Au moment où le premier cas de coronavirus a été signalé en Europe - le 24 janvier 2020, à Bordeaux, en France - personne n'aurait pu imaginer l'ampleur monumentale de l'année de perte et de lutte à venir.

Ils n'auraient pas non plus pu prévoir comment les Sociétés nationales de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge ont intensifié leurs activités en Europe et en Asie centrale, leur permettant d'être au cœur de la réponse.

Douze mois de coronavirus en Europe… et comment la Croix-Rouge et le Croissant-Rouge ont répondu

Le personnel et les bénévoles du mouvement ont géré des tentes de premiers secours, livré des fournitures essentielles aux personnes âgées, soigné les malades et les mourants, au bout du téléphone pour les personnes incapables de quitter la maison. Ils ont fourni de la nourriture, un abri, un mot gentil et un visage amical, soutenu ceux qui tombent entre les mailles du filet - les migrants, les personnes en déplacement, les sans-abri. Ils ont fourni des informations fiables.

Plus de 12,5 millions de personnes dans la région ont reçu une aide alimentaire et matérielle de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge[1]. Plus de 2,8 millions de personnes ont reçu une aide directe en espèces ou par bons et 1,3 million d'autres ont reçu un soutien psychosocial pour les aider à traverser les moments difficiles.

Les ambulances de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge ont transporté plus de 325 000 patients atteints du COVID-19 vers les hôpitaux. Des informations précises ont été partagées pour aider à informer les gens sur le virus et sur la façon de rester en sécurité, et on estime que 60 millions de personnes dans la région ont été touchées avec ce message.

La propagation à couper le souffle du virus

Avec l'Italie au centre de la première vague, et le premier pays à entrer en lock-out, elle est restée le pays le plus durement touché d'Europe pendant des mois. La Croix-Rouge italienne a été la première Société nationale d'Europe à fournir de la nourriture et des médicaments aux personnes en quarantaine, et a intensifié son service d'ambulance pour faire face à l'augmentation du nombre de personnes infectées.

En mars, l'Europe était l'épicentre de la pandémie de COVID-19, à tel point que le 18 mars, plus de 250 millions de personnes étaient enfermées en Europe. Et maintenant, près de 12 mois après le premier cas, malheureusement au 19 janvier 2021, 30,8 millions de cas ont été confirmés et 674 000 personnes dans la région sont décédées. [2]

Le 30 janvier, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré l'épidémie de COVID-19 une urgence de santé publique de portée internationale et le lendemain, la Fédération internationale des sociétés de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge (FICR) a alloué des fonds pour un fonds d'urgence pour les secours en cas de catastrophe (DREF). et un appel d'urgence préliminaire. Avec sa longue expérience dans les urgences sanitaires, il prévoyait que le COVID-19 pourrait se transformer en une pandémie avec un impact humanitaire dévastateur et, malheureusement, il est devenu l'une des crises les plus difficiles au monde, affectant tous les coins de la région, tout le monde étant vulnérable à la contracter. virus.

Conformément au rôle unique de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge en tant qu'auxiliaire du gouvernement et en tant qu'organisation communautaire et largement reconnue, dans la région Europe, le mouvement de la Croix-Rouge a proposé des réponses innovantes. La Croix-Rouge autrichienne a développé une application de recherche de contacts. La Croix-Rouge britannique a interrogé les gens sur leur solitude et a pivoté pour fournir un soutien supplémentaire à ceux qui venaient d'être seuls. La Croix-Rouge tchèque a formé des volontaires à travailler dans des hôpitaux qui étaient débordés. Le Croissant-Rouge turc a fait des recherches sur les connaissances et les attitudes des gens à l'égard du virus et a pivoté pour combler les lacunes découvertes. Des volontaires suédois ont aidé les enfants à faire leurs devoirs. Les Croix-Rouge des pays de l'Italie, de la Slovénie et de la Croatie ont travaillé ensemble pour acheminer des fournitures à travers leurs frontières aux habitants d'une région isolée de la Croatie. Un soutien supplémentaire a été apporté aux personnes vivant avec le VIH en Europe de l'Est et en Asie centrale dont le traitement a été interrompu par la pandémie.

Avec la montée rapide des activités de prévention, alors que le nombre de cas augmentait à un rythme alarmant, à la fin du printemps, la situation s'était quelque peu améliorée.

En été, alors que les chiffres plafonnaient, les restrictions gouvernementales se sont assouplies. Le mouvement a exhorté les gens à garder le cap et à maintenir des mesures de prévention face à la fatigue pandémique et au sentiment que le pire était derrière nous.

Deuxième vague

Malheureusement, les conditions se sont détériorées, conduisant à une deuxième vague. À partir de la fin juillet, le nombre de cas et de décès a de nouveau empiré. En octobre, la région Europe représentait la plus grande proportion de nouveaux cas signalés dans le monde, avec plus de 1,3 million de nouveaux cas la dernière semaine d'octobre, soit un bond de 33% des cas en une semaine. Beaucoup avaient maintenant opté pour une assistance à distance et en ligne, mais 23 Sociétés nationales ont continué à fournir des services cliniques et paramédicaux sans danger pour le COVID, y compris ceux en Allemagne, en Italie, en Israël, en Espagne et au Royaume-Uni. En outre, ils ont géré des stations de quarantaine et de dépistage, des installations de triage et des cliniques externes de fièvre pour soutenir le service médical d'urgence public, et ont fourni des services de soins mobiles.

Certaines Sociétés nationales ont également soutenu des traitements expérimentaux en collectant le plasma de patients qui se sont rétablis du COVID-19 et avaient des anticorps, et ont à leur tour fourni ce plasma aux hôpitaux pour traiter des patients très malades. D'innombrables sessions de formation et d'orientation pour le personnel et les bénévoles sur le COVID-19 ont été aidées dans toute la région, sur l'utilisation appropriée des équipements de protection individuelle et le nettoyage et la désinfection des ambulances.

Les vaccins - un changeur de jeu potentiel

Les pays ont commencé à planifier l'arrivée éventuelle de vaccins, mais cela se déroulait dans un contexte de résurgence incessante du nombre de personnes infectées par le COVID-19. Dans la région Europe de l'OMS, il y a eu plus de 4 millions de nouveaux cas pour le seul mois de novembre, la région représentant 40% des nouveaux cas mondiaux et 50% des nouveaux décès mondiaux. [3]

Les résultats des vaccins ont fini par être considérés comme une grande partie des solutions pour contenir le virus, mais cela a entraîné le défi de lutter contre la désinformation et de renforcer la confiance dans les vaccins, ainsi que de gérer les attentes qu'ils apporteront la pandémie. La FICR a soutenu les efforts locaux pour éduquer les communautés sur leur innocuité et leur efficacité.

Les plus durement touchés

En janvier, d'autres preuves ont révélé l'impact disproportionné du coronavirus sur les personnes âgées lorsque le bureau européen de la Fédération internationale a publié les résultats d'une enquête.[4] qui a constaté que les personnes âgées étaient devenues plus malades, plus pauvres et plus seules à la suite de la pandémie. Cela a ajouté à un ensemble croissant de preuves que le coronavirus avait nui aux pauvres et aux plus vulnérables, poussant des millions d'autres dans la pauvreté. [5] Malheureusement, les migrants ont également été identifiés dans les nouvelles recherches de la FICR comme les moins protégés et les plus touchés par la pandémie. [6]

Et maintenant, alors que nous entrons dans le début de la deuxième année de la pandémie sous des verrouillages rigoureux en cours, de nombreux pays commencent à voir les cas se stabiliser et même réduire.

Cette urgence s'est heurtée à des défis importants, notamment des flux mondiaux de désinformation et de désinformation, la fatigue de l'intervention et les impacts à l'échelle du système de multiples vagues de cas. Le mouvement de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge est bien placé pour faire sa part dans la réponse régionale compte tenu de sa longue histoire d'épidémies.

Et les planificateurs du mouvement reconnaissent que les vaccins ne seront pas la solution miracle pour mettre fin à cette pandémie à eux seuls. La Croix-Rouge continuera de travailler avec les communautés pour s'assurer qu'elles sont informées du virus, de la façon dont il se propage et des mesures à prendre pour assurer leur sécurité. Il continue de plaider pour la recherche et l'isolement des personnes malades en tant qu'élément central de la réponse. Pour continuer à lutter contre le COVID-19, l'ensemble de la population doit s'en tenir aux mesures préventives dont il a été prouvé qu'elles aident à arrêter la propagation du virus - alors même qu'un vaccin devient plus largement disponible.