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Les collèges et universités de l’Utah recueilleront plus de 130 millions de dollars dans le cadre de l’aide fédérale destinée à fournir des secours pendant la pandémie de coronavirus.

La drôle de raison pour laquelle BYU obtient plus de financement du coronavirus du gouvernement fédéral que de l'Université de l'Utah

Au moins la moitié de cet argent doit aller directement à aider les étudiants ici – dont beaucoup ont perdu leur emploi sur le campus et ont dû passer rapidement aux cours en ligne – afin qu'ils puissent rester à l'école. Mais il y a une grande différence à travers l'État en ce qui concerne la part du financement que chaque institution reçoit et combien elle pourra fournir en retour.

Le Westminster College, par exemple, s'est vu octroyer la moindre des universités publiques ou privées d'ici, retirant 1,9 million de dollars du plan de relance connu sous le nom de CARES Act. Cela a du sens, car l'école de Salt Lake City compte le moins d'élèves inscrits.

Cependant, l'Université Brigham Young de Provo obtient le plus: 32,3 millions de dollars.

C'est presque deux fois plus que l'Université de l'Utah – l'école phare de l'État, qui a à peu près la même population étudiante – recevra alors qu'elle ramasse 18,7 millions de dollars. Et c’est un quart du montant total pour l’ensemble de l’enseignement supérieur de l’État réparti sur 10 écoles.

Alors pourquoi BYU, un collège religieux privé, engrange-t-il autant? La raison est plutôt drôle mais aussi très «Utah». Cela concerne les jeunes qui se marient.

L'aide fédérale aux collèges pendant le virus est basée sur une formule complexe. Mais en termes simples, il octroie des fonds en fonction du pourcentage du nombre d'étudiants d'un établissement éligible aux subventions Pell. Ces bourses sont calculées en fonction des besoins et accordées aux étudiants chaque année dans les ménages à faible revenu qui ont besoin d'aide pour payer leurs études.

Jusqu'à ce qu'un étudiant ait 24 ans, il doit inclure dans sa demande de bourse ce que font ses parents (sauf s'ils sont indépendants). C'est utilisé pour déterminer combien une famille pourrait contribuer aux frais de scolarité. Les membres de familles gagnant 50 000 $ ou moins sont généralement admissibles à des prix plus élevés.

Maintenant, voici la partie où le mariage entre en jeu. Si un étudiant se marie avant l'âge de 24 ans, il peut maintenant réduire son revenu et celui de son conjoint – et laisser ses parents à l'écart. Pour la plupart des étudiants qui sont mariés, cela signifie un revenu total beaucoup plus faible. Par conséquent, ils seront admissibles à davantage de subventions.

Au BYU, plus conservateur, qui appartient à l'Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours, un pourcentage plus élevé d'étudiants de premier cycle sont mariés qu'à l'U. et dans d'autres collèges de l'Utah; la plupart des estimations le situent à 25% du corps étudiant.

« C'est tellement plus », a déclaré en riant le porte-parole américain Chris Nelson.

Cela se joue avec les subventions. Selon les chiffres de l'année académique 2018-2019, 6930 étudiants de l'Université de l'Utah ont reçu des bourses Pell. À BYU, qui n'a pas à publier ces données, elle considère qu'au moins le double de ce nombre – environ 14000 – a reçu les subventions, ce qui correspondrait au financement fédéral supplémentaire pour le virus (bien que tous les destinataires ne soient pas mariés).

Une porte-parole du système d'enseignement supérieur de l'Utah a également confirmé l'explication du mariage.

Le modèle se vérifie également lorsque vous examinez le prochain prix d'aide fédéral le plus élevé pour un collège de l'Utah: l'Université d'Utah Valley, qui se trouve près de BYU, à Orem. Les UVU recevront 22,9 millions de dollars du programme de stimulation du virus.

L'école compte 42000 élèves et 13597 ont reçu des bourses Pell en 2018-2019. Un grand nombre d'étudiants là-bas appartiennent également à l'Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours, propriétaire de BYU, et sont également mariés, a déclaré Nelson.

« Il y a également un pourcentage plus élevé », a-t-il noté. Les dossiers scolaires montrent qu'environ 14 000 personnes sont mariées. À BYU, avec son plus petit nombre d'inscriptions, c'est environ 8 000.

Barb Smith, une porte-parole de l'UVU, a déclaré que l'école fonctionne également comme un système d'inscription ouvert avec de faibles frais de scolarité. Par conséquent, davantage d'étudiants sont éligibles à une subvention pour payer leurs frais de scolarité, et beaucoup sont des étudiants de première génération.

« Nous desservons une communauté qui ressemble plus à un collège communautaire », a-t-elle ajouté.

Les autres universités de l'État sont tombées au milieu, l'Utah State University recevant 17,4 millions de dollars, par exemple, et la Weber State University, 11,7 millions de dollars, selon une liste des allocations.

En ce qui concerne l'utilisation des fonds – peu importe comment ils les ont obtenus – toutes les écoles doivent allouer la moitié au soutien aux élèves. Cela pourrait inclure une aide financière, afin que les étudiants puissent poursuivre leurs études à l'automne ou créer plus d’emplois rémunérés sur le campus. La secrétaire du Département de l'éducation des États-Unis, Betsy DeVos, a écrit dans une lettre aux collèges qu'ils devraient aider « les étudiants dont la vie a été perturbée, dont beaucoup sont confrontés à des difficultés financières et ont du mal à joindre les deux bouts » pendant la pandémie.

Au total, environ 13 milliards de dollars iront aux collèges du pays.

À l'U., A déclaré Nelson, ils subventionneront les frais de scolarité dans l'espoir que davantage d'étudiants resteront et termineront leurs études. À l'UVU, a noté Smith, il n'est pas encore clair comment ils dépenseront l'argent, mais ce sera probablement similaire.

La porte-parole de BYU, Carri Jenkins, a déclaré dans un e-mail: « Aider nos étudiants à répondre à leurs besoins est notre première priorité. Nous n'avons pas encore pris de décision concernant le financement de la loi CARES pour l'établissement. »

En plus des 130 millions de dollars destinés à l'enseignement supérieur, l'Utah recevra environ 100 millions de dollars supplémentaires pour les salles de>

Environ 68 millions de dollars iront spécifiquement aux écoles publiques de la maternelle à la 12e année, y compris les chartes, supervisées par l'Utah Board of Education. La surintendante de l’État, Sydnee Dickson, a déclaré lors d’une réunion du conseil d’administration jeudi que les fonds «contribueront vraiment à combler les lacunes que nous constatons».

L'argent sera utilisé pour relever les défis liés à la distribution de matériel aux élèves, tels que l'achat de plus d'ordinateurs portables ou la fourniture de tutorat supplémentaire lorsque les cours reprennent en personne après l'épidémie.

De plus, 29 millions de dollars pour l’éducation iront au bureau du gouverneur de l’Utah Gary Herbert pour distribution.