De nombreux responsables de l'éducation, des responsables de la santé publique et des parents pensent que la vaccination des enfants contre Covid-19 jouera un rôle clé dans la reprise d'une vie normale à temps pour l'apprentissage en personne à l'automne. Cette position a amené certains parents à se demander  : les élèves de la maternelle à la 12e année seront-ils obligés de recevoir le vaccin pour être autorisés sur le campus cet automne  ?

Selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, environ 23 % des jeunes de 12 à 15 ans ont reçu au moins une dose du vaccin Pfizer depuis que les autorités sanitaires américaines l'ont autorisé à être utilisé dans ce groupe d'âge le mois dernier.

Les écoles peuvent-elles imposer les vaccins Covid-19 pour les enfants ? Ce que nous savons

Environ 51% des personnes sont favorables à l'obligation de vaccins pour les collégiens, 56% pour les lycéens et 61% pour les étudiants, selon un sondage Gallup réalisé en mai auprès de plus de 3 500 adultes.

Environ 53 % des parents d'enfants âgés de 12 à 15 ans ont déclaré qu'ils prévoyaient de faire vacciner leur enfant. Le même pourcentage de parents d'enfants de moins de 12 ans ont déclaré qu'ils prévoyaient de faire vacciner leurs enfants une fois le feu vert donné.

Les écoles et les districts scolaires n'ont généralement pas le pouvoir d'exiger des vaccins pour les élèves.

Mike Segar/

Les politiques de l'État concernant les vaccinations joueront un rôle clé pour déterminer si les écoles peuvent exiger les vaccinations contre le Covid-19 d'une manière similaire au nombre de vaccins requis pour les maladies infectieuses telles que la rougeole.

Les écoles peuvent-elles imposer les vaccins Covid-19 ? Les écoles et les districts scolaires n'ont généralement pas le pouvoir d'exiger des vaccins pour les élèves.

Mais d'autres autorités peuvent : à savoir, les législatures des États ou les responsables de la santé agissant sous l'autorité législative, a déclaré Dorit Rubinstein Reiss, professeur de droit de la santé publique à l'Université de Californie Hastings College of the Law.

La seule exception est la ville de New York, où une affaire judiciaire de 2018 concernant les vaccinations contre la grippe implique que les responsables de la ville peuvent probablement exiger des vaccins pour les étudiants en plus de ceux autorisés par l'État.

"C'est un domaine qui est déjà tout simplement assez fortement réglementé", a déclaré Mme Reiss.

Certains États comme la Californie autorisent les services de santé des États à ajouter d'autres vaccins à ceux requis par la loi. Mais le ministère de la Santé n'a jamais exercé cette allocation, a déclaré Mme Reiss. Chacun des 10 vaccins figurant sur la liste approuvée de la Californie a été ajouté par la législature de l'État, a-t-elle déclaré.

Les législateurs de l'État ont-ils manifesté leur intérêt à rendre obligatoires les vaccins Covid-19 pour les élèves de la maternelle à la 12e année  ? Pas vraiment, et ce n'est pas surprenant, selon Mme Reiss. Pour commencer, le vaccin n'a été approuvé que pour les enfants de 12 ans et plus. Donc, faire valoir qu'un vaccin est nécessaire pourrait s'avérer difficile si seulement la moitié de la population scolaire peut le recevoir, a déclaré Mme Reiss. Il est peu probable que les législateurs fassent pression pour un mandat jusqu'à ce que le vaccin soit approuvé pour une utilisation par tous les enfants d'âge scolaire. Une autre raison est que les trois vaccins Covid-19 sont actuellement approuvés en vertu d'une autorisation d'utilisation d'urgence, a déclaré Mme Reiss. Bien que ce statut n'exclue pas nécessairement un mandat, il affaiblit le statut juridique.

Éducation Sélectionnez la couverture du bureau de l'éducation du WSJ sur l'état des écoles et de l'apprentissage, organisée par le chef du bureau Chastity Pratt et envoyée par e-mail.

L'Oklahoma est devenu le premier État à adopter une législation bloquant les exigences en matière de vaccin K-12. Le projet de loi, signé par la République

Gouverneur Kevin Stitt

à la fin du mois dernier, interdit également aux écoles de mettre en œuvre un mandat de masque sur les élèves non vaccinés. Des projets de loi similaires interdisant aux écoles d'exiger le vaccin font leur chemin dans les législatures du Michigan et de la Pennsylvanie.

Les districts scolaires veulent-ils que le vaccin Covid-19 soit obligatoire ? Beaucoup gardent le silence sur la question. Maire de New York

Bill de Blasio,

qui a autorité sur les écoles, a indiqué la semaine dernière qu'il ne tenait pas à un mandat de vaccin.

"Je pense que lorsque nous nous livrons au mandat, nous créons des conflits dont nous n'avons pas besoin dans ce domaine", a déclaré M. de Blasio. Il a ajouté qu'il serait préférable d'augmenter les vaccinations en éduquant sur leur efficacité.

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Le surintendant du district scolaire unifié de Los Angeles, Austin Beutner, a déclaré que les vaccins devraient être rendus obligatoires une fois qu'ils se sont avérés sûrs et efficaces.

"Je m'attendrais à ce que dans un avenir pas trop lointain – je ne sais pas si c'est des semaines, des mois ou, espérons-le, pas des années – l'État le rendrait obligatoire. Pourquoi traiterions-nous Covid différemment de la rougeole et des oreillons ? Cela n'a pas de sens pour moi ", a déclaré M. Beutner. Beutner, chef du deuxième plus grand district scolaire du pays, a déclaré qu'il discutait d'un mandat potentiel avec les législateurs de l'État pendant des mois et que lorsque la politique autour du sujet est mise de côté, beaucoup conviennent que le vaccin devrait être requis. Les points de vue divergent sur le moment opportun pour le mettre en œuvre, a-t-il déclaré. Beutner quittera son poste à la fin du mois.

Près de 50 districts scolaires urbains, dont New York, Los Angeles, Cleveland et Detroit, proposent des vaccins aux élèves et aux familles dans les bâtiments scolaires, selon le Council of the Great City Schools.

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Que disent les enseignants ? La National Education Association, le plus grand syndicat d'enseignants du pays, a déclaré qu'elle n'avait pas de position nationale, et la Fédération américaine des enseignants, le deuxième syndicat d'enseignants, a déclaré qu'elle ne faisait pas pression pour que la vaccination soit obligatoire.

Randi Weingarten,

le président du groupe, a déclaré qu'il était important de convaincre les gens de l'efficacité du vaccin pour surmonter les hésitations.

Quelle est l'efficacité des vaccins contre le Covid-19 chez les enfants ? Les résultats d'une étude Pfizer-BioNTech portant sur 2 260 adolescents ont révélé que le vaccin à deux doses était efficace à 100% pour protéger contre le Covid-19 symptomatique chez les 12 à 15 ans.

Jusqu'à présent, les chercheurs n'ont trouvé aucune preuve que les vaccins présentent des risques supplémentaires ou différents pour les enfants par rapport aux adultes. Les effets secondaires les plus courants du vaccin, selon le CDC, sont des symptômes pseudo-grippaux, tels que fièvre, douleurs musculaires et frissons.

Les mandats de vaccination scolaire fonctionnent-ils ? Oui, selon

Dr Paul Offit,

directeur du Vaccine Education Center de l'Hôpital pour enfants de Philadelphie. Prenons le cas de la rougeole, le premier vaccin à être obligatoire dans les écoles de certains États. Selon un article publié en 2003 dans le Journal of Ethics de l'American Medical Association, " les preuves ont montré que les États dotés de lois sur la vaccination scolaire avaient des taux de rougeole inférieurs de 40 à 51 % à ceux des États sans de telles lois ".

De telles conclusions ont conduit à davantage de mandats de l'État et à une application stricte.

" Grâce à ces mandats, nous avons finalement éliminé la rougeole de ce pays " pendant un certain temps, a déclaré le Dr Offit.

Chaque État exige que les enfants soient vaccinés pour aller à l'école, les vaccinations contre les oreillons, la rougeole et la rubéole, ainsi que contre la polio et la diphtérie étant parmi les plus courantes. Mais il existe des dérogations. Six États – Virginie-Occidentale, Mississippi, New York, Maine, Californie et Connecticut – n'autorisent que des exemptions médicales.

Quarante-quatre États et le District de Columbia accordent des exemptions religieuses et 15 États autorisent des exemptions philosophiques, selon la Conférence nationale des législatures des États.

Un nombre croissant de collèges américains obligeront les étudiants à se faire vacciner contre le Covid-19 avant de retourner sur le campus. Les politiques déclenchent un débat sur la question de savoir si les entreprises et les institutions comme les écoles peuvent faire des vaccins une condition de présence. Ruby Wallau/Université Northeastern

Et les collèges ? Des centaines de collèges et d'universités, tant publics que privés, exigent que les étudiants soient vaccinés pour participer à l'apprentissage sur le campus cet automne.

Les restrictions légales qui lient les écoles K-12 ne s'appliquent pas toujours parce que la plupart des universités publiques ont des pouvoirs d'autonomie de l'État, et les universités privées ne sont généralement pas soumises aux réglementations de l'État, a déclaré Mme Reiss. Mais les pouvoirs d'autonomie des universités publiques ne sont généralement pas assez forts pour passer outre la législation de l'État. Si les États disent que les universités publiques ne peuvent pas faire du vaccin Covid-19 une condition de participation, comme dans le cas de l'Oklahoma et de l'Utah, alors les pouvoirs des universités pourraient être limités, a déclaré Mme Reiss.

Et après ? Certains experts en santé publique et pédiatres avertissent qu'il pourrait être prudent d'attendre que plus de données soient disponibles avant de rendre le vaccin Covid-19 une exigence. Danny Benjamin, professeur de pédiatrie à l'Université Duke, a déclaré qu'il souhaiterait "un maximum d'informations" sur l'efficacité du vaccin et les taux de mortalité à une échelle beaucoup plus grande que celle fournie lors des essais initiaux. "Nous sommes vraiment au début du cycle de vie de l'obligation", a déclaré le Dr Benjamin.

Le Dr Benjamin, dont les quatre enfants ont tous reçu le vaccin, dont deux qui faisaient partie des essais initiaux, a déclaré qu'étant donné les hésitations concernant les vaccins, il est préférable de ne pas se précipiter vers les mandats. Au lieu de cela, encourager les vaccinations par des incitations et l'éducation serait mieux, a-t-il déclaré.

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