Le gouverneur de l'Alaska, Mike Dunleavy, a offert des vaccins contre le COVID-19 aux résidents de la petite ville de Stewart en Colombie-Britannique, dans l'espoir que cela pourrait amener le gouvernement canadien à assouplir les restrictions entre Stewart et la petite communauté frontalière de l'Alaska de Hyder à quelques kilomètres de là.

«Nos voisins à l'est sont fantastiques. Nous ne pouvions pas demander de meilleurs voisins que les Canadiens. Mais le virus les a vraiment touchés et, par conséquent, leurs approches d'atténuation nous ont grandement affectés en ralentissant le trafic, en limitant le trafic », a déclaré Dunleavy à l'Associated Press alors qu'il terminait une longue journée de voyage à travers le sud-est de l'Alaska à la fin de la semaine dernière.

Dunleavy partage le vaccin COVID avec une ville canadienne

Le voyage comprenait le voyage de Ketchikan à Hyder sur un hydravion pouvant contenir sept personnes, y compris le pilote. L'AP était la seule organisation de presse voyageant avec Dunleavy et a eu un aperçu de première main du gouverneur républicain alors qu'il rencontrait des dirigeants locaux et des résidents de Ketchikan, Hyder et Metlakatla, la seule réserve indienne d'Alaska, pour savoir comment ils avaient été touchés. par la pandémie et sur leurs principales priorités et préoccupations.

Hyder et Stewart sont étroitement liés. Les habitants de Hyder obtiennent de l'essence et des produits d'épicerie à Stewart, et les enfants de Hyder y vont à l'école. Hyder partage même un indicatif régional avec son voisin canadien et fonctionne à l'heure du Pacifique, une heure d'avance sur la plupart du reste de l'Alaska. Stewart compte environ 400 résidents. Hyder, avec une population estimée à près de 70 habitants, fait voler une bannière se déclarant «la ville fantôme la plus sympathique d'Alaska».

Dunleavy a qualifié Hyder et Stewart d '«une communauté dans deux pays».

Avec COVID-19, les voyages au Canada ont été limités aux affaires essentielles. Les résidents de Hyder disent qu'ils ne peuvent pas visiter les maisons d'amis à Stewart, et la mairesse de Stewart, Gina McKay, a déclaré que ses résidents ne pouvaient pas se rendre à Hyder, y compris pour les activités de loisirs auxquelles ils étaient habitués, comme l'usinage de la neige et l'utilisation de la rampe de mise à l'eau de Hyder pour poisson.

«C’était difficile des deux côtés», a-t-elle déclaré.

Hyder est la seule communauté des tronçons les plus méridionaux de l'Alaska accessible par la route - une route qui traverse Stewart. Hyder, à la tête d'un fjord, dispose d'un quai pour les hydravions, mais les voyages en avion peuvent être limités par les conditions météorologiques.

Dunleavy a déclaré qu'il avait invité le médecin en chef de l'État, le Dr Anne Zink, «sous l'impulsion du moment», à l'accompagner jeudi et à offrir des vaccins non seulement aux résidents de Hyder qui n'avaient pas encore été vaccinés, mais aussi aux habitants de Stewart.

Il a dit qu'il pensait que, parce que l'État a un approvisionnement adéquat en vaccins, «pourquoi ne pas le partager avec eux et essayer de les faire vacciner?»

En mars, l'Alaska a été le premier État à ouvrir entièrement l'admissibilité aux vaccins et à permettre à toute personne de 16 ans ou plus qui vit ou travaille dans l'État de se faire vacciner. Dunleavy, cherchant à relancer une industrie du tourisme d'État battue par la pandémie, a récemment annoncé que les voyageurs pourraient se faire vacciner dans certains aéroports de l'Alaska à partir du 1er juin.

McKay a déclaré que de nombreux résidents de Stewart avaient reçu une première dose de vaccin au cours d'une clinique d'une semaine à Stewart aux environs de Pâques, mais que le temps d'attente pour une deuxième dose pouvait aller jusqu'à quatre mois. Les responsables de la santé de la Colombie-Britannique ont déclaré que l'approche vise à tirer le meilleur parti d'un approvisionnement limité en vaccins et à permettre à davantage de personnes d'obtenir les premières doses.

Aux États-Unis, les Centers for Disease Control and Prevention recommandent une deuxième dose du vaccin Pfizer trois semaines après une première dose et une deuxième dose du vaccin Moderna quatre semaines après une première dose. Les deux sont largement utilisés en Alaska et parmi les vaccins utilisés au Canada.

Zink a déclaré que 19 personnes du Canada, la plupart de Stewart, avaient reçu des coups de feu jeudi à Hyder et une personne de Hyder l'avait fait. Zink a administré les vaccins dans un parking à l'extérieur d'un bâtiment communautaire étant donné le temps chaud et ensoleillé. Certains des autres Canadiens qui ont reçu des vaccins travaillaient dans la région.

Elle a dit que Stewart est «assez bien vacciné» et que la clinique là-bas a dit qu'elle enverrait des personnes intéressées mais pas encore vaccinées. Elle a dit qu'elle pensait que ceux-ci faisaient partie des personnes qui se sont présentées jeudi. La plupart des injections administrées jeudi étaient des premières doses, a déclaré Zink.

Il est prévu de travailler avec des infirmières de la santé publique de l'État pour retourner dans la région et Zink a déclaré qu'elles pourraient apporter des secondes doses supplémentaires afin que si quelqu'un à Stewart voulait une deuxième dose à ce moment-là, il puisse en obtenir une.

Dunleavy a déclaré qu'il espérait qu'au fur et à mesure que de plus en plus de personnes se feraient vacciner, "alors peut-être qu'il y a peut-être une possibilité que ces deux petites communautés qui ne font vraiment qu'un puissent se retrouver et reprendre une vie normale.

McKay, qui a rencontré Dunleavy, un sénateur de l’État et des habitants de Hyder intéressés sur un tronçon poussiéreux de la route à la frontière, a qualifié d’incroyable l’offre de l’État de partager les vaccins. Si les résidents de Stewart pouvaient recevoir une deuxième dose de cette façon, cela pourrait libérer des doses pour d'autres en Colombie-Britannique, a-t-elle déclaré.

Mais McKay a déclaré qu'elle ne savait pas très bien dans combien de temps le gouvernement fédéral canadien pourrait alléger les restrictions de voyage. Elle a dit alors que les restrictions persistaient, "Je commence à oublier ce qu'était la normale et je m'inquiète que ce soit la nouvelle normalité."