L’autorisation cette semaine par la FDA du vaccin COVID-19 de Pfizer pour les enfants dès l’âge de 12 ans amène de nombreux parents californiens à se demander : devront-ils faire vacciner leurs collégiens et lycéens pour les renvoyer en classe cet automne ?

Pour l'instant, une exigence pour les collégiens et lycéens cet automne semble peu probable. Les mesures réglementaires et législatives qui s'opposent prendraient des mois à être résolues, et il y a peu d'appétit maintenant, même parmi les plus ardents rappels de vaccins de Californie, à faire pression pour un mandat.

Les écoles auront-elles besoin du vaccin COVID pour les adolescents cet automne ?

"Étant donné où nous en sommes dans le calendrier législatif, ce serait difficile", a déclaré le sénateur Richard Pan, D-Sacramento, un pédiatre qui a rédigé des projets de loi visant à limiter les exemptions de vaccins pour les écoliers et à sévir contre les médecins qui les émettent librement. "Tout d'abord, surtout, nous devons nous assurer que les 12 ans et plus ont accès au vaccin."

Mais il n’est pas hors de question qu’une telle exigence puisse être imposée plus tard dans l’année scolaire ou l’année suivante si les écoles commencent à voir des flambées.

Les systèmes de l'Université de Californie et de l'Université d'État de Californie ont déjà annoncé le mois dernier leur intention d'exiger que les étudiants et le personnel soient vaccinés au début du trimestre d'automne, si la Food and Drug Administration des États-Unis accorde d'abord l'approbation complète d'un ou plusieurs vaccins et les fournitures restent adéquates..

Mais les systèmes universitaires ont leur propre autorité pour imposer de telles exigences, a déclaré Pan. Pour les écoles de la maternelle à la 12e année, il faudrait une législation de l'État pour rendre obligatoire les vaccins COVID-19.

Le vaccin de Pfizer pourrait être disponible pour les enfants d’à peine 12 ans avant la fin de cette semaine. Moderna et Johnson & Johnson testent toujours leurs vaccins chez des enfants de 12 à 18 ans.

Jusqu'à présent, cependant, la FDA n'a accordé aux vaccins qu'une autorisation d'utilisation d'urgence, permettant leur utilisation pendant une urgence de santé publique sur la base de deux mois de preuves d'un grand essai clinique qu'ils sont sûrs et efficaces. L'approbation complète nécessite six mois de preuves.

Pfizer a demandé la semaine dernière l'approbation complète de son vaccin COVID-19 pour les 16 ans et plus dans le cadre d'un processus accéléré qui devrait prendre six mois, qui, s'il est accordé, couvrirait les étudiants des collèges et des lycées plus âgés cet automne. Mais le fabricant de médicaments devra attendre plus longtemps pour que les résultats des essais cliniques soient terminés avant de demander l'approbation complète du vaccin pour les collégiens de 12 à 15 ans.

Pour les écoles de la Californie K-12, le ministère de l'Éducation déclare que l'État ne peut pas imposer des vaccins sous autorisation d'urgence. Pan a déclaré qu'il existe des dispositions qui permettraient aux autorités sanitaires de l'État de le commander, mais qu'elles n'ont jamais été utilisées et ne le seront probablement pas.

La Californie exige que les enfants qui entrent de la maternelle à la 12e année dans les écoles publiques et privées soient vaccinés contre la diphtérie, le tétanos, la coqueluche (coqueluche), la polio, l'hépatite B, la rougeole, les oreillons, la rubéole et la varicelle.

Ce sont des maladies pour lesquelles le risque d'infection pour les enfants est considéré comme beaucoup plus élevé que tout ce que représentent les injections. Mais l'exigence a été controversée parmi les parents qui remettent en question ce calcul et qui se sont battus en vain contre l'élimination par l'État en 2015 des exemptions de "croyance personnelle", un projet de loi rédigé par Pan.

Larry Cook, dont le groupe Stop Mandatory Vaccination a aidé à diriger cette opposition, a déclaré que les parents mal à l'aise avec un mandat de vaccin COVID-19 pour enfants devraient "fuir la Californie et se rendre dans un état sûr qui respecte les droits parentaux".

Mais même les défenseurs des vaccins ne sont pas pressés de voir le Golden State exiger des vaccins COVID pour les étudiants. Leah Russin, directrice de Vaccinate California, une organisation à but non lucratif de Palo Alto qui fait la promotion de la vaccination, a déclaré que même si elle cherchait à inscrire ses propres enfants âgés de 7 et 1 ans à des essais de vaccin COVID-19, elle ne soutient pas un mandat pour les écoliers publics avant les vaccins. sont entièrement approuvés.

"Je suis définitivement en faveur des vaccins obligatoires pour les maladies infantiles de routine, approuvés pour une utilisation non urgente", a déclaré Russin. "Le vaccin COVID est toujours sous autorisation d'utilisation d'urgence, et c'est un peu différent. En termes de confiance du public, il y a une différence et je pense que c'est important.

Russin a déclaré : "nous pouvons faire beaucoup avant de commencer à parler de mandats", comme rendre les vaccins plus accessibles, par exemple dans les écoles et les cabinets de pédiatres.

"Nous devons faire un bien meilleur travail en expliquant plus en détail ce que font les vaccins et pourquoi nous en avons besoin, en écoutant les préoccupations des gens et en y répondant avec sympathie", a-t-elle déclaré.

Selon une enquête de la Kaiser Family Foundation la semaine dernière, 29% des parents d’enfants de moins de 18 ans déclarent qu’ils feront vacciner leur enfant dès qu’ils seront autorisés et disponibles pour eux. Mais 32% veulent voir comment le vaccin fonctionne avant de faire vacciner leur enfant, 15% ne le feront que si leur école l'exige et 19% disent qu'ils ne feront certainement pas vacciner leur enfant.

Katherine Korsak, mère d'une fille de 10 ans et d'un fils de 12 ans dans le district scolaire unifié de West Contra Costa, s'est elle-même vaccinée mais ne se sent pas à l'aise d'y soumettre ses enfants maintenant, préoccupée par d'éventuels effets secondaires à long terme. Au lieu de cela, elle prévoit de garder ses enfants dans l'enseignement en ligne, ce qu'elle dit qu'ils préfèrent.

"Je veux plus de données avant de vouloir soumettre mes enfants à ce vaccin", a déclaré Korsak. "Je ne pense pas que ce soit une hésitation à l'égard des vaccins, je pense que cela protège simplement mes enfants des effets secondaires d'un vaccin que nous connaissons peu."

Brandi Donlon, mère d'un étudiant de deuxième année de 16 ans au lycée Pleasanton’s Foothill, a déclaré qu'elle était contente qu'il vient de se faire vacciner, surtout parce qu'il pratique un sport en salle : le basket-ball.

"Je pense qu'il y a un risque plus élevé d'attraper le virus", a déclaré Donlon. "L'école teste également les joueurs par COVID une fois par semaine, par précaution. Les écoles ont besoin de vaccins contre d’autres virus, donc demander aux parents d’obtenir le vaccin COVID pour leurs enfants ne m’étonne pas. "