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Données sur les coronavirus en Californie : Dr Bob Wachter de U.C.S.F. sur les tests

Croyez-le ou non, c'est avril.

En Californie, nous restons à la maison depuis des semaines maintenant, et bien que les experts aient dit – avec prudence – que les efforts de distanciation semblent faire une différence, mesurer ces progrès est complexe.

Chaque jour, les autorités et agences étatiques, locales et fédérales déclenchent des inondations de nouvelles données qui semblent clarifier certaines parties du tableau tout en en compliquant d'autres.

Le Dr Bob Wachter, professeur et directeur de l'Université de Californie, département de médecine de San Francisco, a publié des mises à jour sur Twitter expliquant ce qu'il voit de jour en jour.

Mardi, alors que les responsables de la santé publique de la région de la Baie élargissaient les commandes d'abris sur place, je lui ai demandé de prendre du recul et d'aider à démystifier certaines des tendances les plus importantes pour nous.

Voici notre conversation, légèrement éditée et condensée:

Comment allez vous? Les choses doivent être mouvementées.

Je travaille surtout à l'extérieur de ma maison. Il y a une sorte de sensation étrange de «magicien d'Oz» – essayer de comprendre ce qui se passe et prendre tout un tas de décisions.

Et nous avons cette couche d'avoir préparé l'apocalypse, mais nous ne l'avons pas vu ici, ce dont nous sommes bien sûr reconnaissants.

Vous avez mentionné que cela peut être un signal que le premières commandes pour rester à la maison en Californie contribuent à empêcher les hôpitaux d'être frappés aussi durement ici. Pendant ce temps, les tests sont moins disponibles. Les numéros de cas confirmés sont-ils donc toujours utiles?

Oui, ils sont utiles, mais vous devez les ajuster pour deux facteurs.

L'un est la prévalence du dépistage dans une communauté. Mais même s'il y a plus de tests, l'augmentation à New York par rapport à la Californie est tellement plus importante qu'elle ne tient pas compte de la différence.

Le second est la population globale.

Si vous vous ajustez pour ces choses, ce que je regarde, c'est l'augmentation globale – en particulier l'augmentation au jour le jour.

Le nombre de nouveaux cas diagnostiqués aujourd'hui à San Francisco représente environ les deux tiers de ce qu'il était il y a quatre ou cinq jours, ce qui signifie que la pente de l'augmentation est plus faible qu'elle ne l'était, ce qui, pour moi, est une preuve raisonnablement bonne d'un certain aplatissement de la courbe.

Si cette chose se développait comme le font les épidémies quand elles ne sont pas atténuées ou traitées, la croissance est exponentielle.

Et les hospitalisations? Que regardez-vous là-bas?

Mon hôpital a rendu public ce numéro très tôt et je pense que c'était une décision incroyablement intelligente, car les données sont meilleures que ce qui remplace les données, ce qui est des rumeurs et des spéculations.

Je ne prête pas autant d'attention au nombre de patients sous enquête – les personnes qui présentent des symptômes de Covid-19. La plupart s'avéreront ne pas avoir Covid-19. Beaucoup de ceux qui entrent souffriront de pneumonie. En moyenne, un sur 20 sera positif.

Le nombre de cas confirmés que nous avons à un moment donné a légèrement augmenté, passant de huit à dix la semaine dernière, pour passer de 13 à 15. Mais si nous voyons 14 cas confirmés et qu'un hôpital comparable à New York compte de 150 à 200 cas, il se passe quelque chose.

Un nombre qui a changé pour nous au cours des derniers jours est qu'il y a environ une semaine, s'il y avait 10 patients Covid-19 à l'U.C.S.F., huit auraient pu être au rez-de-chaussée de l'hôpital tandis que deux étaient en soins intensifs. Ce ratio a basculé. Aujourd'hui, nous en avons 14 au total et neuf en I.C.U.

Je soupçonne que cela a deux ou trois facteurs associés à cela. Une fois que les gens sont suffisamment malades pour être sous ventilateur mécanique, beaucoup mourront. Ceux qui vivent passeront plusieurs semaines sur un ventilateur. Les patients au sol peuvent entrer et sortir plus rapidement.

Le deuxième facteur est que ces patients peuvent devenir très malades très rapidement, donc si votre I.C.U. est emballé, votre seuil pour envoyer quelqu'un là-bas est très élevé, et nous ne sommes pas écrasés de la même manière.

Aujourd'hui, par exemple, de nos neuf personnes au sein de l'I.C.U. cinq sont intubés et sous ventilation mécanique et quatre ne le sont pas, donc notre I.C.U. le nombre n'est peut-être pas totalement comparable à celui d'un hôpital qui connaît une forte augmentation – ils surveilleraient toujours ces patients par terre.

Pouvez-vous me dire comment vous envisagez la capacité hospitalière par rapport aux cas? L'État s'efforce d'ajouter et de doter en personnel beaucoup d'hôpital l'espace, mais sur quoi gardez-vous un œil pour essayer d'évaluer si cela suffira?

C'est compliqué et c'est fluide.

Il y a un mois, un hôpital comme le nôtre était plein à craquer. Dans le principal hôpital pour adultes, nous avons environ 550 lits et si vous aviez demandé, nous aurions dit que nous n'avons aucune capacité d'accueil pour les nouveaux patients.

Mais une fois qu'il est devenu clair que le coronavirus pourrait venir aux États-Unis et être assez désastreux, nous avons appelé à l'aide de tous les leviers que nous avions. Cela signifiait l'annulation de toute intervention chirurgicale qui n'était pas une urgence absolue.

Le modèle que j’ai étudié est celui de l’Université de Washington et il semble que la Californie soit sur la bonne voie.

Et les tests? Cela a été une préoccupation. Y a-t-il un certain nombre de tests administrés par jour qui seraient adéquats?

La façon dont j'y pense est la suivante: il y a deux raisons pour lesquelles on teste. L'une est pour vos propres besoins cliniques, ce qui signifie que les gens viennent à votre salle d'urgence, appellent les cliniques, qui pourraient présenter des symptômes ou des travailleurs de la santé qui pourraient présenter des symptômes. Maintenant, nous commençons même à tester des patients asymptomatiques qui vont subir une chirurgie de transplantation ou autres.

Nous sommes maintenant en mesure de faire 300 à 400 tests par jour, et cela suffit pour répondre à ces besoins cliniques.

C’est tout à fait distinct des tests à des fins épidémiologiques ou de surveillance. Alors que les courbes de tout le monde commencent à s’améliorer, comment décidez-vous quand ouvrir le monde? Il faut vraiment connaître la prévalence de la maladie dans la communauté.

Si quelqu'un présente des symptômes légers, nous ne ferons rien à ce sujet. Il n'y a pas de traitement – nous leur disons simplement de rentrer chez eux. C'est le bon appel sur le plan clinique, mais d'un point de vue épidémiologique, nous devons savoir où il y a encore des braises actives dans la communauté.

Cela influence vraiment notre stratégie globale de contrôle des infections.

Parlons de ce dernier, les tests épidémiologiques. Je sais qu'il n'y a pas de chiffre magique, mais y a-t-il un niveau de test qui pourrait permettre de commencer à penser à lever certaines restrictions?

Selon un rapport dirigé par le Dr Scott Gottlieb de l'American Enterprise Institute, nous avons besoin d'une capacité nationale pour effectuer 750 000 tests par semaine. Je ne sais pas ce que cela se traduirait dans la Bay Area.

Tout ce que nous faisons ici est une équation risque-avantage – de garder tout le monde à l'intérieur et de fermer l'économie, et de desserrer les restrictions.

Ce n'est pas un problème auquel nous sommes confrontés maintenant. Mais en mai, ce sera probablement le problème dominant.

Ironiquement, dans les endroits où le virus se propage, il devient brutalement terrible, puis il s'améliore rapidement. Dans les endroits où vous aplatissez la courbe, cela peut prendre plus de temps jusqu'à ce que vous descendiez assez bas.

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Jill Cowan a grandi dans le comté d'Orange, diplômée de l'U.C. Berkeley et a fait des reportages dans tout l'État, y compris la Bay Area, Bakersfield et Los Angeles – mais elle veut toujours en voir plus. Suivez-nous ici ou sur Twitter, @jillcowan.

California Today est édité par Julie Bloom, qui a grandi à Los Angeles et est diplômée de l'U.C. Berkeley.