WASHINGTON – Walter Isenberg est le genre de propriétaire d'entreprise que le président Trump a en tête lorsqu'il parle de la nécessité de lever les verrouillages contre les coronavirus et de rouvrir l'économie américaine. Le groupe d’hôtellerie et de restauration de M. Isenberg à Denver a vu ses revenus passer de 3 millions de dollars par an l’an dernier à 40 000 dollars par jour maintenant.

Mais M. Isenberg ne s'attend pas à ce que son entreprise, Sage Hospitality Group, connaisse le rapide «boom» économique que M. Trump a prédit, même après que les responsables de l'État aient autorisé ses propriétés à recommencer à héberger des clients.

La douleur économique persistera longtemps après la fin des fermetures de coronavirus

« Cela va juste être une récupération très longue et lente jusqu'à ce qu'il y ait une solution thérapeutique ou un vaccin », a déclaré M. Isenberg, qui a mis en congé plus de 5 000 de ses 6 000 employés. « Je ne suis pas un scientifique, mais je ne vois tout simplement pas la psyché des gens – je ne vois pas les gens sortir de là et se précipiter pour commencer à voyager et à avoir de grandes conventions. »

Le président est pressé de lever les quarantaines et les restrictions au domicile, qui ont mis un terme brutal à une expansion économique de 11 ans et mis des millions de personnes au chômage. M. Trump a prédit qu'une fois l'économie redémarrée, elle se propulsera d'une récession profonde et conduira à un boom économique «peut-être comme jamais auparavant».

Les entreprises touchées par les fermetures disent que redémarrer l'économie ne sera pas si simple. Il en va de même pour une grande variété de données économiques et d'enquêtes, qui suggèrent que l'économie se redressera lentement même après que le gouvernement aura commencé à assouplir les limites des rassemblements publics et à permettre la réouverture de certains restaurants et magasins fermés.

Les preuves suggèrent que ce ne sont pas seulement les commandes à domicile et d'autres restrictions gouvernementales qui ont refroidi l'activité économique aux États-Unis au cours du mois dernier: c'est aussi une réponse comportementale des travailleurs et des consommateurs qui ont peur de contracter le virus.

Les données montrent que les demandes de chômage ont augmenté et que les réservations de restaurants ont disparu avant même que les ordonnances de blocage ne frappent, alors que les consommateurs nerveux se retiraient chez eux. Et ils montrent que les consommateurs ne retourneront probablement pas en masse dans les aéroports, les restaurants et les sites sportifs de si tôt.

Tant que les Américains ne seront pas convaincus que leurs risques de contracter le coronavirus ont diminué – que ce soit grâce à des tests généralisés ou à un vaccin – de nombreux économistes et propriétaires d'entreprise affirment qu'il n'y aura pas de rebond économique rapide.

« Vous ne pouvez pas simplement allumer la lumière et faire retourner tout le monde au travail, autant que les entreprises aimeraient le faire », a déclaré Suzanne Clark, présidente de la Chambre de commerce des États-Unis, dans une interview. « Ce sera l'opposé d'un feu vert. Ça va passer du rouge au jaune puis au vert. « 

«Il serait bon d'obtenir un feu jaune du président pour rouvrir», a déclaré Mme Clark. « Mais ensuite, sur le terrain, cela importera, à quel point les gens se sentent-ils en sécurité? »

Le désir du président de rouvrir l’économie se voit dans les données: la crise a déjà poussé plus de 16 millions de personnes au chômage au cours des trois dernières semaines. Les prévisionnistes s'accordent sur le fait qu'une récession a déjà commencé, le seul désaccord étant centré sur la profondeur et la douleur qu'elle aura finalement.

Un document de travail du National Bureau of Economic Research publié lundi par des économistes de Northwestern, Stanford, l'Université de Chicago et l'Université de Boston prévoit que l'économie se contractera de 11% à la fin de l'année par rapport à la même période l'année précédente. Ce serait sa plus forte contraction depuis 1946.

Lors d'un briefing à la Maison Blanche lundi, M. Trump a déclaré que l'administration était « très proche de finaliser un plan pour ouvrir notre pays, espérons-le même avant le calendrier », disant qu'elle « finaliserait bientôt de nouvelles directives très importantes pour donner aux gouverneurs les informations qu'ils doivent commencer à ouvrir leurs États en toute sécurité. »

M. Trump a ajouté que «nous voulons être très, très sûrs» en termes de levée des restrictions, mais a déclaré que les Américains étaient impatients de retourner au travail.

« Je pense que nous allons exploser » une fois que l'économie rouvrira, a-t-il dit.

Pourtant, de nombreux économistes avertissent que se précipiter vers une vie normale trop rapidement, sans les garanties nécessaires pour empêcher une deuxième vague de flambée, pourrait simplement aggraver les dommages économiques que M. Trump tente de réparer. Les taux de réinfection ont augmenté en Chine, à Singapour et à Hong Kong après que les dirigeants ont assoupli les restrictions économiques strictes qui avaient initialement ralenti la propagation du virus.

L'incertitude concernant le virus a ralenti l'activité économique même dans des endroits sans restrictions d'État ou locales sur l'activité.

«Les États qui n’ont pas encore fermé d’entreprises ou mis leurs populations sous une sorte de blocage n’échappent pas à d’énormes pics de chômage», a déclaré Ernie Tedeschi, directeur général d’Evercore ISI et ancien économiste du département du Trésor. «La douleur n'est pas seulement profonde, elle est large. Cela ponctue le fait que le problème fondamental de l'économie en ce moment est la pandémie. »

Les recherches de M. Tedeschi soulignent la mesure dans laquelle les Américains ont subi un préjudice économique du virus, quelle que soit la forme de restrictions que leurs dirigeants ont imposées aux activités commerciales et aux voyages.

Les ordonnances de séjour à domicile n'ont pas été appliquées uniformément à travers l'Amérique: certains États les ont imposées tôt, certains les ont imposées plus tard et certains ne les ont toujours pas imposées du tout. Pourtant, tous les États ont vu les demandes de chômage augmenter ces dernières semaines.

M. Tedeschi a constaté que l'écart entre les États plus et moins restrictifs – en comparant leurs niveaux normaux de demandes de chômage et les niveaux actuels – s'est rapidement rétréci. À la première semaine d'avril, les demandes n'étaient que d'environ 23% plus élevées dans les États plus restrictifs que dans les États moins restrictifs, ajustées en fonction de la population.

Adam Ozimek, l'économiste en chef d'Upwork, a trouvé un schéma similaire dans les données de réservation de restaurants du service en ligne OpenTable: une activité en baisse même en l'absence de restrictions. Il a tracé la baisse des réservations effectuées en utilisant le service dans les villes américaines et a constaté que la décroissance avait commencé, généralement, plusieurs jours avant que les autorités locales n'imposent des restrictions sur les restaurants dans leurs villes.

« La sécurité perçue par les gens », a déclaré M. Ozimek, « importe indépendamment des fermetures. »

M. Trump est sur le point de créer un groupe de travail pour examiner quand commencer à lever les restrictions que les responsables de l'État et locaux ont imposées aux rassemblements publics et aux entreprises dites non essentielles à travers le pays.

Une enquête en ligne à l'échelle nationale réalisée par la société de données Civis Analytics au cours des deux dernières semaines a révélé que plus de huit Américains sur dix soutiennent les restrictions sur les ouvertures de restaurants et de gymnases, et presque autant de commandes de «refuge sur place».

Une enquête menée la semaine dernière par la Seton Hall University a révélé que sept Américains sur dix ne se sentiraient pas à l'aise d'assister à un événement sportif jusqu'à ce qu'un vaccin contre le virus soit développé. Un nouveau sondage réalisé par le Sports and Leisure Research Group, Engagious et ROKK Solutions, révèle que seulement environ un tiers des Américains prendraient un vol commercial, regarderaient un film dans un théâtre ou visiteraient un parc à thème maintenant s'ils y étaient autorisés. Dans les entretiens de suivi, les répondants ont souligné deux étapes qui les aideraient à se sentir à l'aise pour reprendre ces activités et d'autres activités économiques: les assurances des professionnels de la santé et le développement d'un vaccin.

La baisse des plans des Américains de dépenser pour les voyages et les loisirs au cours de la prochaine année dépasse considérablement ce que des sondages similaires ont révélé après la crise financière de 2008 et les attentats du 11 septembre 2001, a déclaré Jon Last, président de Sports and Leisure Research. Groupe. « Nous voyons des gens vraiment hésiter à revenir à la normale », a-t-il déclaré.

« Je suis vraiment effrayé par la mort, quel pourrait être notre volume de ventes lorsque nous rouvrirons », a déclaré Cameron Mitchell, un restaurateur de l'Ohio, dans une interview la semaine dernière.

La présidente de la Chambre de commerce des États-Unis, Mme Clark, a déclaré aux membres du groupe de défense des affaires dans une lettre lundi que «le retour au travail sera progressif» et progressif, et dépendra d'une variété de développements à travers le pays, y compris un accès supplémentaire à tester les employés et résoudre un large éventail de problèmes de responsabilité juridique dans des domaines tels que la protection de la santé des employés.

M. Isenberg, qui a commencé sa carrière comme lave-vaisselle, dit qu'il est impatient de remettre ses employés au travail. Mais il voit au moins les difficultés économiques de son industrie se poursuivre jusqu'à la fin de l'année.

M. Isenberg a dit qu'il y avait un espoir qu'il garde.

« J'ai un dicton », at-il dit, « lorsque nous nous sommes réveillés ce matin, nous étions un jour plus près d'un vaccin. »