Ce que vous devez savoir sur les écoles, les vaccins et les risques

Avec la réouverture complète des écoles à travers le pays, notre système d'éducation publique est devenu une boîte à poudre, prête à exploser. Après avoir diminué au début de l'été, les cas de Covid chez les enfants montent en flèche. Plus de 243 000 nouveaux cas parmi les enfants ont été enregistrés la semaine dernière seulement, le deuxième plus élevé en une semaine depuis le début de la pandémie, et environ 2 000 enfants ont été hospitalisés.

L'année dernière à cette époque, j'ai publié un livre intitulé A Covid-19 Back To School Guide dans lequel j'ai décrit d'innombrables conversations avec la famille et les amis qui se débattaient pour savoir s'il fallait renvoyer leurs enfants à l'école. Maintenant, je me retrouve, un an plus tard, à déplorer à nouveau la décision de vie ou de mort à laquelle les parents et les étudiants sont confrontés, sauf cette année avec moins d'options : tous les 100 plus grands districts du pays, y compris les plus grands districts urbains de chaque état, ont choisi d'éliminer les options d'apprentissage en ligne au profit de réouvertures complètes.

Les écoles ont commencé à rouvrir fin juillet et presque immédiatement, les cas de Covid-19 parmi les enfants de ces États ont commencé à augmenter. La variante prédominante circulant dans les communautés cette année, Delta, est nettement plus transmissible que les versions du virus auxquelles nous étions confrontés au cours de l'année universitaire 2020/2021. Le Mississippi, par exemple, a signalé plus de cas positifs de Covid parmi les élèves de la maternelle à la 12e année au cours du premier mois d'école cette année par rapport à l'intégralité de l'année scolaire précédente. En Géorgie, environ 60% des épidémies dans l'État au cours des deux derniers mois se produisent dans les écoles K-12, soit sept fois plus qu'en juillet.

Une étude du CDC publiée en août a confirmé à quelle vitesse la variante Delta peut se propager dans les écoles. L'étude a révélé qu'une enseignante infectée, qui a retiré son masque alors qu'elle lisait un livre aux élèves, a directement infecté la moitié des enfants de la classe. Le CDC a déclaré qu'il ne réviserait pas ses directives de réouverture des écoles, qu'ils prétendent être efficaces lorsqu'elles sont pleinement appliquées. Les directives comprennent des recommandations - mais pas des exigences - pour maintenir une distance de 3 pieds entre les étudiants, pour dépister et tester régulièrement les étudiants et le personnel et assurer un masquage universel à l'intérieur, tout en encourageant les vaccinations pour tous les étudiants et le personnel éligibles.

Le manque d'application est un problème critique. Selon une enquête publiée récemment par le Washington Post, un quart des 200 plus grands districts scolaires du pays ignorent la principale recommandation du CDC d'imposer les masques. Même les écoles qui essaient de suivre les recommandations sont confuses par les recommandations de dépistage et de quarantaine du CDC lorsqu'un élève est exposé. Les directives actuelles du CDC donnent aux écoles la possibilité de mettre en quarantaine 14, 10 ou 7 jours. Certains districts scolaires les abandonnent complètement.

Alors, où cela laisse-t-il nos plus jeunes étudiants et leurs familles? La bonne nouvelle est que des vaccins à ARNm haut de gamme pour les enfants de moins de 12 ans pourraient bientôt être disponibles. Pfizer a déclaré qu'il demanderait l'approbation de son vaccin pour les enfants de 5 à 12 ans d'ici début octobre et pour les plus jeunes d'ici novembre. Actuellement, le fabricant de médicaments expérimente trois dosages différents dans sa phase 3 de son essai clinique pour les enfants de 5 à 12 ans : deux doses faibles de 10 mcg administrées à 21 jours d'intervalle, deux doses moyennes de 20 mcg administrées dans le même laps de temps, et deux doses élevées de 30 mcg. Moderna mène un essai similaire avec sa version du vaccin à ARNm, mais on ne sait pas encore quand il pourrait être approuvé.

Mais même lorsque les vaccins sont approuvés pour les jeunes enfants, ils ne suffiront pas à eux seuls. Premièrement, si les vaccins peuvent aider à empêcher les enfants de tomber gravement malades, il est peu probable qu'ils préviennent complètement l'infection. Cela signifie que le virus pourrait continuer à se propager, surtout si d'autres mesures, comme le masquage, ne sont pas en place. Et si le virus continue de se propager, cela signifie qu'il continuera à muter et à s'adapter, émergeant potentiellement comme une nouvelle variante plus apte à échapper à notre réponse immunitaire et à nous rendre, ainsi que nos enfants, malades.

L'administration Biden a récemment eu le courage d'appliquer les mandats de vaccination à tous les employés fédéraux, à la plupart des travailleurs de la santé et aux employés des grandes entreprises. Bien qu'ils soient déjà sous pression pour revenir en arrière. Mais si quoi que ce soit, ils devraient aller plus loin maintenant pour protéger les plus jeunes et les plus précieux d'entre nous. Le gouvernement fédéral a déclaré qu'il utiliserait tous les moyens disponibles pour faire respecter les mandats de masque dans toutes les écoles publiques, ce qu'il devrait continuer. Une fois approuvés pour tous les élèves, ils devraient faire de même pour les vaccins.

Au-delà de ces efforts, ils devraient intensifier l'application d'autres mesures de sauvetage, en clarifiant les exigences en matière de tests et de quarantaine et en veillant à ce que les stratégies de masquage, de distanciation, de test et de quarantaine restent en place, même après l'approbation des vaccins. Notre vague d'infections la plus récente est le résultat de la levée des restrictions trop tôt. Beaucoup parlent aujourd'hui d'« équilibre pandémique », apprendre à vivre avec le virus comme on le fait avec la grippe. Mais avec ce virus qui mute et s'adapte avec une régularité alarmante, l'équilibre n'est pas une certitude.

Pour les parents d'aujourd'hui qui n'ont d'autre choix que d'envoyer leurs enfants à l'école, j'ai un petit conseil autre que de rester vigilant. Les élèves et les parents éligibles doivent être vaccinés, avec une troisième dose ou un rappel s'ils ont reçu leur première série de vaccins il y a plus de cinq mois. Les élèves non vaccinés doivent rester masqués en tout temps et maintenir autant que possible leurs distances avec les autres élèves et enseignants, surtout si ces élèves et enseignants ne portent pas leurs masques. De nombreux parents ont fait appel à leurs pédiatres, leur demandant de fournir des vaccins à leurs enfants, en fonction des doses utilisées dans l'étude clinique. La plupart des pédiatres refuseront probablement ces demandes, car une telle utilisation hors indication n'est pas autorisée et laisse les fournisseurs exposés à des poursuites en responsabilité. Pourtant, certains médecins offrent probablement cette option, sans en faire la publicité.

Jusqu'à ce que toutes les mesures de protection Covid-19, y compris les masques, les tests, la quarantaine et les vaccins, soient appliquées de manière égale dans toutes les écoles, la sécurité de nos enfants est une erreur, un conte de fées que nous nous racontons pour nous endormir dans un sentiment de sécurité.