Pendant des décennies, le championnat national de patinage artistique de Russie a été si plein de talent que se hisser sur le podium a été le combat le plus difficile de la saison pour de nombreux prétendants internationaux.

Cette année, même faire son entrée sur la liste des engagés a été brutal.

La dynastie russe du patinage rencontre son plus dur challenger : le coronavirus

Le nouveau coronavirus a fait l'impossible, en émoussant la course de rat de patinage du pays presque aussi rapidement qu'il a abattu les meilleurs patineurs russes, dont presque tous ont annoncé des tests positifs cette saison ou se sont brusquement retirés des événements précédents à cause de ce qu'ils ont appelé la pneumonie.

Les chiffres feraient grimacer une franchise de sports professionnels américains. Plus d'un de ces athlètes ont signalé des complications susceptibles de mettre fin à leur carrière à la suite de leurs combats avec Covid-19. Une menace plane sur leurs entraîneurs septuagénaires, qui ont présidé la dynastie russe du patinage artistique.

Et pourtant, la compétition a eu lieu cette semaine à Tcheliabinsk, définie par ses pertes plus que par les titres et places attribués à des événements internationaux provisoirement programmés.

L'expérience du coronavirus du patinage russe a montré à quelle vitesse le virus peut déchirer une communauté sportive unie, avec des implications compétitives dramatiques à court terme ainsi que des conséquences qui pourraient se répercuter sur des générations, alors que des patineurs, dont la médaillée d'argent olympique 2018, Evgenia Medvedeva, rapportent des lésions pulmonaires.

Evgenia Medvedeva se produit lors d'un gala d'exposition aux championnats russes de patinage artistique 2021.

Donat Sorokin / TASS /

Et une grande partie de cette expérience a joué pour le monde à voir. Les annonces de résultats de tests positifs par les patineurs se sont heurtées à des publications sur les réseaux sociaux de patineurs faisant la fête, à des images d'arènes de compétition dans lesquelles de nombreux entraîneurs et spectateurs portaient des masques autour du menton, voire pas du tout, et à des protocoles erratiques pour la plupart des mêmes entraîneurs et patineurs lors des tirages pré-compétition et des galas post-compétition, y compris à Tcheliabinsk.

La Fédération russe de patinage artistique a déclaré que le chef Alexander Gorshkov était incapable de commenter. Il était à la compétition, qui exigeait la preuve d'un résultat négatif d'un test de coronavirus effectué dans les 72 heures suivant l'arrivée des participants.

Kirill Lyovkin, secrétaire général de la fédération de Saint-Pétersbourg, a déclaré qu'il était difficile de dire pourquoi tant de patineurs étaient tombés malades, mais qu'il espérait qu'il n'y aurait pas de conséquences durables.

«Différentes personnes tombent malades. Malheureusement, personne n'est à l'abri de la maladie. Cela devrait être analysé par des professionnels et des médecins », a déclaré Lyovkin. «Tous les athlètes sont sous la surveillance médicale de spécialistes. Toutes les organisations sportives ont des médecins. Nous avons des médecins du sport pour l’équipe nationale de la ville. J'espère que tout ira bien et que tout le monde sera en bonne santé et pourra concourir avec succès.

Le peloton féminin - où la Russie est actuellement dominante mondiale - était sans Alena Kostornaia, championne d'Europe en titre et de la finale du Grand Prix, qui a raté une compétition début décembre en raison d'un test positif et, selon les responsables, ne s'était pas suffisamment rétablie.

Anna Shcherbakova exécute son programme de patinage libre aux Championnats russes de patinage artistique 2021.

Sergei Bobylev /

Medvedeva est également portée disparue, qui a déclaré à l'agence de presse officielle russe TASS qu'elle avait été admise à l'hôpital avec «de graves lésions pulmonaires» après avoir été diagnostiquée avec le virus en novembre. Son agent a refusé une demande du Wall Street Journal pour élaborer. Elle a quitté sa base d'entraînement canadienne pour retourner en Russie et son ancien entraîneur plus tôt cette année en raison des restrictions en matière de pandémie.

L'événement a été remporté par Anna Shcherbakova, un phénomène adolescent qui s'entraîne aux côtés de Medvedeva. Shcherbakova s'était retiré à la dernière minute du Grand Prix de Russie de fin novembre, invoquant une pneumonie. Elle a déclaré à la télévision russe qu'elle ne pouvait pas manquer l'événement national, qu'elle a maintenant remporté trois fois, mais qu'elle a semblé en détresse et a du mal à respirer après la conclusion de son programme court de 2 minutes et 40 secondes.

La championne du monde 2015 Elizaveta Tuktamysheva, quant à elle, a terminé septième. Elle avait prévalu sur tous les autres adolescents russes lors du Grand Prix de Russie, ouvrant la voie à un retour extraordinaire. Ensuite, elle et plusieurs autres patineurs ont annoncé qu'ils avaient été testés positifs pour le virus. Elle paraissait lente et épuisée.

Un autre des patineurs qui a annoncé un résultat positif après le Grand Prix, Dmitri Aliev, n’a pas atteint l’épreuve masculine. Roman Savosin était également absent de cette formation en raison d'un test Covid-19 positif.

En danse sur glace, le couple supérieur de Victoria Sinitsina et Nikita Katsalapov s'est retiré, Katsalapov affirmant que les deux avaient contracté Covid-19 et que son partenaire avait en conséquence des lésions pulmonaires. Sinitsina et Katsalapov sont les champions d'Europe 2020 et avaient été considérés comme des champions du monde en attente.

Victoria Sinitsina et Nikita Katsalapov à la Coupe Rostelecom 2020 du Grand Prix ISU de patinage artistique à Moscou en novembre.

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Les gagnants Alexandra Stepanova et Ivan Bukin avaient tous deux le virus plus tôt dans la saison, ainsi que beaucoup de leurs camarades d'entraînement, selon leur entraîneur. Tiffany Zahorski, du couple médaillé d'argent, a déclaré qu'elle avait eu un cas bénin du virus pendant l'intersaison.

Dans l'épreuve du couple, des membres des quatre des meilleures équipes auraient eu le virus, y compris le vainqueur Vladimir Morozov, dont la partenaire Evgenia Tarasova a déclaré qu'elle avait une pneumonie.

Aucun autre patineur de la fédération n'a signalé un nombre proche du nombre de cas de coronavirus en Russie. Mais aucune autre fédération n'a procédé comme la Russie à travers la pandémie non plus.

Le Canada a annulé les championnats du monde 2020 qui devaient avoir lieu à Montréal en mars et le Grand Prix international qu'il devait accueillir en octobre.

Les États-Unis ont converti plusieurs compétitions en un format virtuel et ont placé leurs événements nationaux dans des configurations temporaires de bulles sans spectateur. Les patineurs ont enfilé des masques quelques instants après avoir quitté la patinoire et se sont montrés aussi bien en train de s'entraîner.

La Chine et le Japon ont organisé des compétitions avec quelques fans présents, mais avec un respect des masques beaucoup plus strict que celui de la Russie.

Simmons ont contribué à cet article.

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