La cause profonde des pandémies – la destruction de la nature – est ignorée, ont averti les scientifiques. L'accent mis par les dirigeants mondiaux sur la réponse aux futures épidémies néglige la stratégie beaucoup moins chère et plus efficace consistant à arrêter la propagation des maladies des animaux aux humains, ont-ils déclaré.
Le rasage des forêts et la chasse à la faune mettent de plus en plus les animaux et les microbes qu'ils abritent en contact avec les humains et le bétail.

Environ 70 % des nouvelles maladies infectieuses sont d'origine animale, notamment le Covid-19, le Sars, la grippe aviaire, Ebola et le VIH.
Cependant, la prévention de cette cause profonde de débordement est à peine mentionnée par les dirigeants et les autorités, ont déclaré les scientifiques à l'origine d'un nouveau groupe de travail indépendant, qui rendra compte à la coalition sur la prévention des pandémies à la source. Le PPS a déclaré que la question avait été ignorée par l'Assemblée mondiale de la santé et par un récent rapport de l'Organisation mondiale de la santé sur la pandémie de coronavirus.

Des recherches récentes ont estimé le coût annuel de la prévention de nouvelles pandémies au cours de la prochaine décennie à 26 milliards de dollars (18 milliards de livres sterling), soit seulement 2% des dommages financiers causés par Covid-19. Les mesures incluraient la protection des forêts, la fermeture du commerce risqué d'espèces sauvages, une meilleure protection des animaux de ferme contre les infections et la détection rapide des maladies sur les marchés d'espèces sauvages.
Le nouveau groupe de travail comprend des experts de toutes les régions du monde et est hébergé par l'Université Harvard aux États-Unis.

Elle produira d'ici la fin de l'été un plan d'action sur la prévention des débordements, qui sera ensuite porté par un groupe de personnalités de haut niveau.
"Covid-19 était un coup de semonce de la nature entière à notre espèce", a déclaré Aaron Bernstein, médecin au Centre pour le climat, la santé et l'environnement mondial de Harvard qui dirige le groupe de travail. « Mais jusqu'à présent, les dirigeants mondiaux sont loin d'agir.

Vous entendez de [them] sur les actions censées prévenir les pandémies, mais l'idée de prévenir leurs causes profondes est à peine évoquée, encore moins discutée.
« Le récit actuel est fortement axé sur la préparation, le confinement et les vaccinations du système de santé », a-t-il déclaré. « Cela suppose que le mieux que nous puissions faire est d'empêcher une maladie de se propager une fois qu'elle apparaît.

[But] nous avons appris que notre salut est bon marché. Les frais d'action [to prevent spillovers] représentent une fraction du coût de gestion d'une pandémie une fois qu'elle apparaît. »
Beaucoup de ces actions s'attaquent également aux crises du climat et de la biodiversité, a déclaré Bernstein.

L'Assemblée mondiale de la santé est l'organe décisionnel de l'OMS, auquel participent tous les États membres. Mais, après avoir examiné l'ordre du jour de l'assemblée, le PPS a déclaré: "Notre coalition est profondément préoccupée par le fait qu'elle ne s'attaque pas à la cause réelle de toutes les pandémies du siècle dernier et ne répond donc pas au besoin d'une véritable prévention."
Un rapport indépendant de l'OMS sur la pandémie de Covid-19, publié le 12 mai, a conclu qu'il s'agissait d'une catastrophe évitable qui n'aurait pas dû coûter des millions de vies si le monde avait réagi plus rapidement.

Mais le PPS a déclaré: "Le mandat et la portée des travaux du groupe d'experts indépendants ont ignoré la source plus profonde de toutes les pandémies – le débordement de virus provenant d'animaux."
Un groupe d'experts de haut niveau « une seule santé » a été lancé en mai pour conseiller l'OMS, l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO), l'Organisation mondiale de la santé animale (OIE) et le programme des Nations Unies pour l'environnement (PNUE) sur le développement de un plan mondial à long terme pour éviter les épidémies. Le concept d'une seule santé vise à améliorer la santé en reconnaissant les liens entre les personnes, les animaux, les plantes et leur environnement commun.

"C'est absolument un pas dans la bonne direction", a déclaré Bernstein. « Mais nous devons nous concentrer sur ce que la science nous dit, et non sur ce que nos organisations existantes sont équipées pour faire. La raison pour laquelle nous avons le défi que nous faisons est qu'il n'y a pas d'équivalent à l'OMS pour la santé planétaire.

»
« L'OIE et l'OMS ne sont pas concernés par la déforestation, alors que la FAO se concentre largement sur les questions commerciales et que le PNUE a très peu d'expertise en matière de santé », a-t-il déclaré. « Une santé a tendance à se préoccuper presque entièrement du bétail. »
Bernstein a déclaré que la réponse médicale à la pandémie de Covid était essentielle et que la vitesse de développement des vaccins était incroyable, « mais la nature ne va pas nous nourrir de virus qui conviennent aux vaccins que nous avons.

Si nous empêchons les débordements en premier lieu, nous n'aurions pas besoin du vaccin. »
Neil Vora, médecin à Conservation International et membre de PPS, a déclaré: «Après une décennie de travail avec les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis pour répondre à des épidémies telles qu'Ebola et Covid-19, il est devenu clair pour moi qu'un changement fondamental dans approche est nécessaire pour prévenir de futures pandémies. Cela doit inclure la prévention de la propagation des virus.

»
Bernstein a déclaré que le manque d'action à ce jour était dû à la difficulté d'obtenir la motivation pour le travail de prévention. « Nous sommes motivés à agir après être tombés malades. De plus, de nombreuses personnes qui prennent des décisions n'ont pas été pleinement informées de ce que la science nous montre et, pour être parfaitement franc, il y a beaucoup d'argent à gagner pour fabriquer de meilleurs médicaments, vaccins et diagnostics.

Mais vous ne pouvez pas vendre la conservation des forêts à des fins lucratives.
L'OMS n'a pas répondu à une demande de commentaire. Le chef de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a tweeté une réponse le 22 mai à une vidéo de Greta Thunberg sur la relation rompue de l'humanité avec la nature.

"Il montre à quel point la relation entre la santé humaine, animale et environnementale est fragile et menacée. Nous devons faire plus pour corriger le déséquilibre, sinon les pandémies, la destruction de l'environnement et d'autres crises seront la norme. »
Les plus grands experts mondiaux ont averti que la cause profonde des pandémies doit être combattue tout au long de la crise de Covid.

En avril et octobre 2020, ils ont déclaré que le monde était dans une « ère de pandémies » et qu'elles émergeraient plus souvent, se propageraient plus rapidement et tueraient plus de personnes à moins que la destruction du monde naturel ne soit stoppée.
"Nous avons remarqué lors de conversations avec divers dirigeants qu'une fois que nous soulignons que la science montre que notre vrai problème est ce qui provoque les retombées, ils disent immédiatement:" Oh, d'accord, bien sûr ! "", a déclaré Bernstein. "C'est pourquoi je suis prudemment optimiste."