La question épineuse de l'aide financière aux États et aux gouvernements locaux - martelée par la baisse des recettes fiscales liée au COVID - a été comme des rochers dans les chaussures de danse des démocrates et des républicains alors qu'ils exécutent le dernier menuet de secours contre les coronavirus.

Alors que les démocrates veulent 436 milliards de dollars pour les gouvernements étatiques et locaux, les républicains refusent de "renflouer" ce qu'ils appellent des "gouvernements mal gérés" et "mal gérés", dont beaucoup se trouvent dans des États bleus.

Des districts spéciaux poussent pour une part de la tarte aux coronavirus en Californie

En Californie, la perception de la taxe de vente a baissé de près de 5% cette année par rapport à l'année dernière, selon les chiffres des États. Et les taxes de vente sont parmi les sources de revenus les plus importantes pour les gouvernements des États et des villes - contribuant à près de 20% du fonds général de la Californie et à 30% en moyenne des budgets des villes, bien qu'elles fournissent jusqu'à 45% dans certaines villes, selon la League of Villes de Californie. La fermeture des économies locales et la baisse des recettes fiscales qui l'accompagne signifient que les villes californiennes sont confrontées à un manque à gagner de 7 milliards de dollars au cours des deux prochaines années, estime la ligue. L'aide fédérale est cruellement nécessaire pour protéger les services publics, ont déclaré des responsables.

Des agences locales plus obscures, à thème unique, qui tentent d'interrompre ce menuet délicat, s'occupent de choses comme la santé publique, l'eau, les eaux usées, la lutte contre les moustiques, l'enterrement des morts, etc. "AGISSEZ", dit une missive de la California Special Districts Association à ses membres défendant la résolution 7073 de la Chambre, la "Special Districts provide Essential Services Act", qui obligerait les États à allouer pas moins de 5% des secours fédéraux aux coronavirus à des districts spéciaux . Un projet de loi similaire au Sénat - SB 4308 - vise à faire à peu près la même chose.

Cela frotte certains dans le mauvais sens. De nombreux districts spéciaux sont dans une situation financière bien meilleure que les villes, les États et les districts scolaires, disent-ils. Bien que les districts de santé publique et de sécurité publique aient pu être en première ligne de la pandémie, de nombreux autres - comme l'eau, les égouts, les cimetières et autres quartiers "commerciaux" - peuvent facturer aux clients le coût total de leurs marchandises ou services. Mais ils n’ont pas toujours à le faire: grâce à la proposition 13, beaucoup d’entre eux bénéficient également d’une réduction des impôts fonciers. Et beaucoup ont de riches fonds de réserve pour les jours de pluie.

Une piscine d'eaux usées recyclées se trouve au Irvine Ranch Water District en mai. Le district partage des échantillons d'eaux usées brutes avec des chercheurs qui tentent de suivre le COVID-19 via les eaux usées registre du comté d'Orange / SCNG)"Les districts spéciaux ne dépendent pas de la taxe de vente comme le sont les villes", a déclaré Brett Barbre, directeur général du Yorba Linda Water District, qui désapprouve la quête des districts pour plus d’argent. "Les districts spéciaux sont basés sur les tarifs, ils peuvent donc ajuster leurs tarifs si nécessaire. Ce sont les villes qui souffrent. Si nous voulons apporter une aide, ce sont les villes qui ont perdu leurs revenus. "

Si cela est vrai pour de nombreux districts spéciaux, ce n’est pas le cas pour tous, a déclaré un porte-parole du représentant américain John Garamendi, D-Walnut Grove, auteur de la résolution de la Chambre.

Les districts de soins de santé publics, les districts des services d'incendie et de police et d'autres portent les fardeaux liés au COVID et ne peuvent pas réagir comme les districts de l'eau. Et actuellement, ils n’ont droit à aucune réparation fédérale. La question, a déclaré un porte-parole de Garamendi, est une question d'équité et de parité fondamentales.

Il y a 1 924 districts spéciaux indépendants en Californie, selon les données du Bureau du contrôleur, bien plus qu’il n’y a de villes (482), de comtés (58) et de districts scolaires (1 037).

"Assistance indispensable"

Chris Palmer, porte-parole de la California Special Districts Association, a déclaré que les districts prévoyaient un coup de 1,26 milliard de dollars par COVID-19 jusqu'à la fin de l'exercice 2020-2021. Près de la moitié des districts sont incertains ou susceptibles de réduire leurs effectifs, tandis que 22% l'avaient déjà fait au 1er juillet, a-t-il déclaré. Plus de la moitié des districts étaient incertains ou susceptibles de réduire les services, tandis que 36% l'avaient déjà fait; et les impacts sur les districts qui dépendent des revenus des entreprises varient d'un bout à l'autre.

Une enquête réalisée par le gargantuesque Metropolitan Water District de Californie du Sud, qui approvisionne en eau des dizaines de districts et villes spéciaux qui, à leur tour, vendent de l'eau à 19 millions de personnes, a révélé la même chose, bien que les augmentations de tarifs prévues aient été réduites ou reportées dans de nombreux pays. des endroits.

Couverture du rapport 2017 de la Little Hoover Commission, "Special Districts: Improving Oversight & Transparency"."La plupart des agences signalent un léger impact causé par des dépenses supplémentaires liées au COVID-19, mais ces dépenses étaient généralement mineures et étaient souvent compensées par d'autres réductions de coûts", indique un rapport au conseil d'administration de MWD en septembre. "Les dépenses liées à l’achat d’équipements de protection individuelle (EPI), au nettoyage amélioré et aux coûts de distanciation sociale ont généralement été compensées par des réductions des frais de voyage et autres."

Au niveau régional, cependant, les ventes d'eau ont été faibles depuis la sécheresse de 2014 à 2017, lorsque des réductions radicales de la consommation ont été nécessaires et, en grande partie, bloquées. "Dans l'ensemble", indique le rapport de MWD, "les ventes régionales d'eau au détail en 2020 ont en fait légèrement augmenté par rapport aux ventes de 2019."

Bien qu'il n'y ait pas encore eu beaucoup d'impact, MWD soutient le projet de loi. "() Permettre aux districts spéciaux d'accéder aux futurs fonds de secours contre le coronavirus donnerait accès à une assistance indispensable pour les dépenses imprévues liées au COVID-19", indique une lettre du MWD à Garamendi.

L'argent nécessaire pour les "services essentiels"

Dans une fiche d'information contenant des points de discussion, la California Special Districts Association affirme que HR 7073 est nécessaire "pour répondre aux besoins des districts spéciaux à travers le pays fournissant des services essentiels à leurs communautés. De nombreux districts spéciaux fournissent des infrastructures essentielles, telles que définies par le Département américain de la sécurité intérieure, que les villes et les comtés ne fournissent pas aux communautés qu'ils desservent. Malgré cela, les districts spéciaux ne sont pas considérés comme éligibles aux décaissements directs du Fonds de secours contre le coronavirus. De nombreux États n'ont pas débloqué leur part des fonds de secours contre le coronavirus, en partie destinés aux municipalités desservant moins de 500000 personnes, dans des districts spéciaux. Sans modification de la loi actuelle, les districts spéciaux continueront de faire face à des obstacles au financement. "

Les invités visitent le nouveau bassin d'aération agrandi du district municipal de l'eau de l'Est de l'installation régionale de récupération d'eau de la vallée de San Jacinto en 2015. (Fichier)Le district de contrôle vectoriel du comté du Grand Los Angeles soutient également le projet de loi. Il y a plus de districts de lutte antivectorielle dans l'État que de comtés, dédiés à la lutte contre les méchants porteurs de maladies tels que les moustiques et les rats. Ceux-ci dépendent principalement des impôts fonciers pour joindre les deux bouts.

"Notre district dépend des impôts fonciers et, à partir d'avril, nous avons reçu le flux de revenus que nous prévoyions, mais l'année prochaine pourrait être différente, car si les gens ne sont pas en mesure de payer leur hypothèque ou leurs impôts, il y aura un impact". a déclaré la porte-parole Anais Medina Diaz. "C'est un problème pour de nombreux districts de lutte antivectorielle à travers l'État et il est difficile de prévoir les impacts sur notre flux de revenus."

Le district a demandé un financement de la FEMA pour soulager certaines dépenses liées au COVID, comme la location de plus de véhicules de flotte afin que les techniciens n'aient pas à partager des véhicules et à acheter un détecteur de température pour les travailleurs. Elle a été informée que sa candidature était acceptée, mais elle attend toujours, a-t-elle dit.

"Nous fournissons des services essentiels à des millions de personnes dans le comté de Los Angeles, mais le libellé actuel du Coronavirus Relief Act ne donne pas aux États la flexibilité de décaisser des fonds à des districts spéciaux au sein de leurs États respectifs."

Le district d'assainissement du comté d'Orange, qui fournit un service d'égout à quelque 2,6 millions de personnes, a déclaré que plus de 85% de ses revenus provenaient des redevances pour les utilisateurs unifamiliaux et multifamiliaux, collectées via les factures de taxes foncières du comté. "Nous n'avons vu aucun impact pour le moment", a déclaré la porte-parole Jennifer Cabral. "Cependant, les impôts fonciers d'automne ne sont pas encore dus."

Comment ça fonctionnerait

À l'heure actuelle, 55% du financement de l'aide aux coronavirus pour les gouvernements est transféré aux États et 45% aux gouvernements locaux. Les districts spéciaux n'obtiennent rien. Le projet de loi changerait cela pour que 50% reviennent aux États, 45% restent aux gouvernements locaux et 5% sont réservés aux districts spéciaux.

Katie Porter, à gauche Orange County Register / SCNG)Les gouvernements des États seraient les gardiens de l'argent spécial du district, chargés de décider lesquels en ont besoin et de l'obtenir. Cela devrait empêcher les districts disposant de bases financières très confortables d’obtenir de l’argent dont ils n’ont pas besoin.

"Les districts spéciaux fournissent des services essentiels aux communautés qu'ils desservent", a déclaré Garamendi dans des remarques préparées lors du dépôt du projet de loi. "Alors que notre nation continue de lutter contre les effets du COVID-19, le Congrès doit veiller à ce que tous les gouvernements locaux aient le soutien dont ils ont besoin pour fournir les services cruciaux de qualité de vie sur lesquels leurs communautés comptent.

"Les 237 districts spéciaux que je représente au Congrès soutiennent les services de soins de santé et de sécurité publique dont mes électeurs ont besoin pour vaincre le COVID-19 et maintenir la sûreté et la sécurité."

Les critiques restent même des plus de 70 districts de soins de santé de Californie, dont seulement 37 exploitent des hôpitaux.

Un rapport de 2017 de la Little Hoover Commission, le chien de garde de l'État de Californie, a déclaré que les districts de soins de santé qui n'exploitent plus d'hôpitaux "ont du mal à expliquer leur pertinence dans le secteur de la santé en rapide évolution. L'Assemblée législative, les grands jurys locaux, les LAFCO et les analystes de la santé continuent de remettre en question leur pertinence et leur besoin d'exister.

Dépliant de la California Special Districts Association.De nombreux districts de soins de santé confrontés à des problèmes d’hôpital affirment qu’ils se taillent de nouveaux rôles dans les soins préventifs. L'un de ceux-ci est le Beach Cities Health District, qui dessert les communautés côtières de South Bay de Hermosa Beach, Manhattan Beach et Redondo Beach. Créée en 1955, elle n'a pas d'hôpital depuis 1998 mais se qualifie elle-même de "l'une des plus grandes agences de santé préventive du pays".

Le district encourage les enfants à marcher jusqu'à l'école, à bien manger et à perdre du poids. Il offre des subventions communautaires, des abonnements à prix réduit dans un centre de remise en forme du district et aide les personnes âgées à rester à la maison grâce à des visites personnelles et des soins à domicile. Son "effort de marque innovant du projet Blue Zones encourage également des habitudes saines à la maison et au travail et fait la promotion des restaurants locaux qui offrent des menus nutritifs", a déclaré la Commission Hoover.

Pour cela, le district a reçu 3,9 millions de dollars en impôts fonciers annuels, soit plus du quart de ses 14,9 millions de dollars de revenus en 2019-20, selon ses états financiers vérifiés.

Les districts spéciaux sont une grosse affaire en Californie. Selon les données du contrôleur d'État Betty Yee:

  • En Californie, les districts spéciaux ont rapporté 68,2 milliards de dollars et dépensé 67,4 milliards de dollars en 2018, l'année la plus récente disponible
  • Les villes, à peine plus grandes, ont rapporté 83,4 milliards de dollars et dépensé 81 milliards de dollars
  • Les comtés ont encaissé 92,3 milliards de dollars et dépensé 90 milliards de dollars