Dans la lutte contre le nouveau coronavirus, les maisons de retraite sont considérées comme un champ de bataille incontournable. À l'intérieur, le personnel et les administrateurs des foyers de soins luttent pour assurer la sécurité des résidents âgés - les plus vulnérables aux grandes épidémies. Dehors, les proches des résidents ont du mal à obtenir des informations précises des exploitants de foyers de soins de longue durée.

C'est pourquoi, en avril 2020, les Centers for Medicare and Medicaid Services (CMS) ont annoncé un nouveau "système de surveillance national normalisé" sur les cas de COVID-19 parmi le personnel et les résidents des maisons de soins infirmiers. La nouvelle politique oblige les maisons de soins infirmiers à signaler chaque semaine les maladies et les décès liés au COVID-19 aux Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

La semaine dernière, la CMS a communiqué ces chiffres pour la première fois, ajoutant que les informations seraient utilisées pour informer les prochaines étapes de la lutte contre la propagation de l'infection et pour assurer la sécurité des patients résidant dans les maisons de retraite américaines.

Mais NBC 7 Investigates a constaté que les informations CMS publiées la semaine dernière sont remplies d'erreurs, de données incomplètes et ne fournissent pas une image claire de la propagation du COVID-19 à l'intérieur des maisons de soins infirmiers locales.

Par exemple, selon les dernières informations publiées par la CMS, la maison de repos post-aiguë Avocado d'El Cajon a signalé deux décès et un total de 23 cas de maladie COVID-19 parmi les résidents. Mais le California Department of Public Health rapporte que la même maison de soins infirmiers a fait 13 décès et un total de 99 cas de COVID-19 parmi les résidents.

Les informations de la CMS indiquent qu'un autre foyer de soins à El Cajon, Victoria Post-Acute Center, a fait 43 morts et 113 cas au total, mais son directeur exécutif a déclaré à NBC 7 que ces chiffres ne sont pas exacts.

"Je ne sais pas si l'erreur s'est produite dans le rapport, la publication ou quelque part entre les deux, mais je suis sûr que certains chiffres du [CMS data] ne sont pas exacts ", a déclaré le directeur exécutif Colton Levar, ajoutant que le nombre réel d'infections au COVID-19 dans son établissement était de 85 cas au total parmi les résidents et le personnel, et un total de 15 résidents dont le décès était le plus probable à cause de la maladie.

Selon les données de la CMS, une maison de soins infirmiers du comté de San Diego a signalé plus de 1 300 décès, mais lorsque NBC 7 Investigates a contacté l'établissement, l'un de ses directeurs s'est moqué de l'inexactitude des informations. Un directeur de Casa De Las Campanas a déclaré que l'établissement ne loge même pas autant de résidents, et si les informations étaient exactes, toute leur résidence en maison de soins serait "morte deux fois". À ce jour, le centre n'a enregistré aucun décès dû au COVID-19, selon le directeur.

Les erreurs de notification de la CMS ont même conduit la publication spécialisée MedPage à qualifier le système de surveillance de "incroyablement faux" cette semaine, à la suite de rapports provenant d'établissements de soins infirmiers à travers le pays.

NBC 7 a envoyé une liste de questions aux Centers for Medicare & Medicaid Services (CMS.) Jeudi, un porte-parole de l'agence n'a pas répondu directement aux questions mais a déclaré que le système était nouveau et en cours de réalisation.

"Comme pour de nombreux nouveaux programmes de rapports de l'agence, la CMS espérait que la précision des données devrait être affinée au fil du temps", a déclaré un porte-parole. "Les données montrent clairement que les foyers de soins aux États-Unis ont été fortement touchés par la pandémie de COVID-19 ... la plupart des établissements ont pu utiliser les ressources et les directives existantes pour assurer la sécurité des résidents tandis que certains, malheureusement, ont subi les effets dévastateurs du COVID-19 . "

Déclaration rétroactive non requise

Lorsque les responsables de la CMS ont lancé le "tout premier système de surveillance national normalisé", certains de leurs employés ont reconnu qu'il pouvait y avoir des "erreurs honnêtes" dans les données, mais que dans un effort pour être aussi transparent que possible, ils ont voulu le publier. d'abord, et résoudre les problèmes à mesure qu'ils surviennent.

Immédiatement À l'époque, les responsables de la CMS ont déclaré que leurs informations étaient considérées comme le "moyen standard national".

Le comté de San Diego ne signale pas d'infections au COVID-19 dans les maisons de soins infirmiers locaux, laissant les partisans de la réforme des maisons de soins infirmiers et les familles des résidents à se fier aux rapports des États et du gouvernement fédéral.

Mais l'application des nouvelles exigences réglementaires fédérales pour les maisons de soins infirmiers s'est avérée difficile. Par exemple, une faille dans le mandat fédéral empêche les organismes fédéraux d'exiger des foyers de soins de déclarer les chiffres antérieurs.

Un porte-parole de l'agence CMS a déclaré qu'il encourageait les maisons de soins infirmiers à fournir des rapports complets, y compris les chiffres des cas antérieurs, afin de l'aider à surveiller ses infections et à réagir à la pandémie.

En plus de rapporter des chiffres inexacts, NBC 7 a trouvé au moins 22 maisons de soins infirmiers à San Diego qui n'ont rapporté aucune information sur les cas de COVID-19 parmi les résidents et le personnel.

Une installation qui n'a signalé aucune information à la CMS est le Windsor Gardens Convalescent Center de National City, qui, selon les données de l'État, a rapporté 16 décès et 76 résidents et membres du personnel testés positifs pour COVID-19.

NBC 7 a demandé au Windsor Convalescent Centre pourquoi il n'avait communiqué aucun chiffre, mais l'établissement n'a pas répondu. Dans une déclaration précédente à NBC 7, l'installation a déclaré qu'elle adhérait à toutes les recommandations fédérales et étatiques et que sa "mission était d'être hypervigilante" en matière de sécurité COVID-19.

Les partisans de la réforme des maisons de soins infirmiers disent à NBC 7 que les résidents et leurs familles ont souffert d'un manque de communication concernant les épidémies de COVID-19.

"Il est bien sûr important de disposer d'informations précises", a déclaré Tony Chicotel, avocat au California Advocates for Nursing Home Reform. "Un grand nombre de dirigeants étatiques et locaux et de défenseurs des résidents utilisent les données pour identifier les établissements qui ont besoin d'aide et orienter les ressources en conséquence. Des données inexactes conduisent à une allocation des ressources inadaptée. "

PPE et pénurie de personnel

Les maisons de soins infirmiers à travers le pays sont également confrontées à d'autres batailles dans la lutte contre COVID-19. Les pénuries de personnel et le manque d'équipement de protection individuelle à l'intérieur des maisons sont également des problèmes majeurs pour les établissements de soins de longue durée dans tout le pays.

Le nouveau mandat fédéral exigeant que les installations fassent rapport sur les fournitures et les niveaux de dotation montre la bataille acharnée pour de nombreux foyers.

Dans le comté de San Diego, sept maisons de soins infirmiers ont signalé une pénurie de N95 ou de masques chirurgicaux pour les travailleurs de la santé. Dix des 86 maisons de soins infirmiers locales ont déclaré ne pas avoir de ventilateur dans leur établissement - un élément essentiel de l'équipement nécessaire pour lutter contre la maladie respiratoire.

Dans une déclaration à NBC 7, un porte-parole de la CMS a déclaré que l'agence contacte les maisons de soins infirmiers qui, selon elle, ont des informations inexactes et prévoit toujours de s'appuyer sur les données pour aller de l'avant afin de lutter contre les épidémies de COVID-19.

"CMS alerte les maisons de soins infirmiers lorsque leurs données soumises ne passent pas nos contrôles de qualité pour leur permettre de revoir leurs instructions de soumission du CDC et d'apporter des améliorations supplémentaires", indique le communiqué. "Pour aller de l'avant, CMS, ainsi que nos partenaires fédéraux, étatiques et locaux, utiliseront les informations fournies par les établissements pour informer les prochaines étapes et assurer la sûreté et la sécurité des patients résidant dans les maisons de retraite américaines."

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