La douane américaine et la protection des frontières ont fait une annonce importante la semaine dernière: un « contrebandier mexicain positif de COVID-19 avec des liens possibles avec le cartel de la drogue » avait traversé le Rio Grande près d'Escobares.

Le commissaire par intérim Mark Morgan a vanté l'arrestation, qui a fait la une des journaux nationaux.

Les douanes et la protection des frontières l'ont qualifié de contrebandier mexicain positif de COVID-19 . Dans un appel téléphonique de prison, il dit qu'ils ont tort

« Nos efforts de sécurité aux frontières sont essentiels pour contenir la propagation du COVID-19 et protéger le peuple américain pendant cette pandémie de santé. Ces mesures fonctionnent « , a déclaré Morgan dans un communiqué le 12 mai. » Nos agents de patrouille frontalière risquent leur vie tous les jours et, dans ce cas, ils ont fait leur travail et veillé à ce que ces passeurs ne puissent pas entrer avec succès aux États-Unis. Pensez à l'alternative: une exposition et une propagation potentiellement infinies du virus à des Américains innocents avec des conséquences probablement désastreuses de passeurs sans scrupules. Ceci est encore un autre exemple de la raison pour laquelle les politiques COVID-19 sont si importantes pour la santé et la sécurité du peuple américain. « 

Toutefois, l'homme arrêté par la patrouille frontalière n'est pas accusé de trafic de drogue – et a déclaré qu'il n'était pas un passeur.

Carlos Cesar Vela Hernandez a déclaré qu'il avait traversé illégalement le Rio Grande parce que son fils avait été testé positif pour le nouveau coronavirus, COVID-19, et qu'il avait besoin d'argent pour payer les soins médicaux.

« C'est pourquoi je suis venu », a déclaré le 15 mai Vela Hernandez lors d'un entretien téléphonique avec le centre de détention américain de l'immigration et des douanes à Port Isabel. « Je suis venu aux États-Unis parce qu'un cousin m'a dit qu'il avait un travail pour moi. Il est très difficile d’obtenir des médicaments et les traitements sont très chers. « 

Les douanes et la protection des frontières ont déclaré que des agents avaient arrêté Vela Hernandez lors d'une « affaire de trafic de drogue ».

« Le vendredi 8 mai 2020, à 11 h 20, des agents des patrouilles frontalières de la ville de Rio Grande à Escobares, au Texas, ont appréhendé deux ressortissants mexicains dans le cadre d'une affaire de trafic de drogue. Les individus ont été transportés à la station de patrouille frontalière de la ville de Rio Grande « , selon le communiqué. « Une fois arrivé au poste, l'un des deux s'est plaint de migraines et a été transporté dans un hôpital local, où il a été testé positif au COVID-19. Le deuxième individu était asymptomatique et a été renvoyé au Mexique. « 

Vela Hernandez a raconté une histoire différente.

Après avoir traversé le Rio Grande en radeau, il a sauté dans une voiture en attente, a déclaré Vela Hernandez. Les agents des patrouilles frontalières ont commencé à courir après la voiture.

Vela Hernandez a déclaré que lui et un autre homme ont sauté du véhicule en mouvement et ont tenté de se cacher des agents.

« L'agent de la patrouille frontalière a vu que nous nous cachions », a expliqué Vela Hernandez. « Il a sorti son arme et l'a pointée sur moi. »

Des agents ont arrêté Vela Hernandez au poste de patrouille frontalière de la ville de Rio Grande, où il s'est plaint de maux de tête.

« J'ai commencé à leur dire que j'avais mal à la tête, que j'avais de la fièvre, que je me sentais étourdi, faible et j'ai commencé à vomir », a expliqué Vela Hernandez.

Vela Hernandez a déclaré que des agents de la patrouille frontalière l'ont emmené chez un médecin, qui l'a testé pour COVID-19.

Les lois sur la confidentialité empêchent le comté de Starr de divulguer des informations sur les patients.

Sans identifier le patient par son nom, le Dr Jose Vazquez, l'autorité sanitaire du comté de Starr, a déclaré qu'une personne détenue par Border Patrol avait subi un test de dépistage du COVID-19.

Un test rapide a montré que la personne avait des anticorps COVID-19. Après que le personnel médical eut déterminé que la personne avait des anticorps, ils ont administré un test de laboratoire traditionnel pour le virus.

C'est revenu positif.

Dans une interview téléphonique, Vela Hernandez a raconté une histoire presque identique. Il a dit que les travailleurs médicaux ont subi deux tests avant de confirmer qu'il avait le virus.

Les dossiers judiciaires corroborent également son histoire.

La patrouille frontalière a arrêté Vela Hernandez près d'Escobares, selon la plainte pénale contre lui. Une notation dans l'affaire montre que Vela Hernandez attend une autorisation médicale avant de comparaître devant le tribunal.

Dans la déclaration, les douanes et la protection des frontières n'ont pas identifié le « contrebandier mexicain positif de COVID-19 » par son nom. L'immigration et les douanes ont annoncé séparément qu'une personne sans nom détenue au centre de détention de Port Isabel avait été testée positive pour le virus.

Vela Hernandez a déclaré qu'il avait franchi la frontière le 8 mai près d'Escobares et qu'il avait été testé positif pour COVID-19, ce qui correspondait aux détails de la déclaration des douanes et de la protection des frontières. Il a également appelé KRGV-TV depuis le centre de détention de Port Isabel.

D'autres parties de son histoire sont sommaires.

Les douanes et la protection des frontières ont décrit Vela Hernandez comme un trafiquant de drogue. Vela Hernandez a dit que non.

La patrouille frontalière a arrêté Vela Hernandez au moins quatre fois depuis novembre 2018, selon les archives du tribunal fédéral. Dans le cas le plus récent, le juge de district américain Randy Crane l'a condamné à six mois de prison fédérale.

Aucun des quatre cas ne portait sur des accusations de drogue.

Après avoir purgé une peine de six mois de prison, le gouvernement fédéral a expulsé Vela Hernandez de Laredo à Nuevo Laredo le 20 avril, selon les archives judiciaires.

La façon dont il a contracté le virus n'est pas claire.

Vela Hernandez a déclaré que les autorités mexicaines l'avaient testé pour le virus lorsque le gouvernement américain l'a expulsé le 20 avril. Le test est revenu négatif.

Il est retourné à Reynosa, où Vela Hernandez a déclaré que son fils était tombé malade. Préoccupé par le coût des traitements au COVID-19, Vela Hernandez a illégalement traversé la rivière.

La patrouille frontalière l'a arrêté – encore une fois.

Vela Hernandez est accusée de rentrée illégale.

Il devait comparaître pour la première fois devant le juge d'instance américain J. Scott Hacker le 11 mai, mais l'audience a été annulée. Le dossier le répertorie comme suit: « Pas médicalement autorisé. »