Les comtés qui sont à la traîne par rapport au taux global de vaccination contre Covid-19 aux États-Unis ont tendance à être plus pauvres et moins éduqués, avec moins d'accès aux ordinateurs et à Internet, a révélé une analyse CNN des données fédérales.Cette fracture numérique et économique contribue aux disparités dans l'accès aux soins de santé en général, disent les experts, et l'accès aux vaccins Covid-19 ne fait pas exception.
«Avec trop de choses en matière de santé, nous nous concentrons sur le comportement individuel sans regarder les systèmes qui permettent ou non à quelqu'un de pratiquer ce comportement sain», Dr Richard Besser, président et chef de la direction de Robert Wood Johnson Fondation, a déclaré à CNN.

Dans les comtés qui sont en retard par rapport à la moyenne américaine pour la couverture vaccinale, en moyenne 35% de ménages en plus n'ont pas accès à Internet et 39% de ménages en plus n'ont pas d'ordinateur.
"Les comportements de santé (comme obtenir un vaccin Covid-19) sont, en partie, un choix personnel", a déclaré Besser. "Mais l'une des choses que l'on dit souvent est que les choix que nous faisons dépendent des choix que nous avons.

Les disparités dans les taux de vaccination contre Covid-19 entre les comtés américains s'inscrivent dans la fracture numérique et économique,

Pour quelqu'un qui n'a pas accès à Internet, il n'y a pas beaucoup de choix pour aller en ligne et prendre rendez-vous."
Et les disparités économiques en sont la cause profonde et bien d'autres, selon les experts.
Dans les comtés qui ont complètement vacciné une part de leur population plus petite que la moyenne, le revenu médian des ménages est d'environ 20% inférieur à celui des comtés qui ont vacciné une plus grande part, selon l'analyse de CNN.

En fait, la couverture vaccinale d'un comté augmente en moyenne de 3 points de pourcentage pour chaque tranche de 10 000 $ de plus en revenu médian des ménages.
Le taux de pauvreté moyen est également plus élevé dans les comtés qui ont vacciné une plus petite proportion de leur population - environ 16%, contre environ 12% dans les comtés où les taux de vaccination sont plus élevés - et une plus petite proportion d'adultes de 25 ans et plus ont reçu un Baccalauréat ou plus - environ 19%, contre environ 30%.
L'analyse de CNN a utilisé les données de vaccination au niveau des comtés du CDC au 26 mai 2021, ainsi que les données des estimations sur 5 ans de l'enquête sur la communauté américaine 2019 du Census Bureau.

L'analyse a exclu les données de sept États où les informations sur les comtés n'étaient pas incluses dans plus de 15% des registres de vaccination.
Une étude récente du CDC a révélé que les comtés ruraux ont vacciné une plus petite proportion de résidents que les comtés urbains aux États-Unis en moyenne. Et les experts affirment que les taux de vaccination ont été plus lents dans les comtés ruraux pour bon nombre des mêmes raisons que l'incidence de Covid-19 et les taux de mortalité étaient plus élevés dans les comtés ruraux.

«La population rurale est plus âgée, plus malade et plus pauvre dans la plupart des endroits. C'est ce qu'elle est», a déclaré à CNN Alan Morgan, directeur général de la National Rural Health Association. Mais c'est aussi un groupe beaucoup plus diversifié que les hommes blancs conservateurs qui ont tendance à se concentrer, a-t-il déclaré.

La population âgée est généralement bien couverte aux États-Unis - près des trois quarts des personnes de 65 ans et plus sont entièrement vaccinées, selon les données du CDC - laissant les parties «plus malades» et «plus pauvres» des communautés rurales à risque.
«La pauvreté dans un contexte rural est un facteur énorme de problèmes et de préoccupations de santé publique, de longue date», a déclaré Morgan.
Les problèmes d'accès aux soins de santé et de messagerie sont maintenant en jeu, dit-il, et la pauvreté se recoupe avec les deux, créant des obstacles non seulement avec le transport et l'accès à Internet, mais aussi la littératie en santé.

Beaucoup de communautés rurales ne comprennent toujours pas qu'il est gratuit de se faire vacciner contre Covid-19 et ne peuvent pas se permettre - ou ne savent pas comment - de s'absenter du travail pour en obtenir un, a déclaré Morgan.
Alors que le rythme quotidien des vaccinations a chuté ces dernières semaines, la part d'Américains qui se disent hésitants à se faire vacciner a également diminué.
La prochaine phase de la campagne de vaccination Covid-19 sera plus lente et plus délibérée, a déclaré Besser, mais tout aussi importante.

"Maintenant, ce que nous voyons est un effort plus régulier et continu. C'est un travail plus difficile d'atteindre les personnes qui ont plus d'obstacles à se faire vacciner", a-t-il déclaré. "Mais je suis encouragé et optimiste que l'intérêt continuera d'être là."