CHARLOTTE L'entraîneur de la Providence Day, Chad Grier, s'apprêtait à commencer l'une des premières entraînements de football au lycée en Caroline du Nord, mais il a dû retourner à sa voiture.

Il avait oublié son masque.

Les écoles privées de la NC commencent le football au milieu d'une pandémie de coronavirus

La pandémie de coronavirus, signalée pour la première fois dans l'État début mars, a interrompu les sports – y compris le football au lycée – alors que les responsables de l'État tentent de contrôler la propagation de la maladie. Les écoles publiques de Caroline du Nord ont reporté les matchs de football à février et les écoles privées de l’État peuvent commencer le 25 septembre.

Depuis juin, les règles de l'État autorisent toutes les équipes publiques et privées à organiser des entraînements sans contact, mais la semaine dernière, la Providence Day et d'autres écoles privées de l'État sont revenues au jeu avec contact avec des pads, y compris la plupart dans le comté de Mecklenburg. Dans le comté de Wake, North Raleigh Christian commencera sa saison le 25 septembre à l’école Concord’s Cannon. Ravenscroft n'a pas encore commencé la pratique, a déclaré le directeur sportif Ned Gonet.

« Nous avons un calendrier provisoire en place », a déclaré Gonet, « mais à moins que le gouverneur ne bouge, tout est provisoire. (À partir de lundi), nous aurons le tennis, le golf et le cross-country. Les matchs de cross-country sont virtuels. Les autres sports ne commenceront qu'à la fin du mois de septembre. Je veux dire, j'ai des horaires, mais je peux me désinscrire.  »

À Charlotte, les plus grandes écoles privées – Charlotte Christian, Charlotte Country Day, Charlotte Latin – prévoient de commencer leur saison la semaine du 28 septembre. Dans ce qu'on appelle la « bulle CISAA », les équipes de la ligue ne joueront que des matchs les unes contre les autres. . Aucun public ne sera autorisé dans les stades pour les matchs.

Pourtant, Grier a dit que c'était super d'être de retour sur le terrain.

« C’est tellement cool », a déclaré Grier après avoir vu son équipe passer par une série de jeux.

« Nous sommes ici depuis le 8 juin et nous avons prouvé que nous pouvions le faire en toute sécurité et nous avons eu un bon succès », a déclaré Grier. « C’est notre premier jour à mettre des coussinets et vous pouvez dire que nous avons beaucoup de travail à faire avec le blocage et le plaquage. C'est un peu différent du contre-air.  »

Les athlètes devraient-ils jouer au football au lycée au milieu du coronavirus ?Toujours pas d’entraînement de football dans les districts CMS ou Wake County

En Caroline du Nord, les deux plus grands systèmes scolaires de l’État n’ont pas permis aux équipes de football de commencer à s’entraîner – trois mois après que le NCHSAA a déclaré qu’il était acceptable de le faire.

Les équipes de volley-ball et de cross-country des écoles Charlotte-Mecklenburg ont commencé lundi des séances d’entraînement. Le district prévoit de surveiller ces programmes avant d'autoriser le retour d'autres équipes. Le porte-parole de la CMS, Brian Hacker, a déclaré qu'aucune décision n'avait été prise concernant les dates de début des entraînements pour d'autres sports.

La directrice sportive de la CMS, Sue Doran, a déclaré la semaine dernière qu'aucune décision n'avait été prise quant à savoir si le district autoriserait les entraînements officiels ou les jeux pendant que ses élèves suivraient un apprentissage à distance.

Les administrateurs des écoles du comté de Wake ont annoncé mardi un plan pour « un déploiement progressif et un retour prudent au jeu pour les étudiants athlètes »

« Il est essentiel pour le bien-être physique, émotionnel et mental des élèves de reprendre l'activité physique de la manière la plus sûre possible, ce qui est à la base de notre plan », a déclaré Deran Coe, directeur sportif des écoles du comté de Wake, au conseil scolaire.

Selon le dernier plan de Wake, le volleyball et le cross-country commenceront à s'entraîner deux fois par semaine le 1er octobre. Le football pourrait reprendre l'entraînement, deux jours par semaine, le 30 novembre, une date qui est « provisoire en fonction de l'évaluation du déploiement initial ».

À Charlotte, l'entraîneur de football du lycée olympique Brandon Thompson a déclaré qu'il était difficile de regarder les écoles privées locales jouer et de voir le football des lycées, dans d'autres États, à la télévision nationale. Mais il a dit que la sécurité était la chose la plus importante.

Mardi, le ministère de la Santé et des Services sociaux du N.C. avait signalé 186 887 cas et 3 111 décès dans l'État depuis la première notification de la pandémie en Caroline du Nord début mars.

« En fin de compte, » a déclaré Thompson, « vous voulez que les gars soient en sécurité plus que tout. »

La journée de la Providence animée de pratiques sportives

À Providence Day, Grier a déclaré qu'aucun cas de coronavirus attribué au football n'avait été signalé depuis que l'équipe avait commencé les entraînements en juin. Certains étudiants du Providence Day sont également retournés sur le campus, bien que les étudiants aient le choix d'aller à l'école ou d'apprendre à distance.

« Ce fut un énorme succès », a déclaré Grier. « L'école a fait un excellent travail du point de vue du leadership éclairé sur la façon de faire l'école en toute sécurité et de ramener les enfants sur le campus. »

À l'heure actuelle, Grier ne sait pas à qui son équipe jouera ni combien de matchs elle aura, mais la semaine dernière, Providence Day était très active. Il y avait du football sur un terrain, du hockey sur gazon sur un autre. Les footballeurs universitaires juniors étaient sur un troisième.

Le quart-arrière senior Jake Helfrich a déclaré qu'il attendait avec impatience le début des entraînements depuis des semaines.

Helfrich est allé à Providence Day de la sixième à la neuvième année et a été transféré à Charlotte Latin. Il a été le quart-arrière des Hawks l'an dernier pendant deux matchs, jusqu'à ce qu'il se casse la cheville droite et rate le reste de sa saison junior. Il est retourné à Providence Day, pour jouer pour Grier.

Souvent cet été, Helfrich se demandait s'il risquait également de perdre sa saison senior.

« Nous y sommes allés tout l’été », a-t-il déclaré, « et nous avons traversé une crise, probablement fin juillet, début août, et nous ne connaissions pas le football cette année. Nous étions cinq ou six jours par semaine, chaque semaine, tout l'été et le football était en danger et nous avons atteint un point bas.

« Ça ressemble au football »

Le mois dernier, la N.C. Independent Schools Athletic Association a déclaré que les sports d'automne, y compris le football, pourraient se poursuivre.

Helfrich a déclaré la semaine dernière que tout semblait finalement réel.

« On a l'impression de tomber à nouveau », dit-il. « C’est agréable de voir tout le monde frapper et tomber. J'ai hâte. J'ai raté l'année dernière. Mais nous étions optimistes. Il n'y a pas eu une seconde du 8 juin à droite cette seconde, où l'entraîneur Grier n'était pas optimiste quant à notre jeu.  »

Grier a déclaré que Helfrich avait une offre dans l'est du Michigan et devrait en obtenir plus une fois la saison commencée et qu'il obtiendrait plus de films de jeu à montrer aux entraîneurs.

Grier se rattrapa et sourit.

« Ça ne fait pas du bien de parler de football », a-t-il déclaré. « Cela ressemble au football. Je pense que tout le monde s’est en quelque sorte échappé. Nous sommes simplement heureux d'être de retour.  »

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