Étant le geek politique que je suis, j'aime généralement ces moments. Qui parle à qui ? Que se disent-ils ? Pourquoi rient-ils ?

Mais l'observation de ce rituel tard mercredi soir – tout en le regardant sur C-SPAN, avec une distance socialement docile sur mon canapé – m'a fait frissonner le dos.

Un éclair de normalité à Washington secoue en ces temps de coronavirus

Vous ne le sauriez pas en les regardant.

Alarmé, j'ai envoyé un texto à un sénateur pour lui demander ce qu'il pensait. Pourquoi étaient-ils si proches les uns des autres ? Le sénateur, essayant de garder la lumière, a répondu: « Oui, nous sommes un groupe étrangement tribal de troupeaux. Même maintenant. »

C'était un flash de normalité de Washington, et c'était choquant.

Comme beaucoup d'entre nous, la première et la seule fois où j'ai ressenti une perturbation dans la force ici à Washington qui s'est approchée de cela, c'était le 11 septembre 2001.

Puis, alors que j'essayais d'aider un caméraman à diffuser un signal à partir de la pelouse du Capitole, où les législateurs, le personnel et la presse attendaient – dans l'espoir de rentrer dans le bâtiment – il y a eu un moment effrayant que je ne pourrais jamais oublier.

Les officiers de la police du Capitole ont commencé à crier du haut de leurs poumons pour que nous « courions, courez pour votre vie ! « 

Les gens fuyaient si vite du Capitole que certains ont même perdu leurs chaussures en cours de route. Nous avons appris plus tard que la police avait été informée qu'un avion se dirigeait probablement vers nous au Capitole.

Cet avion était le vol 93, qui n'a jamais dépassé un champ à Shanksville, en Pennsylvanie, grâce à la bravoure des passagers à bord, qui ont forcé un crash-atterrissage avant que leur avion puisse être utilisé comme un missile frappant une cible historique – comme trois d'autres avions avaient ce matin-là.

Il y avait beaucoup de peur toute la journée, et dans les jours qui ont suivi, que d'autres attaques allaient arriver. Ils ne l'ont jamais fait, mais un ennemi invisible, comme le président Donald Trump l'appelle maintenant le coronavirus, se cachait toujours à notre connaissance. C'était une terreur qui nous nouait l'estomac – un peu comme nous le ressentons maintenant.

Pourtant, l'atmosphère après le 11 septembre à Washington était évidemment aussi très différente de ce que nous vivons actuellement avec Covid-19.

La mentalité « ne laissez pas l'ennemi gagner » qui s'est alors imposée à Washington est vraiment difficile à reproduire lorsque l'ennemi est un virus que nous ne pouvons combattre qu'en restant physiquement séparés.

J'étais là quand le soleil s'est couché le 11 septembre et les législateurs des deux partis se sont rassemblés sur les marches du Capitole et ont spontanément chanté « God Bless America ».

Se rassembler physiquement réconforta alors la nation. Maintenant, cela pourrait être fatal.

Pour moi, les fleurs de cerisier en sont l'exemple le plus frappant.

C'est généralement le meilleur moment de l'année à DC, lorsque ces beaux cadeaux du Japon en 1912 fleurissent et attirent les touristes et les habitants du bassin de marée près des mémoriaux Jefferson et Martin Luther King Jr..

Mais les foules sont le pire cauchemar des responsables de la santé publique en ce moment. Le maire de Washington, Muriel Bowser, a dû ordonner à la police de DC et à la garde nationale de restreindre la circulation autour de la zone afin d'éloigner les gens.

J'ai la chance de vivre près du quartier Kenwood dans le Maryland, dans la banlieue de Washington, où il y a plusieurs rues bordées de cerisiers en fleurs.

J'ai pris mon vieux cabriolet, posé le toit avant le crépuscule une nuit, et mon fils de 8 ans, Jonah, et j'ai eu un rapide aperçu de la beauté éphémère qui est si quintessentielle DC. Mais nous l'avons fait avec soin, style Covid-19.

En parlant de chance – je suis superstitieux, j'ai donc presque peur de taper ceci, mais je compte mes bénédictions chaque seconde que mes proches font bien. Je me renseigne quotidiennement auprès de mes parents, qui prennent cela au sérieux et sont assaillis. Il en va de même pour mon frère et sa famille à New York et mon petit ami en Californie.

Comme les parents de tout le pays, je reçois des courriels des incroyables professeurs de mon fils, qui mettent en place un apprentissage à domicile qui commencera lundi.

Je suis reconnaissant que, parce que le temps s'améliore, mon fils puisse jouer dehors.

Le martèlement rythmé du basket-ball est devenu une bande originale de ma journée.

Le temps plus chaud de Washington signifie généralement que les gens affluent vers les restaurants pour s'asseoir dehors et s'attarder sur un thé glacé ou quelque chose de plus fort. Mais maintenant, il n'y a rien de tout cela. Comme les villes à travers le pays, les restaurants DC sont à emporter uniquement.

Cela signifie que les lobbyistes de K Street sur les comptes de dépenses qui mangent habituellement au restaurant dépendent maintenant des applications de livraison de nourriture – car ils rencontrent les clients virtuellement, pas au cours d'un déjeuner de trois martini légendaire.

Dans mon casJ'ai bouclé ma semaine vendredi au même endroit – mon sous-sol – interviewant le sénateur et ancienne candidate à la présidentielle Amy Klobuchar, pourtant je lui ai parlé en tant qu'épouse dont le mari de 52 ans a Covid-19. Heureusement, il va mieux et a été libéré de l'hôpital – mais il est toujours assez malade et mis en quarantaine seul dans leur appartement.

« C'est quelque chose que tant d'Américains savent en ce moment. Ils ne peuvent pas rendre visite à leurs proches. Ils comptent sur ces incroyables prestataires de soins de santé, qu'ils n'ont qu'à leur parler par téléphone », m'a dit Klobuchar, décrivant comment elle reste avec un collègue et doit saluer son mari malade de l'extérieur d'une fenêtre.

Alors qu'elle me parlait du côté du Sénat du Capitole, la Chambre a passé le paquet de secours de 2 billions de dollars à envoyer au bureau du président.

De nombreux membres de la Chambre étaient furieux de devoir retourner à Washington, faisant valoir que le projet de loi aurait pu être approuvé par vote vocal pour éviter de demander aux législateurs de se déplacer et de monter dans des avions – ce que les dirigeants du pays demandent aux citoyens de ne pas faire. faire.

Après tout, le coronavirus avait déjà frappé la Chambre des représentants – Représentants. Mario Diaz-Balart de Floride et Ben McAdams d'Utah ont été testés positifs pour le coronavirus la semaine dernière, et les représentants Joe Cunningham de Caroline du Sud et Mike Kelly de Pennsylvanie ont annoncé vendredi qu'ils l'avoir aussi.

Un législateur m'a envoyé un texto depuis le parquet de la Chambre disant que le médecin de la Chambre y faisait une apparition rare lors du débat de vendredi, alors que les députés – y compris le président de la Chambre – s'étaient assurés d'essuyer le microphone et le podium communs avant de prendre la parole.

Contrairement à leurs collègues du Sénat quelques jours plus tôt, les membres de la Chambre pratiquaient la distanciation sociale, s'étalant et assis à environ trois sièges les uns des autres.

Mon collègue Manu Raju m'a dit que les membres de la Chambre essayaient si fort de rester éloignés les uns des autres qu'ils se sont assis dans la galerie à l'étage donnant sur le sol

C'est dans ce contexte que le représentant Tom Massie, républicain du Kentucky – qui avait insisté pour que la Chambre revienne en premier lieu – a tenté de forcer un vote par appel nominal pour montrer son opposition à la législation sans précédent. Cela aurait gardé ses collègues traîner à Washington un autre jour.

Les dirigeants du Congrès ont tenté de tordre le bras de Massie – même à 6 pieds de distance. Finalement, ils ont travaillé autour de lui.

La Chambre a approuvé le projet de loi et les membres se sont dirigés vers les sorties, laissant Washington dans un avenir prévisible.

Maintenant, cette ville est plus calme que je ne l'ai jamais vue depuis que je suis venue ici pour l'université il y a trente ans.

C'est étrange, mais il reflète maintenant de nombreuses autres villes américaines autrefois animées.

C'est, pour l'instant, la nouvelle normalité.