SAN JOSE – Le comté de Santa Clara a enregistré plus de 250 épidémies de coronavirus sur le lieu de travail en 2020 et 2021, selon de nouvelles données, donnant l'image la plus complète à ce jour de la façon dont le virus s'est propagé dans les entreprises essentielles pendant les mois de pointe de la pandémie.

Les épidémies ont touché presque tous les secteurs, y compris les détaillants et les épiceries, les restaurants, les chantiers de construction, les usines de fabrication et de transformation des aliments, les entrepôts et les organismes publics comme la California Highway Patrol, Cal Fire, la ville de San Jose, le service de police de San Jose et l'Autorité des transports de la vallée.

Les données COVID du comté de Santa Clara révèlent plus de 250 épidémies sur le lieu de travail

Les dossiers, que le comté a fournis en réponse à une demande de dossiers publics du Bay Area News Group, montrent la prévalence du virus dans le plus grand comté de la Bay Area et soulignent son impact disproportionné sur les travailleurs essentiels qui n'ont pas pu rester à la maison alors que la pandémie traversé les communautés.

Dans l'ensemble, le comté a enregistré 264 épidémies – définies comme trois cas dans un seul endroit sur une période de deux semaines – entre juin 2020 et avril 2021, dont 68 épidémies dans des magasins de détail et des épiceries ; 45 foyers sur des chantiers de construction ; et 49 épidémies dans des usines et autres installations de fabrication – dont 51 cas sur un site d'Olympus America, la plus grande épidémie enregistrée par le comté.

Les données illustrent comment le virus avait tendance à se propager entre les membres vulnérables de la communauté qui vivaient et travaillaient ensemble, a déclaré le Dr George Han, responsable adjoint de la santé publique du comté.

"En général, nous nous attendons à ce que des épidémies se produisent dans des espaces intérieurs surpeuplés et mal ventilés", a déclaré Han. « Nos données sont cohérentes avec la littérature médicale et la littérature de santé publique. … Nous ne sommes pas uniques dans notre modèle.

Bien que le comté de Santa Clara ait obligé les employeurs à signaler les cas de COVID-19 depuis juin dernier, les détails sur les épidémies sur le lieu de travail dans le comté n'ont pas été rendus publics jusqu'à présent. Les dossiers n'incluent pas le nombre de cas pour les épidémies affectant moins de 11 personnes. Ils n'incluent pas non plus les épidémies dans les écoles et les universités, ou dans les milieux de vie collectifs comme les prisons et les maisons de soins infirmiers.

Le comté a fourni les données à cet organisme de presse fin juin, plus de deux mois après une demande d'informations publiques, et à la suite de la publication d'une enquête détaillant comment l'État et de nombreux services de santé locaux ont refusé de rendre publiques les données sur les épidémies sur le lieu de travail. malgré une loi visant à accroître la transparence autour de ces épidémies.

En vertu de cette loi, AB 685, Bay Area News Group a demandé des données sur les épidémies sur le lieu de travail des 58 comtés et des trois villes disposant de leurs propres services de santé locaux. Jusqu'à présent, 22 ont fourni des dossiers réactifs ; quatre ont affirmé n'avoir eu aucune épidémie et cinq ont demandé un délai supplémentaire pour répondre.

Dix-sept comtés ont catégoriquement refusé de fournir des dossiers, arguant sans preuve que le fait de nommer des employeurs qui ont signalé des épidémies risquait d'identifier des employés individuels. Douze n'ont pas répondu malgré de nombreux rappels. (Le comté de San Bernardino n'a pas reçu la demande initiale et a déclaré qu'il localisait actuellement des dossiers.)

Lorsqu'on lui a demandé pourquoi le comté de Santa Clara n'avait pas rendu publiques les données sur les épidémies sur le lieu de travail, le directeur du comté, Jeff Smith, a déclaré qu'il pensait que les employeurs alerteraient les travailleurs des infections sans pression externe.

"Nous pensions que l'employeur s'occupait d'informer leurs employés, nous nous sommes donc concentrés sur la notification au public lorsque nous pensions qu'il était clair qu'il y avait une raison spécifique pour laquelle une entreprise particulière était plus à risque que la normale", a déclaré Smith.

"Je ne dis pas que c'était logique", a-t-il ajouté. « Nous étions trop confiants.

Smith a déclaré que le comté prévoyait maintenant de mettre les données sur son site Web.

Ce que les enregistrements montrent
Les dossiers confirment l'impact de COVID-19 sur les travailleurs du comté en contact avec le public, en particulier ceux des épiceries et des magasins de détail. Costco, par exemple, a signalé 11 épidémies sur ses sites du comté de Santa Clara, tandis que Target en a signalé huit.

Dans une brève déclaration, un porte-parole de Target a confirmé que les travailleurs avaient été testés positifs dans la région de San Jose, "mais pas en nombre significativement différent des autres parties du pays à cette époque". Costco n'a pas répondu à une demande de commentaire.

Le comté a également enregistré au moins deux grandes épidémies dans des entrepôts et des sociétés de livraison, UPS et FedEx signalant respectivement 42 et 33 cas dans leurs installations de San Jose cet hiver.

Un porte-parole de FedEx a déclaré que leurs "enregistrements ne correspondaient pas" aux données du comté, mais a refusé d'expliquer comment. UPS n'a pas répondu à une demande de commentaire. Olympus America, qui a enregistré la plus grande épidémie du comté, n'a pas non plus répondu à une demande de commentaire.

La construction a également été parmi les industries les plus durement touchées par les épidémies de COVID, reflétant ce que les experts en santé publique ont déclaré être une tendance nationale. Par exemple, plus de 32 cas ont été signalés sur trois chantiers de construction de Google à Mountain View et Sunnyvale ; 19 cas ont été signalés sur un site de construction de logements multifamiliaux à Milpitas.

Gary Filizetti, président de Devcon Construction, l'entrepreneur de l'un des sites de Mountain View et du site de Sunnyvale, a déclaré que des cas positifs se sont présentés après que les travailleurs ont fait vérifier leur température en arrivant au travail et ont reçu l'ordre de rentrer chez eux et de se faire tester. Bien que certains aient pu faire la navette ensemble, Filizetti a déclaré qu'il n'y avait plus de propagation parmi les centaines de travailleurs de l'un ou l'autre projet.

"C'est pourquoi nous avons mis en place le protocole de test, afin que les gens aient un environnement sûr pour travailler", a-t-il déclaré. « Nous nous sentons socialement responsables.

Le secteur de la construction a été l'un des premiers à rouvrir après la commande initiale d'abris sur place de la Bay Area au printemps dernier; à la suite d'un lobbying intense de la part de l'industrie, le comté de Santa Clara a autorisé la reprise de la plupart des travaux de construction lors de sa toute première réouverture. Sur la base du nombre d'épidémies qui se sont produites sur les chantiers de construction depuis lors, Smith a déclaré, "il aurait été préférable que nous ayons maintenu la construction fermée pendant une période plus longue".

L'épidémiologiste, le Dr John Swartzberg, professeur émérite au programme médical commun de l'UC Berkeley-UCSF qui a examiné les données du comté, a déclaré que la tendance entre les industries "a tout son sens" compte tenu des tendances nationales. Une récente étude de l'UC San Francisco a confirmé que certaines industries californiennes – notamment l'alimentation et l'agriculture, le transport et la logistique, et la fabrication – étaient associées à des taux de surmortalité parmi les travailleurs pendant la pandémie.

"Quelqu'un à une caisse enregistreuse voit Dieu sait combien de personnes dans une journée donnée", a déclaré Swartzberg. « Le point commun, ce sont des emplois moins bien rémunérés combinés à de nombreux contacts avec le public, vous avez donc un risque continu. »

Jim Araby, directeur des campagnes stratégiques pour United Food and Commercial Workers Local 5, soupçonne que même les dossiers du comté de Santa Clara sous-estiment probablement l'impact du virus sur les employés des épiceries, des services alimentaires et des entrepôts, ajoutant qu'il a été informé directement par les employeurs des épidémies à d'autres endroits qui ne figurent pas sur la liste du comté.

« Si nous avions eu un ensemble plus complet de points de données, nous aurions pu présenter un argument plus solide pour dire : « Nous devons appliquer plus rigoureusement les normes convenues » », a déclaré Araby. « Des centaines de travailleurs à travers le pays sont morts. »

Les informations sur les épidémies sur le lieu de travail, a-t-il déclaré, auraient dû éclairer les décisions de politique de santé plus tôt et de manière plus transparente.

"Vous ne pouvez pas lutter contre une crise de santé publique si vous ne savez pas où cela se passe", a déclaré Araby. « Si la variante se présente et que nous n'avons pas les données et informations correctes sur ce qui s'est passé la dernière fois, comment allons-nous avoir une réponse différente ? »

Les données sur les épidémies sur le lieu de travail du comté de Santa Clara sont disponibles ici.