Des chercheurs du Duke Human Vaccine Institute ont créé un vaccin avec le potentiel de protéger contre plusieurs types de coronavirus.

Le nouveau vaccin pan-coronavirus, qui a donné des résultats prometteurs dans la protection des souris et des singes contre diverses infections à coronavirus, pourrait être utile comme injection de rappel et moyen de vacciner contre de nouvelles variantes du SRAS-CoV-2. Cela pourrait également aider à prévenir d'autres épidémies de coronavirus à l'avenir.

Le Duke Human Vaccine Institute développe un vaccin potentiel contre le coronavirus pour se protéger contre les variantes et les futures épidémies

« Il est maintenant temps de planifier la prochaine pandémie ou épidémie de coronavirus. Nous avons eu deux épidémies majeures avant COVID-19 : une en 2003, la [Severe Acute Respiratory Syndrome] épidémie, et une en 2011, la [Middle East Respiratory Syndrome] épidémie », a déclaré Barton Haynes, directeur du DHVI et professeur distingué de médecine Frederic M. Hanes, lors d'un point de presse COVID-19 le 17 mai. "Tous les deux [were] coronavirus. Et certainement nous en attendons d'autres.

Contrairement aux vaccins Pfizer et Moderna, qui reposent sur la technologie de l'ARNm, le vaccin pan-coronavirus est à base de protéines. Le vaccin prélève un petit morceau du virus et en présente des copies au système immunitaire, qui peut à son tour créer une réponse contre cette partie du virus.

En développant ce vaccin, les chercheurs du DHVI se sont inspirés de leurs efforts de recherche antérieurs pour développer un vaccin contre le VIH-SIDA.

"Heureusement, le vaccin contre le pan-coronavirus s'est avéré beaucoup plus facile à développer que le vaccin contre le VIH plus difficile", a déclaré Haynes à The Chronicle. "Cependant, nous avons utilisé la technologie développée pour le vaccin contre le VIH et avons pu, début 2020, l'appliquer à la nouvelle épidémie de coronavirus."

Étant donné que le vaccin interagit avec un site sur le virus qui varie selon les différents coronavirus, il ne peut protéger que contre un sous-ensemble de coronavirus. Le vaccin cible un groupe de bêta-coronavirus appelés coronavirus du groupe 2B, qui a également provoqué l'épidémie de SRAS de 2003 et l'épidémie de MERS de 2011.

"L'un des points forts de l'étude est qu'elle empêche la réplication du virus dans le nez", a déclaré le directeur de la recherche du DHVI, Kevin Saunders, lors du briefing. Ce vaccin aiderait à prévenir la propagation du virus si quelqu'un éternuait ou se mouchait le nez. Les vaccins précédents contre le coronavirus n'ont empêché la réplication du virus dans les poumons.

La recherche sur le vaccin pan-coronavirus est financée par l'État de Caroline du Nord avec des fonds de la loi fédérale CARES, selon un communiqué de presse de Duke Health. Les chercheurs prévoient également de demander des fonds aux National Institutes of Health pour fabriquer le vaccin.

Haynes a expliqué comment les épidémies de SRAS et de MERS se sont éteintes avant d'atteindre le stade pandémique, ce qui a également interrompu l'intérêt pour le développement de leurs respectives. Il a noté que "le moment est venu de se préparer pour le prochain".

Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses et conseiller principal de la Maison Blanche sur la pandémie, a qualifié la nouvelle recherche d'"excitante" et de "preuve de concept importante" lors d'une présentation d'information à la Maison Blanche le 13 mai.

Non seulement ce vaccin pourrait empêcher la prochaine épidémie de coronavirus, mais il pourrait également servir de rappel. Au cours des prochaines années, la population américaine pourrait avoir besoin de rappels pour maintenir l'immunité au COVID-19. Les prochaines étapes des chercheurs sont donc de fabriquer ce vaccin et de le tester chez l'homme dans un essai d'innocuité de Phase 1 le plus rapidement possible.

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« Notre travail consiste à nous préparer aux pandémies et nous nous préparons déjà à ce qui pourrait être la prochaine pandémie », a déclaré Haynes lors du briefing. « Qu’il s’agisse d’un autre type de coronavirus, de grippe ou d’un autre type d’épidémie, c’est pour cela que le Vaccine Institute est là, et c’est une période très excitante. »