Il y a un peu plus d'une semaine, l'Oregon Health Authority a signalé 245 écoles avec au moins un cas récent de COVID-19. La semaine dernière, le nombre est passé à 329.

À environ un mois de l'année scolaire, l'Oregon continue de faire face à une poussée de COVID-19, et les cas scolaires en font partie.

Les écoles de l'Oregon sont en session. Il en va de même pour le COVID-19.

Les responsables de la santé disent que l'augmentation des cas dans la communauté peut entraîner une augmentation des cas de COVID-19 signalés dans les écoles, bien qu'ils soutiennent que cela ne signifie pas nécessairement une transmission dans les écoles.

Alors, que signifient ces chiffres et quelle est leur exactitude ?

Parmi les écoles avec des cas de COVID-19, le conseiller principal en santé de l'OHA, Tom Jeanne, a déclaré qu'au cours des deux dernières semaines, 194 écoles de la maternelle à la 12e année n'avaient qu'un seul cas. Il y a eu deux cas ou plus dans 73 écoles.

Les responsables de la santé de l'Oregon considèrent qu'un seul cas apparaissant dans une école K-12 est une épidémie.

Mais si une école a deux cas ou plus, l'OHA dit que cela ne signifie pas toujours que la transmission s'est produite au sein de l'école.

En analysant les données de janvier à fin avril, sur 866 éclosions associées à l'école (467 éclosions signalées d'un cas et 399 éclosions signalées de deux cas ou plus), l'OHA a trouvé 8,6% de transmission signalée dans une école.

"De tous ces cas que nous voyons dans les écoles, un très petit pourcentage d’entre eux est associé à une véritable flambée scolaire", a déclaré Jeanne. "En d'autres termes, la plupart d'entre eux - le COVID a été acquis en dehors de l'école."

Les lycées de l’Oregon ont la majorité des cas multiples.

Le plus grand nombre de cas d’étudiants se trouve dans les écoles de Bend-La Pine, en particulier les lycées du district. Entre les lycées Bend et Summit, il y a 90 cas d'étudiants et trois cas de personnel / bénévole.

Le grand district du centre de l'Oregon, le plus grand de l'État à être "all-in" et à rouvrir à tous les élèves, modifie son horaire en réponse à la propagation du COVID-19 et à son impact sur les écoles et les étudiants.

"Le nombre d'élèves et de membres du personnel qui ne peuvent pas fréquenter et travailler dans nos écoles est à un niveau record", a écrit la surintendante par intérim Lora Nordquist dans un communiqué plus tôt la semaine dernière.

"Des centaines d’étudiants dans tout le district ont été mis en quarantaine en raison des règles qui appellent à la mise en quarantaine des" contacts étroits "avec les personnes atteintes du COVID-19."

Certains de ces cas proviennent de sports scolaires ou de rassemblements sociaux en dehors de l'école.

Dans sa note, Nordquist a déclaré que la propagation du COVID-19 était liée aux "fêtes, au covoiturage, aux barbecues et aux rassemblements sociaux".

Dans le nord-est de l'Oregon, un bal communautaire en dehors de l'école a été cité comme une source possible pour 11 cas d'étudiants COVID-19 et une fermeture de deux semaines à Wallowa High.

Les élèves se présentent à l'école élémentaire Sabin de Portland pour un enseignement en personne le 5 avril 2021.

Rob Manning / OPB

Jeanne a déclaré qu'avec une poussée de COVID-19 dans l'Oregon - et plus d'élèves à l'école en personne - il y avait plus de cas.

"C'est en partie la raison pour laquelle nous voyons plus de cas liés aux écoles", a déclaré Jeanne.

Mais Jeanne soutient qu'il existe des contextes à risque plus élevé, y compris les rassemblements familiaux, les événements sociaux et les sports, en particulier parce que les écoles sont tenues de suivre les protocoles COVID-19 de l'État.

"Nous restons convaincus que l'ouverture d'écoles est vraiment une chose importante... Nous surveillons cela de près en ce moment, je ne suis pas très préoccupé par le fait que les écoles se répandent dans des endroits ou des endroits où nous voyons un nombre particulièrement élevé de transmissions. … C’est vraiment ce qui se passe dans les écoles. "

Il y a des systèmes scolaires dans le monde qui ont maintenu les écoles ouvertes tout au long de l’année dernière, a noté Chunhuei Chi, professeur à l’Oregon State University et directeur du Center for Global Health de l’OSU.

Chi cite Taiwan, un pays qui n'a pas du tout fermé les écoles pendant la pandémie, comme exemple d'un système scolaire qui a mis en œuvre des mesures de sécurité - des masques et des contrôles de température, à l'assainissement constant, au maintien des fenêtres ouvertes - comme un modèle pour Oregon.

Les protocoles de sécurité en place à l'école secondaire Reynolds de Troutdale comprendront des escortes jusqu'aux toilettes et le séjour dans une seule salle de classe avec une cohorte désignée pour la journée d'école. Les écoles de l'État adhèrent aux directives de l'État en matière de sécurité contre le COVID-19.

Kristyna Wentz-Graff / OPB

Les écoles de l'Oregon ont mis en œuvre un grand nombre des mêmes mesures par le biais des conseils Ready Schools, Safe Learners. Mais contrairement à Taïwan, la transmission communautaire en Oregon continue actuellement d'être élevée, par rapport à ce qu'elle était il y a quelques mois.

En dehors des écoles, il peut être plus difficile de faire respecter certains de ces rassemblements communautaires ou sociaux plus informels entre les élèves et leurs familles. Jeanne avec OHA reconnaît le défi et le fait que la réouverture des écoles peut avoir rendu ces rassemblements moins risqués.

"Une fois que les enfants retournent à l’école, ils voient probablement plus d’amis et ils veulent naturellement faire les choses que nous faisons à l’école et en dehors de l’école", a déclaré Jeanne. "Cela a limité notre capacité à affecter directement tout cela. Les gens vont faire ce genre de choses - c'est un vrai défi. "

Jeanne a déclaré que dans les prochaines semaines, le rapport hebdomadaire séparera les "vraies" flambées, où il y a eu transmission, des écoles avec des cas mais aucune preuve de propagation se produisant à l'école.

Mais même les données de l’État sur les cas de COVID-19 liés aux écoles peuvent prêter à confusion.

Le rapport hebdomadaire sur l'épidémie de COVID-19 de l'Oregon Health Authority comporte de nombreuses parties mobiles. Le rapport comprend des éclosions dans les lieux de travail, les garderies et les communautés de personnes âgées.

Dès qu’un rapport sur un cas de COVID-19 arrive, il entre dans la "file d’attente" de l’État. Les services de santé publique locaux et étatiques peuvent accéder à ces informations dans une base de données. À partir de là, le rapport est traité par un épidémiologiste, puis est comptabilisé dans le rapport hebdomadaire de l’OHA.

Les districts scolaires individuels publient également publiquement des informations sur les cas de COVID-19, mais leurs tableaux de bord varient d'un district à l'autre.

Le tableau de bord COVID-19 pour les écoles publiques de Portland ne contient pas certaines des informations détaillées publiées par d'autres districts. Dans la ville voisine de Washington, le tableau de bord des écoles publiques de Vancouver comprend les totaux hebdomadaires et cumulatifs des cas de COVID-19, ainsi qu'une ventilation par cas d'élèves et de personnel, avec une indication de la transmission ou non à l'école. Il y a eu 91 cas à l'échelle du district depuis le 1er septembre, le premier jour de l'année scolaire.

Le tableau de bord du district scolaire de Beaverton est moins détaillé que celui de Vancouver, mais il sépare toujours les cas du personnel et des étudiants. Cependant, les données peuvent ne pas être complètement à jour, car elles sont compilées après la publication des informations dans le rapport hebdomadaire de l'OHA. Ces chiffres proviennent de la collaboration du service de santé local avec les infirmières scolaires.

Les retards dans la communication des données sont un problème. Il peut s'écouler plusieurs jours avant que les symptômes du COVID-19 n'apparaissent, des jours avant qu'une personne reçoive un résultat de test et des jours avant que ce cas positif n'apparaisse dans le rapport de l'OHA.

"Il y a certainement quelques jours, dans la plupart des cas.. entre le moment où ils développent les premiers symptômes et le moment où nous recevons le rapport." Dit Jeanne.

Dans le dernier rapport de l'OHA, le cas le plus récent de COVID-19 date du 2 mai, trois jours avant la date de publication du rapport. Les cas scolaires "les plus récents" dans le rapport datent du 30 avril. Cela signifie que ces cas n'ont été signalés publiquement qu'une semaine après leur découverte.

Ces nombres d'écoles plus élevés reflètent la flambée du COVID-19 dans tout l'Oregon, qui augmentait encore jusqu'à la fin du mois d'avril. Les chiffres se sont stabilisés en mai, mais si cette tendance va également affecter les cas scolaires, cela ne s'est pas encore manifesté dans les données scolaires.

Shellie Bailey-Shah, responsable des communications publiques de Beaverton, appelle cela un "système imparfait", mais dit avec le tableau de bord, le district veut offrir autant de transparence que possible.

Le tableau de bord des écoles publiques de Portland publie des cas "probables" sur son site Web, mais il manque d'informations sur les cas de COVID-19 qui sont confirmés par des résultats de test positifs. Le district a déclaré que les communautés scolaires individuelles étaient informées des cas positifs et que la plupart d'entre eux avaient été signalés par l'OHA. Le PPS répertorie également les "écoles touchées" - les écoles où le COVID-19 a poussé des groupes d'élèves à passer des écoles en personne aux écoles en ligne.

Le PPS publie ses chiffres le lundi, deux jours avant l'Oregon Health Authority

Les rapports les plus récents montrent que les chiffres augmentent dans les écoles PPS, et il leur manque probablement certains des cas les plus récents dans les écoles

Premièrement, il y a des incohérences dans ce qui apparaît dans le rapport hebdomadaire de l’Oregon Health Authority. Par exemple, à Portland, Cesar Chavez, Bridlemile et Hayhurst, les communautés scolaires ont été informées de cas positifs de COVID-19 en avril. Les deux derniers cas ont été inclus dans une histoire de Willamette Week. Pourtant, aucun de ces cas n’est inclus dans le rapport de l’OHA sur les cas actifs ou résolus. Les responsables du SPP ont déclaré avoir partagé ces cas avec l'OHA.

OHA a déclaré que cela pourrait être dû à ce retard dans l'obtention d'informations à travers les différentes couches de rapport.

Un autre problème sous-jacent est que tous les étudiants, en particulier les étudiants asymptomatiques, ne sont pas testés. Les écoles ne sont tenues d'offrir des tests COVID-19 sur place que pour les élèves ou le personnel symptomatiques, ou pour toute personne ayant une exposition connue à un cas de COVID-19.

Les jeunes sont moins susceptibles de développer des symptômes du COVID-19, mais ils peuvent toujours transmettre la maladie. Il est possible que plus de cas puissent être liés à des écoles que les données ne le montrent.

Dans le même temps, la recherche suggère que les nouvelles variantes de COVID-19 pourraient être plus contagieuses chez les enfants que les souches précédentes de COVID-19.

"Nous avons vu des statistiques selon lesquelles les nouvelles variantes, le B.1.1.7, à l'origine au Royaume-Uni, sont plus contagieuses, non seulement chez les adultes, mais chez les enfants et les adolescents", a déclaré le professeur Chi de l'OSU. "Les adolescents et les enfants, lorsqu'ils sont infectés, se portent généralement bien sans symptômes ou symptômes très légers, mais pas nécessairement pour les adultes."

Même en cas de symptômes, il peut y avoir des obstacles au test d'un élève à l'école. À Portland, certains parents n'ont pas autorisé leurs élèves à se faire tester avant la réouverture des écoles. Si tel est le cas, le personnel de l’école peut demander l’autorisation. Le district a déclaré qu'il fournissait également des ressources pour les sites de test communautaires gratuits au fur et à mesure qu'il renvoyait l'élève à la maison.

Le directeur Alex Schiewe passe devant une salle d'isolement de l'école élémentaire Ellsworth à Vancouver, Washington, le 1er mars 2021. Les écoles de l'Oregon et du sud-ouest de Washington offrent des chambres aux élèves présentant des symptômes du COVID-19 à isoler.

Kristyna Wentz-Graff / OPB

Une fois qu'un cas est confirmé positif, cette personne et les étudiants ou le personnel qui étaient en contact avec la personne concernée doivent être mis en quarantaine. Mais si les élèves sont exposés à une personne dont le test est positif au COVID-19, les membres de leur ménage ne sont pas tenus de se mettre en quarantaine.

Chi a déclaré que c’était un trou dans les exigences de l’Oregon qui pourrait entraîner davantage de cas.

"Si un étudiant a été exposé à des cas,… non seulement l'étudiant doit être mis en quarantaine, mais la famille doit également être mise en quarantaine", a déclaré Chi. "C'est un gros trou, car il y a un potentiel si l'élève ramène le virus, il y a un potentiel que l'élève puisse infecter d'autres membres de la famille, et ensuite si la famille n'est pas mise en quarantaine, la famille peut continuer à apporter cela à la communauté.. "

Les étudiants de 16 ans ou plus sont désormais éligibles et reçoivent le vaccin COVID-19, et des districts tels que les écoles publiques de Portland ont facilité l'accès au vaccin pour ces étudiants plus âgés. La semaine dernière, les responsables de Pfizer ont déclaré que la Food and Drug Administration des États-Unis devrait autoriser son vaccin COVID-19 pour les enfants de 12 à 15 ans.

Au moins un district scolaire, Eugene 4J, planifie déjà une clinique pour les 12 à 15 ans, comme l'a rapporté KLCC.

Avec les élèves vaccinés, cela pourrait signifier moins de cas de COVID-19 et moins de risque de retourner à l'école ou de sortir ensemble lors de rassemblements sociaux.

Mais cela n’est pas encore arrivé.

Chi a déclaré que tant que les élèves et leurs parents ne seraient pas vaccinés, il restera des cas de COVID-19 associés aux écoles.

"Il ne suffit pas de vacciner les enseignants, car les élèves peuvent être infectés, puis rapporter cela à leurs parents", a déclaré Chi. "Malheureusement, c'est ce que nous voyons."

L'année scolaire est presque terminée. Avec cela vient l'école d'été, le camp d'été et d'ici peu, le début d'une autre année scolaire qui peut sembler différente de l'école pré-pandémique.

Jeanne a déclaré que l'OHA et le ministère de l'Éducation de l'Oregon travaillaient sur des directives mises à jour pour les programmes d'été et l'automne.

Il a déclaré que l'État continuait de donner la priorité à l'ouverture d'écoles et à offrir un apprentissage en personne aux étudiants. Mais ce qui se passe en dehors de l'école continue de présenter des défis en matière de sécurité et de santé pour ces mêmes élèves et leurs familles.

"Nous ne sommes pas encore sortis du bois."