Cela semble fou. Mais en ces temps les plus fous, ma vie est devenue… enfin, beaucoup plus saine d'esprit.

En regardant une semaine dans la vie de ma famille il n'y a même pas un mois, je vois notre calendrier Google partagé – toujours programmé dans mon iPhone – éclater à ses coutures virtuelles.

Doublure en argent du COVID-19

Le résumé de la semaine du 1er mars comprenait le voyage d’affaires de cinq jours de mon mari et une conférence de trois jours pour moi. Il y a eu plusieurs répétitions de choeur de notre fille et la performance qui a suivi, son 11e anniversaire et son covoiturage de Taekwondo; jeux et entraînements sportifs de notre fils de 8 ans; rendez-vous vétérinaire de notre chien; les fêtes d'anniversaire de deux amis; et trois visites hors de la ville d'êtres chers.

Ce qui n'est pas montré cette semaine, ce sont les choses supplémentaires que nous avons chacune gérées séparément, invisibles pour les autres membres de la famille: les détails les plus fins de notre travail et de nos jours d'école, invisibles en arrière-plan de 8 h à 17 h, du lundi au vendredi.

Cela ne comprenait pas non plus les séances de thérapie parsemées tout au long d'un mois typique dans la vie de notre famille – les pauses construites dans la mêlée où nous pouvions aborder un sentiment constant et planant de malheur existentiel. « Nous vivons une vie heureuse et pleine. Dites-moi, qu'est-ce qui pourrait nous rendre si anxieux ? « 

Avant le verrouillage, j'ai regardé notre calendrier grouillant comme un signe de cela: une vie heureuse et pleine. Mais maintenant, après deux semaines de nettoyage de notre calendrier Google grâce à COVID-19, je le vois pour ce qu'il était: une surcharge d'activité menaçant de court-circuiter nos vies.

La première annulation a été le voyage d’affaires de mon mari cette semaine-là, reportée en raison du coronavirus. Après notre première réaction de surprise, une vague massive de soulagement s'est produite. C'était comme un souhait exaucé. Il serait chez nous toute la semaine. Son dimanche après-midi ne serait pas dépensé à faire ses valises. Nous ne passerions pas cinq jours sans être ensemble en famille – quelque chose que nous devions faire de moins en moins. C'était un cadeau.

Au fil des jours, j'ai regardé avec horreur COVID-19 envahir le monde – et avec admiration ma vie s'est libérée de sa charge. Malgré les restrictions croissantes autour de ce que nous pouvions faire, un sentiment de liberté interne a commencé à grandir à chaque « suppression » cathartique d'une entrée d'agenda.

Et je pouvais voir comment cela réunissait notre famille. La distanciation sociale et l'éventuelle ordonnance de verrouillage nous ont protégés non seulement contre COVID-19, mais aussi contre les pressions sans fin qui nous séparaient. Nos bureaux ont fermé et mon mari et moi avons commencé à travailler à domicile. Lorsque les écoles ont fermé, les enfants nous ont rejoints et nous avons organisé nos horaires de travail pour passer du temps avec eux par roulement. Chaque repas est maintenant mangé ensemble en famille; chaque soir, nous faisons quelque chose d'amusant – un jeu, un film, une promenade.

Nos enfants, qui se battaient constamment, s'entendent mieux que jamais – probablement parce qu'ils sont désormais les seuls enfants de leur vie. Ils n'ont pas le choix; ils doivent le faire fonctionner. Mon mari et moi avons maintenant le temps de passer du temps ensemble, de faire des projets à la maison ensemble et de nous donner de l'espace pour prendre soin de nous. Cela ne semblait pas possible dans un monde où chaque seconde était parlée.

Je me rends compte que nous avons la chance d'avoir beaucoup de choses qui fonctionnent pour nous. Nous n’avons pas (encore) perdu notre emploi; personne dans notre famille n'est (encore) malade. Nos enfants sont dans « l'âge d'or » convoité – assez vieux pour être relativement indépendants et assez jeunes pour penser que passer du temps avec maman et papa est la meilleure chose qui soit. Toutes ces choses pourraient changer en un instant. Et ma perspective pourrait changer avec eux.

Mais pour l'instant, je marche sur la doublure argentée.

Alors que je m'assois ici pour écrire ceci, c'est dimanche soir. Mon mari est en fuite et les enfants rient dans le salon en regardant un film ensemble avant de se coucher. Shoot, j'écris un article pour le plaisir. Dans nos vies pré-pandémiques, c'est l'heure normalement réservée pour afficher le calendrier Google et discuter, en détail, de la marche à suivre pour la semaine intimidante à venir.

Mais ce soir, le calendrier se trouve quelque part dans l'éther. Vide. Attendre. Nous n'avons exactement nulle part où être demain, ou le lendemain, ou le lendemain – sauf ici.

Nous parlons des pièges de la vie moderne – drôle comment il a fallu être piégé pour finalement se sentir libre.

Originaire de Lompoc et diplômée de l'UCSB, Jessica Rohman est consultante en gestion et habite à Berkeley, en Californie.

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