Des dizaines de travailleurs de laboratoires nucléaires américains poursuivent en justice pour mandat de vaccin contre le coronavirus

ALBUQUERQUE, N.M. >> Les travailleurs de l'un des principaux laboratoires d'armes nucléaires du pays sont confrontés à une date limite vendredi – être vaccinés ou se préparer à être licenciés.

Au total, 114 travailleurs du Laboratoire national de Los Alamos - le berceau de la bombe atomique - poursuivent le mandat, affirmant que des exemptions ont été indûment refusées et que leurs droits constitutionnels sont violés par Triad National Security LLC, l'entrepreneur qui gère le laboratoire pour le ministère américain de l'Énergie.

Il appartiendra à un juge de district d'État d'accorder une injonction pour empêcher le licenciement des employés pendant que le fond de l'affaire est décidé. Une audience était en cours jeudi.

Le procès allègue que la direction du laboratoire a harcelé les employés et a créé un environnement de travail hostile. La plainte décrit les expériences de nombreux travailleurs, dont un qui a été critiqué pour ne pas avoir été vacciné et un autre membre d'équipage lui a dit que lui et sa famille méritaient de mourir.

Le laboratoire a refusé de commenter le procès et n'a pas répondu aux questions sur le taux actuel de vaccination contre les coronavirus parmi les employés, si des exemptions ont été approuvées ou ce qui arrivera aux employés qui refusent d'être vaccinés lorsque vendredi arrivera.

Les plaignants comprennent des scientifiques, des ingénieurs nucléaires, des chefs de projet, des techniciens de recherche et d'autres qui ont certaines des cotes de sécurité les plus élevées du pays pour le travail qu'ils effectuent. Certains employés ont déclaré que bon nombre de ceux qui pourraient perdre leur emploi sont des spécialistes dans leur domaine et seraient difficiles à remplacer à court terme.

Certains des employés qui font partie du procès ont travaillé pour le laboratoire de Los Alamos pendant des décennies, tandis que d'autres sont de nouvelles recrues qui ont déménagé au Nouveau-Mexique en provenance d'autres États et pays. Trente-quatre d'entre eux sont nommés dans le procès et 80 ont choisi de rester anonymes, craignant des représailles.

Alors que le laboratoire a déclaré la semaine dernière que plus de 96% des travailleurs avaient reçu au moins une injection, on ne sait pas encore combien ont reçu une deuxième dose. Certains travailleurs ont estimé que le pourcentage de personnes complètement vaccinées d'ici vendredi sera plus faible.

Certains employés ont estimé que le laboratoire pourrait perdre entre 4 et 10 % de ses effectifs en raison du mandat.

« Dans toute organisation, il y a des gens, pas toujours reconnus, qui rendent tranquillement possible le travail des autres. Perdez-les et vous aurez des ennuis », a déclaré Greg Mello du Los Alamos Study Group, un groupe de surveillance qui surveille les activités du laboratoire depuis des années.

Le laboratoire emploie actuellement près de 14 000 personnes et figure parmi les plus grands employeurs du Nouveau-Mexique. Il est également situé dans un comté qui compte parmi les plus riches des États-Unis en raison de sa forte population de doctorants.

L'avocat Jonathan Diener, qui représente les travailleurs dans leur action en justice, a déclaré que l'affaire contenait une mine d'informations scientifiques à prendre en compte, mais il espérait que le juge prendrait une décision bientôt car la vie des gens risque d'être bouleversée.

Le procès cite des déclarations faites au cours de l'année dernière par de hauts responsables aux États-Unis et avec l'Organisation mondiale de la santé dans lesquelles ils ont noté qu'il y avait plus à apprendre sur la façon dont les vaccins réduisent l'infection et à quel point ils sont efficaces pour prévenir les personnes infectées. de le transmettre.

"Le fait qu'il a été démontré que les vaccins réduisent uniquement les symptômes du receveur et n'empêchent pas l'infection ou la transmission est un fait extrêmement important pour les réclamations des plaignants", indique le procès.

Étant donné que le taux de vaccination du laboratoire est déjà considéré comme élevé, Mello a déclaré que forcer les quelques récalcitrants à se faire vacciner ne ferait aucune différence épidémiologique.

« Si LANL n’a pas d’immunité collective à ce stade, il n’y a aucune base pour le mandat. LANL n'est pas scientifique », a-t-il déclaré.

Certains des travailleurs ont soulevé des arguments similaires, affirmant que le degré élevé de contrôle qui leur est demandé lorsqu'ils travaillent avec des armes nucléaires ou d'autres projets de haut niveau n'est pas appliqué sur le front des vaccins malgré le travail de modélisation approfondi du laboratoire pour l'État sur la propagation et d'autres tendances liées au COVID-19.

Le directeur du laboratoire, Thomas Mason, a déclaré que la pandémie avait eu un impact sérieux sur le laboratoire, citant un nombre plus élevé de cas de COVID-19 chez les employés non vaccinés. Cependant, les employés qui repoussent ont déclaré que le nombre de cas parmi les non vaccinés serait naturellement plus élevé car le laboratoire avait retiré les employés vaccinés de son groupe de tests habituel.

Aux laboratoires nationaux Sandia, basés à Albuquerque, tous les employés et sous-traitants doivent être entièrement vaccinés avant le 8 décembre ou demander une exemption avant vendredi. Les directeurs de laboratoire ont rendu les vaccinations COVID-19 obligatoires pour les nouvelles recrues le 13 septembre.

Jusqu'à présent, plus de 88 % des employés, stagiaires, post-doctorants et sous-traitants de Sandia sur les sites du Nouveau-Mexique et de Californie sont entièrement vaccinés.

Au Nouveau-Mexique, près de 72 % des personnes de 18 ans et plus sont complètement vaccinées. Ce pourcentage n'a pas beaucoup bougé ces dernières semaines, car de plus en plus de personnes s'opposent aux vaccins.