Pendant des semaines, l'ambulancier paramédical Dmitry Seryogin avait mis en garde contre le manque de tests de coronavirus et l'équipement de protection inadéquat que lui et ses collègues avaient reçu dans la ville d'Orel, à environ quatre heures de route au sud de Moscou. Si un patient n'a pas explicitement averti qu'il avait un coronavirus, a-t-il dit, les équipes ont géré des infections probables avec de simples masques et gants.

Puis, l'inévitable s'est produit. Deux de ses collègues sont tombés malades du coronavirus, puis cinq de plus, et maintenant, selon Seryogin, plus d'une douzaine ont contracté le virus. Le gouverneur régional a confirmé une épidémie dans un poste médical, affirmant que le personnel avait été mis en quarantaine et qu'il avait « fixé l'objectif de fournir à tout le monde des EPI. Peu importe où ils vont, quel genre d'appel « .

Seryogin, qui continue de travailler, a peu d'illusions de sécurité. « Je sais quel genre de travail j'ai. La question n'est pas de savoir si j'ai peur de tomber malade, juste au moment où ça va se produire « , a-t-il déclaré.

Les infections augmentent rapidement en Russie, le pays affichant plus de 10 000 nouveaux cas de coronavirus au cours des trois derniers jours, ce qui lui confère le taux de nouvelles infections le plus élevé d'Europe.

Le personnel du centre médical Novomoskovsky à Kommunarka, Moscou, la semaine dernière Mikhail Metzel / TASS

Des points chauds avec des centaines de personnes infectées ont été découverts dans des champs pétroliers et gaziers éloignés et des hôpitaux régionaux. Le maire de Moscou a averti que jusqu'à 2% des habitants de la capitale pourraient être infectés, soit environ 250 000 personnes, soit environ quatre fois le décompte officiel. Officiellement, 1 451 personnes sont mortes de coronavirus en Russie, beaucoup moins que dans les pays où des cas confirmés similaires, mais le taux de mortalité augmente.

« Les lits vides à l'USI ne signifient pas qu'il y a moins de personnes gravement malades, ce sont des vies qui ont été perdues », a déclaré Maryana Lysenko, médecin-chef du 52e hôpital de Moscou, dans un discours vidéo appelant les Russes à ne pas sortir. pendant les vacances de mai de cette semaine.

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Le personnel médical russe a été particulièrement touché. Une infirmière de Saint-Pétersbourg a appelé cela « les deux mois les plus longs de ma vie ». Elle avait quitté sa maison, où elle vit avec son mari et son fils, et restait avec un collègue parce qu'elle craignait de ne pas pouvoir être infectée au travail et la transmettre à sa famille. Le mois dernier, elle et ses collègues avaient été invités à se procurer des masques à domicile. « C'est douloureux pour moi de voir des médecins prêts à tout, mais sans le soutien dont ils ont besoin », a-t-elle déclaré.

Des centaines de travailleurs de la santé russes ont été mis en quarantaine aux côtés de leurs patients, et les autorités de Saint-Pétersbourg ont découvert cette semaine 111 infections parmi des ambulanciers dans un seul hôpital. À Moscou, des étudiants des facultés de médecine ont été mobilisés, certains racontant au Moscow Times qu'ils avaient été contraints de lutter contre la maladie, en partie pour remplacer du personnel médical qualifié tombé malade.

Les membres du personnel de plusieurs hôpitaux de renom ont démissionné pour protester contre les mauvaises conditions de travail. Les ambulanciers paramédicaux et le personnel hospitalier de quatre villes contactées par le Guardian se sont plaints d'une pénurie de masques ou de la réutilisation d'EPI.

« Nous constatons des infections massives parmi les travailleurs médicaux », a déclaré Andrei Konoval, coprésident du syndicat indépendant des travailleurs médicaux Deystviye, dont Seryogin est également membre. « D'après tout ce que nous avons vu, les hôpitaux semblent être l'un des principaux vecteurs de propagation de la maladie. »

Un travailleur médical pulvérise du désinfectant dans une ambulance après avoir livré lundi à l'hôpital Pokrovskaya de Saint-Pétersbourg un patient soupçonné d'être infecté par un coronavirus Dmitri Lovetsky / AP

Les médecins ont commencé à compter leurs collègues décédés parce qu'ils croient qu'ils sont négligés. Une « liste de souvenirs » a été publiée en ligne, qui, mardi matin, répertorie les noms de 97 médecins russes et quatre biélorusses voisins décédés des symptômes de la maladie.

Les statistiques non officielles soulèvent des questions sur la façon dont la Russie compte le nombre de ses habitants décédés de la maladie.

Le Guardian a recueilli cette semaine des informations faisant état de 150 décès parmi les agents de santé au Royaume-Uni alors que le pays avait enregistré plus de 28 000 décès dus à la maladie. Lorsque l'Italie a signalé la mort de 100 travailleurs médicaux, le nombre de morts dans le pays venait de dépasser 18 200.

La liste russe contient 97 noms pour seulement 1 451 décès par coronavirus, ce qui indique que les agents de santé russes meurent à des taux plus élevés ou que le nombre total de décès dans le pays dû au coronavirus peut être sous-déclaré, ou les deux.

« Nous voyons que beaucoup de nos collègues sont malades, beaucoup meurent », a déclaré l'un des médecins derrière la liste à un site d'information russe. « Et il n'y a aucune tentative de compter ou de découvrir en détail ce qui se passe. C'est de là que l'idée est venue. « 

Les plus grandes villes de Russie ont été les plus touchées par le virus. À Saint-Pétersbourg, 11 médecins sont décédés, dont deux infirmières dans un hôpital pour anciens combattants. Un autre médecin du même hôpital, Marianna Zamyatina, a démissionné le mois dernier après s'être plaint du manque d'EPI et des dangers de contamination croisée. Son mari lui avait donné un masque de soudeur à porter au travail.

Dans les hôpitaux de coronavirus de Moscou à Kommunarka, une infirmière qui a démissionné pour des conditions de travail a déclaré qu'elle avait été ridiculisée pour avoir demandé un bonus promis aux travailleurs médicaux à la télévision par Vladimir Poutine: « Poutine vous l'a promis, laissez Poutine le payer personnellement. »

La liste a également révélé d'autres régions où le nombre de morts est élevé. Neuf agents de santé seraient décédés au Daghestan, une région du sud de la Russie qui n'a signalé que 13 décès dus à la maladie.

Les médecins du Daghestan, où les agents de santé locaux se sont plaints de conditions au milieu d'une « avalanche » de nouvelles infections, soupçonnent que le nombre de morts pourrait être bien plus élevé. Une vidéo diffusée le mois dernier dans un hôpital de Derbent, au Daguestan, montre des infirmières traitées pour des symptômes de coronavirus sur des étagères généralement réservées aux draps propres.

Un autre médecin, Daniyal Alkhasov, a déclaré qu'il avait commencé à faire du bénévolat à la fin du mois dernier dans un hôpital de soins intensifs à Khasavyurt, une ville du Daghestan que les autorités locales ont ordonné la mise en quarantaine lundi.

Alkhasov a reçu une combinaison de protection, a-t-il dit, mais il n'y avait pas de respirateurs et l'EPI n'avait « pratiquement aucun effet ».

Après seulement deux quarts de travail à l'hôpital, il est tombé malade avec un coronavirus.

« Presque tout le monde là-bas a déjà été malade ou est malade maintenant », a-t-il déclaré dans une interview ponctuée de toux abondante. « C'est comme une chaîne – certains tombent malades, certains vont mieux et certains sont malheureusement morts. »

Quand il est arrivé pour son premier quart de travail, a déclaré Alkhasov, une infirmière du département de gynécologie était aux soins intensifs avec un coronavirus.

« Quand je suis revenu [for my second shift], elle était morte « , a-t-il dit. « Je ne l'ai pas vue sur la liste. »