NEW DELHI (AP) – Plus d'étudiants en Inde pourront entrer dans une salle de classe pour la première fois en près de 18 mois mercredi, alors que les autorités ont donné le feu vert pour rouvrir partiellement plus d'écoles malgré l'appréhension de certains parents et les signes que les infections se multiplient à nouveau.
Les écoles et les collèges d'au moins six autres États rouvrent progressivement avec des mesures sanitaires en place tout au long du mois de septembre. À New Delhi, tout le personnel doit être vacciné et la taille des classes sera plafonnée à 50 % avec des sièges décalés et des bureaux aseptisés.

Dans la capitale, seuls les élèves de la 9e à la 12e année seront autorisés à y assister dans un premier temps, bien que ce ne soit pas obligatoire. Certains parents disent qu'ils retiendront leurs enfants, dont Nalini Chauhan, qui a perdu son mari à cause du coronavirus l'année dernière.
« Ce traumatisme est là pour nous et c'est ce qui m'empêche de sortir.

Les écoles indiennes rouvrent prudemment alors même que les avertissements COVID augmentent

Nous n'allons pas dans les centres commerciaux. Nous ne faisons pas de shopping. Alors pourquoi les écoles maintenant ? elle a dit.

La vie est lentement revenue à la normale en Inde après le traumatisme d'une féroce vague de coronavirus au début de l'année, qui a stoppé la vie dans le pays, rendu des dizaines de millions de personnes malades et fait des centaines de milliers de morts. Un certain nombre d'États sont revenus le mois dernier à l'apprentissage en personne pour certains groupes d'âge.
Les nouvelles infections quotidiennes ont fortement diminué depuis leur pic de plus de 400 000 en mai.

Mais samedi, l'Inde a enregistré 46 000 nouveaux cas, le plus élevé en près de deux mois.
La hausse a soulevé des questions sur la réouverture des écoles, avec quelques mises en garde contre cela. D'autres disent que le risque de virus pour les enfants reste faible et qu'il est urgent d'ouvrir des écoles pour les élèves les plus pauvres qui n'ont pas accès à Internet, ce qui rend l'apprentissage en ligne presque impossible.

"La réponse simple est qu'il n'y a jamais de bon moment pour faire quoi que ce soit pendant une pandémie", a déclaré Jacob John, professeur de médecine communautaire au Christian Medical College de Vellore. « Il y a un risque, mais la vie doit continuer – et vous ne pouvez pas continuer sans écoles. »
L'éducation en ligne reste un privilège en Inde, où seulement un enfant sur quatre a accès à Internet et aux appareils numériques, selon l'UNICEF.

La salle de classe virtuelle a aggravé les inégalités existantes, marquant les nantis des démunis, a déclaré Shavati Sharma Kukreja de la Central Square Foundation, une organisation à but non lucratif dans le domaine de l'éducation.
"Alors que les enfants ayant accès aux smartphones et aux ordinateurs portables ont poursuivi leur apprentissage avec un minimum de perturbations, les moins privilégiés ont effectivement perdu plus d'un an d'éducation", a-t-elle déclaré.
Une étude publiée en janvier par l'Université Azim Premji portant sur plus de 16 000 enfants a révélé des niveaux stupéfiants de perte d'apprentissage.

Les chercheurs ont découvert que 92% des enfants avaient perdu des compétences linguistiques cruciales, comme être capable de décrire une image ou d'écrire des phrases simples. De même, 82 % des enfants interrogés n'avaient pas les compétences de base en mathématiques qu'ils avaient apprises l'année précédente.
Pour Giesem Raman, enseignant dans un village reculé du nord-est de l'État de Manipur, ces données correspondent à ce qu'il a vu en personne.

La petite école primaire où il travaille a fermé ses portes pour la deuxième fois en avril. En l'absence d'installations pour les cours en ligne, les cours n'ont eu lieu sous aucune forme.
Lorsque ses élèves ont été brièvement autorisés à retourner à l'école plus tôt cette année, il a déclaré que beaucoup avaient oublié presque tout ce qu'ils avaient appris.

"Cela m'attriste de voir comment l'avenir de ces enfants a pu être détruit", a-t-il déclaré.
Dans l'État d'Uttar Pradesh, où l'école rouvre pour les élèves de la première à la cinquième année mercredi après que les élèves plus âgés aient été autorisés le mois dernier, Kartik Sharma, 6 ans, était ravi de porter son nouvel uniforme scolaire. Son père, Prakash Sharma, a déclaré qu'il était "satisfait" des protocoles antivirus mis en place par l'école.

"Les dispositions prises par l'école sont de première classe", a-t-il déclaré.
Tous ne sont pas aussi confiants. Toshi Kishore Srivastava a déclaré qu'elle attendrait avant de renvoyer son fils en première année.

"Les médecins prédisent la troisième vague, et dans ce scénario, envoyer des enfants à l'école pourrait s'avérer préjudiciable", a-t-elle déclaré.
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Les journalistes d'Associated Press Shonal Ganguly et Chonchui Ngashangva à New Delhi et Biswajeet Banerjee à Lucknow y ont contribué.