CLARKSDALE, Mississippi - Dans les premiers jours de la pandémie, Greenwood, Mississippi, Jackie Hawkins, un expert de longue date en politique publique rurale, s'attendait à ce que les populations rurales de couleur soient blessées à des taux plus élevés que leurs homologues urbains et blancs.

Alors que la pandémie s'installe, la peur et l'hésitation se sont installées relativement rapidement dans les communautés noires, a-t-elle déclaré, en raison du manque d'informations sur le coronavirus et en raison d'années de relations tendues avec les prestataires de soins de santé.

Les disparités raciales COVID sont importantes dans les comtés ruraux

Les maigres efforts de prévention des coronavirus de l'administration Trump ont alarmé les communautés noires, a déclaré Hawkins, qui a passé plus de trois décennies à travailler au département de la Santé de l'État du Mississippi.

Hawkins s'est vu poser des questions telles que "Que se passe-t-il si vous n'avez pas d'assurance?" et "Si je vais à l'hôpital, serai-je traité correctement?" dit-elle. «Dans notre esprit, c'était une autre chose de tuer les Noirs», a déclaré Hawkins à Stateline lors d'un appel téléphonique.

Bien que les décès aient été initialement plus élevés dans les zones urbaines, depuis septembre, les taux de mortalité sont plus élevés dans les communautés rurales.

Par rapport à leurs homologues urbains et suburbains, les 60 millions d'habitants de l'Amérique rurale ont un accès limité aux soins de santé. Les fermetures d'hôpitaux ruraux et le manque d'assurance maladie abordable aggravent le problème. Les résidents ruraux, en moyenne, ont tendance à être plus âgés, plus pauvres et plus malades ou à avoir des problèmes de santé sous-jacents, qui contribuent tous à des taux de mortalité plus élevés au COVID-19.

La situation est particulièrement désastreuse pour les ruraux de couleur, qui ont des taux plus élevés de décès prématurés, de pauvreté et de maladies chroniques et qui manquent plus souvent d'assurance maladie.

Histoire de Stateline
22 juillet 2020

Les hôpitaux ruraux s'accrochent alors que la pandémie touche des communautés plus petites

Un rapport récent de la société de conseil en gestion McKinsey & Company montre à quel point la pandémie est dangereuse pour les populations rurales de couleur. De mars 2020 à février, les résidents ruraux ont connu 175 décès dus au COVID-19 pour 100000 habitants, contre 151 décès pour 100000 pour les communautés urbaines. Et dans les comtés ruraux très diversifiés où les personnes de couleur représentaient au moins un tiers de la population, 258 personnes sont mortes pour 100 000 habitants.

Dans les comtés ruraux où le groupe racial le plus important était les Amérindiens ou les natifs de l'Alaska, le taux de mortalité global était 2,1 fois celui des comtés ruraux blancs. Dans les comtés ruraux où les Noirs prédominaient, le taux de mortalité global était 1,6 fois celui des comtés ruraux blancs. Et dans les comtés ruraux majoritairement hispaniques, le taux de mortalité était 1,5 fois plus élevé que le taux des Blancs.

Les Américains ruraux souffrant de problèmes de santé sous-jacents - qui sont les plus susceptibles de mourir du COVID-19 - ont tendance à vivre dans des zones où l'accès aux soins de santé est de mauvaise qualité. Leurs États sont plus susceptibles d'avoir ignoré l'expansion de Medicaid en vertu de la loi sur les soins abordables, et ils sont plus susceptibles d'avoir vu leurs hôpitaux fermés au cours des 15 dernières années. Selon les experts de la santé publique, s'attaquer à ces problèmes d'accès sous-jacents pourrait aider les populations rurales de couleur à l'avenir.

Les disparités raciales du COVID-19 dans les zones urbaines et rurales découlent «d'inégalités systémiques de longue date et de racisme structurel», selon un rapport de mars du bureau de planification et d'évaluation du département américain de la Santé et des Services sociaux.

«Ce que nous avons vu à travers COVID est un autre exemple de l'héritage de Jim Crow, l'héritage des inégalités économiques et l'héritage de voir ces modèles répétés de disparités de manière cyclique, sans jamais vraiment établir les systèmes pour créer de meilleurs résultats», a déclaré le Dr. Jewel Mullen, doyen associé pour l'équité en santé à l'Université du Texas à la Dell Medical School d'Austin.

Les taux de mortalité liés au COVID-19 dans le Mississippi et au Texas, où plus d’un tiers des Noirs et des Hispaniques vivent dans les comtés ruraux, illustrent le point de vue de Mullen. Au Mississippi, ce taux de mortalité parmi les résidents noirs des comtés ruraux a été de 310 pour 100 000 habitants. Au Texas, le taux de mortalité parmi les résidents hispaniques des comtés ruraux a été de 331 pour 100 000 habitants, selon McKinsey.

«Ce lien entre la santé et les disparités socio-économiques entraîne des taux plus élevés de COVID-19 et des cas de maladie grave dans des populations déjà vulnérables», ont écrit les auteurs du rapport McKinsey. Parce que les résidents ruraux ont déjà connu des taux élevés d'insécurité alimentaire et de pauvreté, entre autres problèmes, selon le rapport, ils étaient plus vulnérables au COVID-19.

Histoire de Stateline
20 octobre 2020

Les patients COVID-19 marécagent les hôpitaux ruraux

La pandémie a exercé une pression supplémentaire sur l'infrastructure de santé déjà en ruine dans les zones rurales, a déclaré Brock Slobach, vice-président principal des services aux membres de l'Association nationale de la santé rurale. Selon McKinsey, 65% des comtés ruraux ne disposent pas d'un seul lit de soins intensifs, et les communautés rurales représentent plus de 61% des zones en pénurie de professionnels de la santé, selon des données récentes du ministère américain de la Santé et de l'Homme. Prestations de service.

Quelque 180 hôpitaux ruraux ont fermé depuis 2005, rapporte le Cecil G. Sheps Center for Health Services Research de l'Université de Caroline du Nord à Chapel Hill. Sur les six qui ont fermé leurs portes au Mississippi, tous étaient dans des villes à majorité noire. Au Texas, 21% des fermetures d'hôpitaux ont eu lieu dans des zones à forte population de minorités. Le Texas et le Mississippi font partie des 12 États qui ont choisi de ne pas participer à l'expansion de Medicaid en vertu de la loi sur les soins abordables.

Slobach et d'autres experts en santé de la population affirment que l'expansion de Medicaid au Texas et au Mississippi ferait une énorme différence pour les habitants des zones rurales, en particulier ceux qui sont à faible revenu et de couleur.

«Il cherche des niveaux de soins appropriés, donc pouvoir être vu dans une clinique pour une maladie chronique plutôt que de devoir se rendre aux urgences, par exemple», a déclaré Slobach. "C'est pourquoi nous devons nous assurer que la couverture est une priorité."

Rodney Washington, professeur agrégé de science de la santé de la population à l'Université du Mississippi Medical Center, s'est associé à des dirigeants communautaires de confiance tels que Hawkins pour tenter de contrer la méfiance et la désinformation qui prévalent dans les communautés rurales de couleur du delta du Mississippi.

Washington a étudié le delta pendant des années et sait que chaque ville est unique. Il a animé des sessions Zoom avec des résidents des comtés de Holmes, Leflore et Washington pour entendre leurs préoccupations, en utilisant des subventions de la Fondation CDC, une organisation à but non lucratif indépendante qui mobilise des ressources philanthropiques et du secteur privé pour soutenir le travail de santé publique des Centers for Disease Control. et Prévention.

Washington a dirigé une équipe de recherche qui a évalué les ressources disponibles et a recruté des résidents - des dirigeants politiques, des organisateurs communautaires et des membres d'église - comme agents de liaison pour distribuer des informations relatives au COVID-19 et demander les réactions des résidents.

«Certaines personnes se méfient au niveau local. Certaines personnes se méfient au niveau de l'État. Il y a cette méfiance dans le domaine des soins de santé dans son ensemble », a déclaré Washington. «Alors il n'y a pas la meilleure perception des universités qui viennent collecter des données. … Les résidents ne voient aucun impact significatif dans leurs propres communautés. »

Mais Washington a déclaré que les efforts de sensibilisation avaient porté leurs fruits. Ceux qui ont refusé de se faire vacciner l'automne dernier cherchaient des sites pour prendre rendez-vous d'ici février, a déclaré Washington. Il a ajouté que les habitants ont déclaré qu'ils estimaient que les vaccins étaient inéquitablement distribués dans leurs villes.

Histoire de Stateline
1 février 2021

Sans un tour, beaucoup de personnes dans le besoin n'ont pas été vaccinées contre le COVID-19

Les dirigeants des trois comtés dans lesquels Washington travaille souhaitent nouer des partenariats avec des coiffeurs et des instituts de beauté, organiser des événements dans des parcs locaux et inviter des professionnels de la santé à atténuer les problèmes de vaccination des gens.

Après avoir abordé les hésitations, l'accès est devenu le prochain défi.

L'administration Biden a annoncé le mois dernier qu'elle dépenserait 10 milliards de dollars, dont une grande partie provenant du dernier programme de secours COVID-19, pour élargir l'accès aux vaccins pour les communautés de couleur, les résidents ruraux et les personnes à faible revenu. L'administration affectera également 6 milliards de dollars aux centres de santé communautaires afin qu'ils puissent augmenter les vaccinations et les tests, et dépensera 3 milliards de dollars supplémentaires pour stimuler les efforts locaux visant à accroître la distribution équitable des vaccins.

Les communautés rurales ont créé des partenariats pour lutter contre les inégalités dans le déploiement des vaccins. À Baton Rouge, en Louisiane, les églises noires sont devenues des sites de vaccination quelques semaines seulement après que les dirigeants ont interrogé les dirigeants de la ville sur le manque de sites dans les zones à prédominance noire. La Community Foundation of Northwest Mississippi, une organisation à but non lucratif qui relie les comtés de Delta à des ressources financières, a collaboré avec d'éminents dirigeants de Delta pour créer une initiative de transport de vaccins qui loue des bus pour transporter les résidents aux rendez-vous pour les vaccins.

L'hésitation à l'égard des vaccins persiste chez les personnes de couleur malgré ces améliorations. Une enquête récente sur des personnes de la région de la baie de San Francisco publiée dans le Journal of the American Medical Association a montré que les répondants noirs, asiatiques et hispaniques étaient moins susceptibles de se faire vacciner contre le COVID-19. Leurs raisons comprenaient une faible confiance dans la prévention des coronavirus, une méfiance à l’égard des producteurs de vaccins et un manque de confiance dans le processus d’approbation du gouvernement. Les difficultés de transport, le faible approvisionnement en vaccins, les barrières linguistiques et les obstacles technologiques sont d'autres défis ruraux, a déclaré Hawkins.

Par exemple, pour les habitants de la petite ville d'Itta Bena dans le comté de Leflore, Mississippi, le site de vaccination le plus proche est la pharmacie Wal-Mart à environ 16 km à Greenwood. En l'absence de transport en commun, une voiture est nécessaire pour s'y rendre. Et les problèmes de connectivité Internet ou le manque d'accès à large bande peuvent rendre difficile pour les gens de planifier un rendez-vous de vaccination en ligne.

Au cours des dernières semaines, cependant, le Mississippi a fait des progrès significatifs dans la fourniture de vaccins aux personnes de couleur.

Au 1er février, les Mississippiens noirs ne représentaient que 17% des résidents de l’État qui avaient reçu des vaccins, alors qu’ils représentaient 38% de la population totale de l’État. À partir de cette semaine, cependant, les résidents noirs représentaient 32% des Mississippiens vaccinés. Jefferson, un comté d'environ 7 000 habitants, est en tête de l'État avec 37% des habitants vaccinés. Mais la plupart des comtés ruraux à prédominance noire dans le delta du lac Jefferson, avec 23% ou moins de leurs populations entièrement vaccinées. Le comté d'Issaquena, le comté le moins peuplé de l'État, occupe le dernier rang, avec seulement 8% de ses habitants vaccinés.

Les progrès à l'échelle de l'État ont été plus lents au Texas, où les Noirs représentent 12% de la population totale. Les Texans noirs ont reçu 7% des vaccinations le 1er février et ne représentaient toujours que 8% du total des vaccinations à compter de cette semaine. Les Hispaniques représentent 40% de la population totale du Texas mais ne représentaient que 28% des vaccinations.

Malgré les progrès récents dans le Mississippi, Hawkins a déclaré que l'État avait encore «un long chemin à parcourir».

«Nous avons besoin de ressources accessibles à tous et pas seulement à un côté des voies», a déclaré Hawkins. «Les gens ont juste besoin de comprendre notre histoire. Ne vous habillez pas. Soyez transparent. »