Le télégraphe
Les États arabes acceptent des élections simulées en Syrie alors qu'Assad revient plierLes bureaux de vote ont ouvert mercredi pour les Syriens dans les zones contrôlées par le gouvernement, lors d'une élection pré-ordonnée pour confier au président Bashar al-Assad un quatrième mandat au milieu de l'effondrement du consensus régional sur la nécessité d'une transition après la guerre civile en Syrie. Le vote est la deuxième élection depuis le début de la guerre en 2014, mais il a été rejeté par l'opposition syrienne et décrit par le Royaume-Uni, les États-Unis et l'Union européenne comme «ni libre ni équitable». Malgré le déclin significatif de la violence dans la guerre en Syrie, la moitié de la population est toujours déplacée, tandis que l'économie subit son effondrement le plus brutal depuis le début des combats en 2011.

Les alliés syriens, la Russie et l'Iran - aux côtés d'un bloc émergent d'États arabes - sont des banques qui pourraient réhabiliter Assad. aider à la reconstruction et encourager le retour des réfugiés. Aucun rival sérieux aux élections, Assad, 55 ans, n'a pris le pouvoir lors d'un référendum en 2000 après la mort de son père Hafez, qui a dirigé la Syrie pendant 30 ans.

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Au-delà de l'affichage omniprésent de son visage dans les zones contrôlées par le gouvernement, l'ancien ophtalmologiste formé à Londres a peu fait campagne contre deux rivaux symboliques approuvés pour donner un vernis de légitimité à la prolongation du mandat d'Assad. Rares sont ceux qui considèrent l'ancien ministre d'État Abdallah Salloum Abdallah et Mahmoud Merhi, membre de la soi-disant «opposition tolérée», de sérieux prétendants. Lors de la précédente élection présidentielle de 2014, Assad avait recueilli près de 88% des voix dans un processus présenté comme le premier vote multipartite d'un demi-siècle de règne de la famille Hafez (avec leurs mandats précédents établis par référendum).

Mohammad Khaled al-Rahmoun, ministre syrien de l'Intérieur, a déclaré mardi que 18 millions de Syriens avaient le droit de voter, mais peu de gens s'attendent à ce que ce nombre soit voté, les opposants d'Assad étant peu susceptibles de participer à un processus structuré pour valider son pouvoir. Idlib contrôlée par l'opposition - qui abrite aujourd'hui plus de 4,4 millions de personnes - ne participera pas, tandis que les réfugiés qui ont fui la Syrie sans obtenir un timbre de sortie officiel sont interdits de vote. Pendant ce temps, plusieurs pays comptant d'importantes populations de réfugiés syriens, dont la Turquie et l'Allemagne, ont bloqué le vote.

La réhabilitation d'Assad Le vote se déroule au mépris d'une résolution du Conseil de sécurité des Nations Unies de 2015 appelant à une nouvelle constitution avant les élections, mais un engagement régional s'effondrant à la résolution a vu un nombre croissant d'États arabes accepter les élections simulées comme preuve d'un véritable transition politique. Le mois dernier, le ministre égyptien des Affaires étrangères, Sameh Shoukry, a affirmé que le vote permettrait au peuple syrien de «choisir son avenir» et de «former un gouvernement qui le représente». Des États comme l'Égypte peuvent invoquer l'élection comme raison de réadmettre la Syrie dans la Ligue arabe, dont elle a été suspendue en novembre 2011.

Bien que sclérosée et fonctionnellement hors de propos, la réadmission de la Syrie dans le corps symboliserait l'achèvement de la réhabilitation régionale d'Assad, un processus qui a a considérablement progressé au cours des dernières années. Les Émirats arabes unis, qui soutenaient autrefois les rebelles syriens, ont rouvert leur ambassade à Damas en décembre 2018, suivis peu après par Bahreïn. Cette décision reflétait l'inquiétude croissante des Arabes face à la diminution de leur rôle en Syrie au milieu de l'influence croissante de la Turquie et de l'Iran.

Même l'Arabie saoudite fait des ouvertures vers Damas, en envoyant plus tôt ce mois-ci le chef du renseignement, le général Khalid Humeidan, pour la première réunion connue avec son homologue syrien depuis le début de la guerre. L’impact régional de l’effondrement de l’économie syrienne pourrait conduire à un réengagement. Plus de 80% de la population syrienne vit actuellement dans la pauvreté au milieu d’une inflation galopante.

Une enquête récente menée dans la capitale a montré que près de deux Damascènes sur trois souhaitent émigrer, la majorité citant la baisse du niveau de vie comme le facteur le plus important. Souffrant de sanctions et accablé de dettes, le gouvernement s'est tourné vers d'anciens initiés du régime pour des shakedowns. Parmi les personnes visées se trouve le cousin d’Assad, Rami Makhlouf, jadis connu sous le nom de «M.

Cinq pour cent» pour la réduction qu’il était réputé prendre dans toute nouvelle entreprise commerciale. Une nouvelle classe de chefs de guerre, de contrebandiers et de racketteurs a pris la place de l'ancienne élite des affaires. Le pays produit maintenant tellement de méthamphétamine captagon que les experts décrivent la Syrie comme un narco-État.

En avril, les douanes saoudiennes ont intercepté des millions de dollars de captagon cachés dans des grenades en provenance du Liban, qui sont un canal pour les exportations de drogues syriennes. La découverte a suffisamment alarmé les responsables saoudiens pour interdire les importations de produits du Liban, qui subit son propre effondrement économique. Alors que l'Occident continue de s'opposer au vote, leurs paroles seront impuissantes à interrompre le processus.

«Une élection légitime ne peut que suivre un processus inclusif et transparent» - comme indiqué par le Conseil de sécurité de l'ONU dans la résolution 2254 - «où tous les électeurs éligibles peuvent participer, sans intimidation», a déclaré Jonathan Hargreaves, Représentant spécial du Royaume-Uni pour la Syrie. Assad a répondu à ces points de vue mercredi en disant que la Syrie les ignorerait. La «valeur de ces opinions est nulle», a-t-il dit.