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Dommages pulmonaires COVID-19

Comme d'autres maladies respiratoires, le COVID-19 peut causer des lésions pulmonaires durables. Au fur et à mesure que nous continuons à en apprendre davantage sur le COVID-19, nous comprenons mieux comment il affecte les poumons pendant et après une maladie aiguë.

Panagis Galiatsatos, M.D., M.H.S., est un expert des maladies pulmonaires au Johns Hopkins Bayview Medical Center et voit des patients atteints de COVID-19. Il explique certains des problèmes pulmonaires à court et à long terme provoqués par le nouveau coronavirus.

Que fait COVID aux poumons?

Le COVID-19 peut entraîner des complications pulmonaires telles que la pneumonie et, dans les cas les plus graves, le syndrome de détresse respiratoire aiguë ou SDRA. La septicémie, une autre complication possible du COVID-19, peut également causer des dommages durables aux poumons et à d'autres organes.

«Au fur et à mesure que nous en apprenions davantage sur le SRAS-CoV-2 et le COVID-19 résultant, nous avons découvert que dans le COVID-19 sévère, une condition pro-inflammatoire importante peut entraîner plusieurs maladies, complications et syndromes critiques», explique Galiatsatos.

Pneumonie COVID-19

Dans la pneumonie, les poumons se remplissent de liquide et s'enflamment, entraînant des difficultés respiratoires. Pour certaines personnes, les problèmes respiratoires peuvent devenir suffisamment graves pour nécessiter un traitement à l'hôpital avec de l'oxygène ou même un ventilateur.

La pneumonie causée par le COVID-19 a tendance à s'installer dans les deux poumons. Les sacs aériens dans les poumons se remplissent de liquide, limitant leur capacité à absorber l'oxygène et provoquant un essoufflement, une toux et d'autres symptômes.

Alors que la plupart des gens se rétablissent d'une pneumonie sans lésion pulmonaire durable, la pneumonie associée au COVID-19 peut être grave. Même après le passage de la maladie, une lésion pulmonaire peut entraîner des difficultés respiratoires qui pourraient prendre des mois à s'améliorer.

Syndrome de détresse respiratoire aiguë (SDRA)

Au fur et à mesure que la pneumonie à COVID-19 progresse, de plus en plus de sacs aériens se remplissent de liquide s'échappant des minuscules vaisseaux sanguins des poumons. Finalement, l'essoufflement s'installe et peut conduire au syndrome de détresse respiratoire aiguë (SDRA), une forme d'insuffisance pulmonaire. Les patients atteints de SDRA sont souvent incapables de respirer seuls et peuvent nécessiter une assistance respiratoire pour aider à faire circuler l'oxygène dans le corps.

Qu'il se produise à la maison ou à l'hôpital, le SDRA peut être mortel. Les personnes qui survivent au SDRA et se rétablissent du COVID-19 peuvent avoir des cicatrices pulmonaires durables.

État septique

Une autre complication possible d'un cas grave de COVID-19 est la septicémie. La septicémie survient lorsqu'une infection atteint et se propage dans la circulation sanguine, causant des lésions tissulaires partout où elle va.

«Les poumons, le cœur et les autres systèmes corporels fonctionnent ensemble comme des instruments dans un orchestre», explique Galiatsatos. «Dans la septicémie, la coopération entre les organes s'effondre. Des systèmes d'organes entiers peuvent commencer à s'arrêter l'un après l'autre, y compris les poumons et le cœur. »

La septicémie, même lorsqu'elle a survécu, peut laisser un patient avec des dommages durables aux poumons et à d'autres organes.

Surinfection

Galiatsatos note que lorsqu'une personne a le COVID-19, le système immunitaire travaille dur pour combattre l'envahisseur. Cela peut rendre le corps plus vulnérable à l'infection par une autre bactérie ou un virus au-dessus du COVID-19 - une surinfection. Plus d'infection peut entraîner des lésions pulmonaires supplémentaires.

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Trois facteurs dans les lésions pulmonaires dues au coronavirus

Galiatsatos note trois facteurs qui affectent le risque de lésions pulmonaires dans les infections à COVID-19 et la probabilité que la personne récupère et retrouve sa fonction pulmonaire:

Gravité de la maladie. «Le premier est la gravité de l'infection à coronavirus elle-même - que la personne ait un cas bénin ou grave», dit Galiatsatos. Les cas plus légers sont moins susceptibles de provoquer des cicatrices durables dans les tissus pulmonaires.

Conditions de santé. Galiatsatos dit: «La seconde est de savoir s'il existe des problèmes de santé existants, tels que la bronchopneumopathie chronique obstructive (MPOC) ou les maladies cardiaques, qui peuvent augmenter le risque de maladie grave.» Les personnes âgées sont également plus vulnérables à un cas grave de COVID-19. Leurs tissus pulmonaires peuvent être moins élastiques et leur immunité peut être affaiblie en raison de leur âge avancé.

Traitement. «Le traitement est le troisième facteur», dit-il. «Le rétablissement d’un patient et sa santé pulmonaire à long terme dépendront du type de soins qu’il recevra et de la rapidité.» Un soutien opportun à l'hôpital pour les patients gravement malades peut minimiser les lésions pulmonaires.

Les patients atteints de coronavirus peuvent-ils réduire le risque de lésions pulmonaires?

Il y a des choses que les patients peuvent faire pour augmenter leurs chances de lésions pulmonaires moins graves, dit Galiatsatos.

«Si vous avez un problème de santé qui vous expose à un risque plus élevé, assurez-vous de faire tout ce que vous pouvez pour minimiser le risque de contracter le virus. Assurez-vous également que vos problèmes de santé chroniques sont gérés aussi bien qu'ils le peuvent. Par exemple, les personnes atteintes de diabète, de MPOC ou de maladies cardiaques doivent faire particulièrement attention à gérer ces conditions en surveillant et en prenant leurs médicaments comme indiqué. »

Galiatsatos ajoute qu'une bonne nutrition et une bonne hydratation peuvent également aider les patients à éviter les complications du COVID-19. «Rester bien nourri est important pour la santé globale. Une bonne hydratation maintient un volume sanguin adéquat et des muqueuses saines dans le système respiratoire, ce qui peut les aider à mieux résister aux infections et aux lésions tissulaires. »

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Les lésions pulmonaires dues au COVID-19 sont-elles réversibles?

Après un cas grave de COVID-19, les poumons d’un patient peuvent récupérer, mais pas du jour au lendemain. «La guérison des lésions pulmonaires prend du temps», dit Galiatsatos. «Il y a la première blessure aux poumons, suivie de cicatrices. Au fil du temps, les tissus guérissent, mais cela peut prendre de trois mois à un an ou plus pour que la fonction pulmonaire d’une personne revienne aux niveaux pré-COVID-19.

«La guérison pulmonaire en elle-même peut produire des symptômes», dit Galiatsatos. «C'est similaire à une fracture de l'os de la jambe, qui nécessite un plâtre pendant des mois et que le plâtre se détache. Personne ne s'attendrait à commencer à courir tout de suite avec l'os de la jambe nouvellement guéri. Au fur et à mesure que la jambe se renforce et que les muscles repoussent, les patients ressentiront une gêne due à cette guérison. C'est aussi ce que nos poumons traversent ! »

Il note que les médecins et les patients doivent être préparés à la poursuite du traitement et de la thérapie.

«Une fois la pandémie terminée, il y aura un groupe de patients avec de nouveaux besoins de santé: les survivants. Les médecins, les inhalothérapeutes et les autres professionnels de la santé devront aider ces patients à récupérer le plus possible leur fonction pulmonaire. »

Coronavirus (COVID-19)

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