Des villes du monde entier planifient déjà leur vie après Covid-19, avec une série d'initiatives environnementales déployées de Bogotá à Barcelone pour assurer la sécurité publique et renforcer la lutte contre la dégradation du climat.

Les maires des villes d'Europe, des États-Unis et d'Afrique se sont entretenus cette semaine pour coordonner leurs efforts pour soutenir une reprise durable à faible émission de carbone après la crise alors que les gouvernements nationaux commencent à mettre en œuvre d'énormes plans de relance économique.

De nombreuses villes ont déjà annoncé des mesures, allant de centaines de kilomètres de nouvelles pistes cyclables à Milan et à Mexico à l'élargissement des trottoirs et des quartiers piétonniers à New York et Seattle.

Les initiatives sont conçues pour permettre aux gens de se déplacer en toute sécurité dans les espaces urbains dans un monde où l'éloignement physique sera la norme dans un avenir prévisible – et cela sans provoquer une augmentation drastique de la pollution atmosphérique.

Les maires qui ont participé au groupe de travail économique nouvellement formé cette semaine estiment que ces plans initiaux ouvrent la voie à des mesures à long terme plus radicales qui aideront à lutter contre les inégalités et la crise climatique.

Le maire de Milan, qui dirige le groupe de travail dirigé par le groupe de villes C40, a déclaré: « Notre priorité immédiate est de protéger la santé de nos résidents et de surmonter la pandémie de Covid-19. Cependant, nous devons également chercher à garantir la sécurité de nos populations à l'avenir. La façon dont nous structurerons nos efforts de relance définira nos villes pour les décennies à venir. « 

Les maires ont discuté de mesures allant d'énormes programmes de rénovation pour rendre les bâtiments plus économes en énergie, à la plantation massive d'arbres et à l'investissement dans l'énergie solaire et éolienne.

La mairesse de Montréal, Valérie Plante, qui a assisté à la vidéoconférence, a déclaré:« Nous avons besoin plus que jamais de positionner notre reprise économique dans le cadre de notre lutte contre le changement climatique. Il est également clair pour moi que notre reprise économique doit aller de pair avec notre reprise sociale. « 

Milan a présenté l'un des programmes de cyclisme et de marche les plus ambitieux d'Europe, avec 36 kilomètres de rues à transformer au cours de l'été.

A Paris, le maire a alloué 300 millions d'euros à un réseau de pistes cyclables, dont beaucoup suivront les lignes de métro existantes, pour proposer une alternative aux transports en commun.

À Bogotá, la capitale colombienne, un réseau de rues de 75 miles habituellement réservé aux vélos un jour par semaine sera désormais sans circulation toute la semaine, et 47 miles de voies cyclables supplémentaires seront ouvertes pour réduire l'encombrement dans les transports publics et améliorer la qualité de l'air.

New York a dévoilé des plans pour ouvrir 100 miles de rues pour des « loisirs socialement responsables » pendant la crise de Covid-19, en mettant l'accent sur les zones les plus nécessiteuses, tandis qu'Oakland, en Californie,ferme 75 milles de ses rues aux voitures qui passent et réserve jusqu'à 10% des rues pour les loisirs.

Mexico prévoit 80 milles de voies cyclables temporaires et Barcelone ajoute 30 000 mètres carrés à ses réseaux piétonniers et 13 milles au réseau cyclable.

Au Royaume-Uni, le gouvernement écossais a annoncé un montant de 10 millions de livres sterling pour créer des itinéraires pop-up à pied et à vélo, tandis que les maires du nord de l'Angleterre ont suggéré un programme national pour rénover les maisons avec la technologie des énergies renouvelables. Jeudi, le conseil municipal de Manchester a annoncé qu'il piétinerait une partie de Deansgate, dans le centre-ville. À Londres, des arrondissements comme Lambeth et Hackney ont annoncé des mesures pour élargir les trottoirs, fermer les routes à la circulation et améliorer la marche et le vélo.

Le Dr Rachel Aldred, de l'Université de Westminster, a déclaré que l'action des dirigeants de la ville au cours des prochaines semaines serait d'une importance cruciale. « C'est un moment vraiment important. Il est possible de bloquer la réduction de la pollution de l'air que nous avons constatée au cours des dernières semaines si nous réussissons, mais à mesure que les gens recommencent à travailler et ne peuvent pas ou ne se sentent pas en sécurité en utilisant les transports en commun, il y a le potentiel de bloquer à la place une énorme augmentation de l'utilisation des voitures et de la pollution. « 

Mark Watts, le directeur général de C40, a déclaré que les maires avaient beaucoup de pouvoir pour protéger leurs citoyens et façonner l'orientation de la reprise. « Il y a maintenant beaucoup de collaboration entre des politiciens très puissants qui pensent qu'une reprise économique verte est absolument essentielle », a-t-il déclaré.

« Nous parlons de créer collectivement des fonds dans lesquels ils ont tous investi pour soutenir les véhicules électriques, soutenir le déploiement des pistes cyclables, soutenir la rénovation des bâtiments… Les villes du C40 utilisent les centaines de millions de dollars de leurs fonds de pension pour cela et deviennent très bons rendements à long terme. « 

M. Watts a déclaré que même si bon nombre de ces mesures initiales avaient été facturées à court terme, il s'attendait à ce qu'elles perdurent. « C'est ainsi que les villes vont fonctionner pendant les deux prochaines années, et cela passera probablement – si nous avons une reprise économique verte – à la permanence. »

Daisy Narayanan, directrice de l'urbanisme chez Sustrans, a convenu que la reprise après la crise de Covid-19 pourrait être « un catalyseur de changement durable dans notre façon de vivre et de voyager, en particulier dans les villes. Ce que Covid-19 a également fait, c'est mettre en évidence les croisements entre la qualité de nos lieux, la santé publique, l'économie, les transports, l'éducation, la qualité de l'air et la justice sociale. « 

Au cours des dernières semaines, les scientifiques ont provisoirement lié la pollution atmosphérique aux taux de mortalité de Covid-19 et même à la propagation du virus. Narayanan a ajouté: « Des mesures doivent être prises dès maintenant pour aider les gens à se déplacer sans la congestion, la pollution et les problèmes de santé qui accompagnent l'utilisation de la voiture maintenant et après la levée du verrouillage. »

Sept choses que les dirigeants de la ville peuvent faire pour favoriser une reprise verte et équitable de Covid-19

  • Éliminez le trafic routier des rues résidentielles et étendez les trottoirs près des magasins, des écoles et des parcs pour rendre la marche sûre et agréable pour le transport et l'exercice.
  • Introduisez des voies d'accès sécuritaires à pied, à vélo et en scooter des maisons aux parcs et espaces verts et introduisez des feux piétonniers automatiques aux passages à niveau pour que les gens n'aient pas à appuyer sur les boutons et risquer d'être infectés.
  • Établir des pistes cyclables sûres vers et depuis le travail pour les travailleurs clés, en particulier le personnel hospitalier, en fermant les routes et les chaussées si nécessaire afin que les gens aient une alternative sûre aux voitures privées et aux transports publics.
  • Créez des itinéraires de marche et de vélo sûrs vers et depuis les écoles et fermez les rues autour des écoles aux véhicules à moteur aux heures de dépôt et de ramassage.
  • Utiliser les bibliothèques, les écoles et les stades sportifs pour distribuer des aliments nutritifs et produits de manière durable aux communautés qui en ont le plus besoin, et intensifier la collecte et le traitement des déchets alimentaires, notamment en distribuant des kits de compostage domestique et des conseils.
  • Rénover tous les bâtiments publics, dont beaucoup sont vides maintenant, améliorant considérablement l'efficacité énergétique et créant des milliers d’emplois verts.
  • Travailler avec d'autres villes pour investir les milliards de dollars dans les fonds et les pensions des villes dans des solutions climatiques pour stimuler la création d’emplois verts et créer une économie plus résiliente et durable.