus. Alors que les décès dus à la maladie augmentaient encore vers le milieu de l'année dernière, les mesures de distanciation sociale étaient les plus strictes.

L'économie a recommencé à croître au troisième trimestre et cette tendance s'est poursuivie jusqu'à la fin de l'année dernière. Mais même avec la forte croissance d'un trimestre à l'autre, le PIB du Brésil s'est encore contracté d'environ 4% en 2020 par rapport à 2019.

L'industrie a augmenté de 0,7% au cours du trimestre et de 3,0% par rapport à l'année précédente, les industries extractives, notamment la production de minerai de fer et de pétrole, augmentant de 3,2% au cours du trimestre, a indiqué l'agence de statistiques.

L'expansion de l'agriculture et de l'industrie a plus que compensé la baisse des dépenses de consommation et des dépenses publiques. Les aides mensuelles versées par le gouvernement aux résidents les plus pauvres du Brésil à partir d'avril de l'année dernière ont mis de l'argent dans les poches des consommateurs et accru le déficit budgétaire.

Ce programme d'aide a pris fin en décembre de l'année dernière et le chômage a atteint un niveau record au premier trimestre, réduisant le pouvoir d'achat des familles.

Les économistes prévoient que le PIB s'est contracté au deuxième trimestre par rapport au premier après que les gouvernements des États et locaux du Brésil ont commencé à imposer des mesures de distanciation sociale plus strictes en mars et avril de cette année alors que les décès et les infections de Covid-19 ont recommencé à augmenter. La reprise devrait reprendre au second semestre de l'année alors que les programmes de vaccination du Brésil progressent lentement et que l'activité reprend.

Dans ces perspectives, certaines entreprises prévoient une forte croissance pour l'ensemble de l'année et pour l'année prochaine.

Les aides mensuelles versées par le gouvernement aux résidents les plus pauvres du Brésil à partir d'avril de l'année dernière ont mis de l'argent dans les poches des consommateurs et accru le déficit budgétaire.

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com et Samantha Pearson à samanthacom

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