Le président élu Joe Biden a mis en place un conseil consultatif sur les coronavirus de 13 membres qui jouera un rôle de premier plan pour aider l'administration Biden-Harris à contenir la pandémie de coronavirus aux États-Unis alors qu'elle entre dans sa phase la plus meurtrière jusqu'à présent.

"L'échec n'est pas une option ici", a déclaré le Dr Michael Osterholm, épidémiologiste à l'Université du Minnesota et membre du conseil consultatif, au Guardian. "Nous devons faire tout ce que nous pouvons pour réduire l’impact du virus sur notre société."

Le conseil d'administration de grande puissance, qui comprend un ancien chirurgien général américain, un ancien commissaire de la Food and Drug Administration, des virologues et des experts de premier plan en bio-défense et en santé des populations marginalisées, est une volte-face de l'administration Trump.

Trump a régulièrement muselé les scientifiques, a poussé à la désinformation, a cherché à modifier les orientations scientifiques à des fins politiques et a détourné une grande partie de la réponse de Covid-19 aux États.

"Le travail dure depuis des mois", a déclaré le Dr Celine Gounder, professeur adjoint de clinique en maladies infectieuses au département de médecine de NYU Langone Health et membre du conseil consultatif. "Le rôle du conseil consultatif est en quelque sorte d'avoir une vue d'ensemble, d'avoir un deuxième regard sur ces plans, de fournir des commentaires et de réfléchir à de grandes idées.

Les semaines à venir de la pandémie de Covid-19 seront parmi les plus difficiles, alors que les États-Unis battent les records de nouveaux cas de coronavirus et d'hospitalisations, avec des décès à venir et des retombées économiques probables.

La maladie a tué 242 000 personnes et fait plus de 1 000 morts par jour. Le taux d'Américains hospitalisés a plus que doublé en deux semaines, et les vacances à venir menacent d'aggraver la pandémie de façon exponentielle.

"Il est important de comprendre que la quasi-totalité des États-Unis est en train de devenir un hotspot, ce qui signifie que plus rien n’est vraiment un hotspot - tout y est", a déclaré Osterholm.

La campagne Biden a présenté un plan à plusieurs volets pour lutter contre le virus, notamment :

  • des conseils partagés sur la réouverture des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis;
  • une énorme expansion des tests et de la production d'équipements de protection;
  • une expansion des prestations d'assurance maladie;
  • une campagne de vaccination à plusieurs volets et difficile sur le plan logistique pour fournir des vaccins gratuits;
  • l'embauche de 100 000 nouveaux agents de santé publique;
  • et le lobbying pour le soulagement économique des coronavirus.

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Les scientifiques et les chercheurs sollicités par l'administration Biden-Harris travailleront avec ce plan, et examineront de manière générale comment gérer la confiance du public, la propagation virale effrénée, la distribution de vaccins et même des solutions novatrices telles que le dépistage des villes entières pour Covid-19, selon à Gounder.

"L’extension des tests est vraiment une grande priorité, car vous ne pouvez pas vraiment comprendre comment le virus se propage si vous ne disposez pas de ce type de données", a déclaré Gounder. Surtout, il y a un désaccord au sein du conseil - tout le monde n'est pas d'accord sur la façon d'aborder la riposte à la pandémie, et c'est par conception.

Le président élu Joe Biden s’est radicalement éloigné de la stratégie de son prédécesseur et a réuni un groupe de 13 des plus grands scientifiques du pays pour mener une réponse fédérale à la pandémie.

La nomination même du groupe est un changement radical de l’administration Trump, qui a toujours refusé de concéder ou d’aider à une transition. Biden a également signalé qu'il allait amener une grande partie du gouvernement fédéral à faire face au défi Covid-19. Il a annoncé une équipe de transition Covid-19 de 52 membres pour coordonner les agences fédérales.

L'intransigeance de Trump a des conséquences - les plans les plus ambitieux de ce groupe devront probablement attendre le 20 janvier, date à laquelle Biden prendra ses fonctions. Pourtant, alors qu'une vague d'infections à l'échelle nationale s'empare du pays, le groupe peut relever peut-être son défi le plus important - obtenir l'adhésion du peuple américain.

"[Biden’s] Le plus grand défi sera de rétablir la confiance ", a déclaré le Dr Leana Wen, médecin urgentiste et professeur de santé publique à l'Université George Washington, qui ne fait pas partie du conseil consultatif. Elle a précédemment été commissaire à la santé de Baltimore. "Nous ne pourrons pas arrêter les surtensions et les infections si la moitié du pays ne suit pas ses conseils."

À une écrasante majorité, ceux qui considéraient l'économie comme leur principal enjeu ont voté pour le président Trump, désormais sortant. Mais ces personnes doivent être engagées à bord pour participer à des mesures de santé publique telles que le port de masques et la distanciation sociale pour endiguer la vague d'infection.

"Si je pouvais changer une chose maintenant, j'aimerais que tout le monde dans ce pays puisse passer juste une heure dans une unité de soins intensifs", a déclaré Osterholm, afin de convaincre le public américain de la gravité de la maladie. "C’est l’un des défis - c’est le fait que les gens pensent encore que ce n’est pas réel."