RIYADH, Arabie saoudite - L'Arabie saoudite a ouvert samedi un sommet des dirigeants du G-20 qui s'est tenu virtuellement à cause de la pandémie de coronavirus, qui a ravagé l'économie mondiale et infecté près de 58 millions de personnes.

Le roi Salman bin Abdulaziz a prononcé un discours d'ouverture devant d'autres chefs d'État et de gouvernement lors d'une extraordinaire vidéoconférence. Le président Trump, qui tente d'annuler les résultats de l'élection de ce mois-ci, a à peine levé les yeux de son bureau pendant les remarques de 10 minutes. Quelques instants plus tard, il a tweeté sur "une fraude massive et sans précédent".

Les dirigeants du G-20 se rencontrent pratiquement au milieu de la pandémie de coronavirus

Aucune preuve d'irrégularités électorales généralisées n'est apparue. Et les avocats spécialisés dans le droit électoral disent qu'ils voient peu de chances que la campagne de M. Trump pour annuler sa perte face au président élu Joe Biden réussisse.

Dans un communiqué, la Maison Blanche a déclaré que M. Trump avait discuté avec les autres dirigeants de la nécessité de "restaurer une forte croissance économique et des emplois alors que nous surmontons" la pandémie. Dans ses remarques, la Maison Blanche a déclaré que le président avait parlé de la réponse américaine à la pandémie et souligné l'importance du G-20 "travaillant ensemble pour la croissance économique et la prospérité futures".

À la fin d’une année au cours de laquelle le virus a tué plus de 254 000 Américains et contraint des millions de personnes à travailler à domicile à l’aide d’applications de visioconférence, les dirigeants des plus grandes économies du monde se sont réunis de la même manière.

tandis que son homologue français, Emmanuel Macron, semblait rire de quelqu'un hors de l'écran. On pouvait voir le premier ministre canadien Justin Trudeau parler, en silence, à une personne en dehors du cadre.

Lors d'une réunion préparatoire antérieure, le directeur général de l'Organisation mondiale de la santé, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a eu du mal à faire fonctionner sa connexion, puis a oublié de réactiver son microphone.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson, qui est entré en isolement cette semaine pour la deuxième fois, après être entré en contact avec un législateur qui a été testé positif pour Covid-19, était également présent au début du sommet du week-end.

Le prince héritier saoudien et ministre de la Défense Mohammed ben Salmane étaient également présents. Il est resté silencieux tout au long.

Le roi et le prince héritier étaient à l'écran depuis la même pièce dans un palais sur le site de Neom, la ville futuriste que l'Arabie saoudite veut construire dans son désert du nord-ouest.

Des dissidents saoudiens et des critiques occidentaux avaient appelé les dirigeants du G-20 à boycotter le sommet, que Riyad espérait accueillir en personne pour présenter les récents changements économiques et sociaux et démontrer qu'il avait dépassé une longue période d'isolement après le meurtre de M. Khashoggi

Le virus a forcé Riyad à réduire ses ambitions, qui prévoyaient notamment de transporter des milliers de clients dans un pays qui ne s'était ouvert au tourisme traditionnel que l'année dernière. Au lieu de cela, des panneaux d'affichage géants et des taxis recouverts du logo du G-20 s'adressaient à un public principalement national. Un centre multimédia réduit a imposé le masquage facial, la distanciation sociale et les contrôles de température.

Entre autres contre-programmes, l'organisation de la liberté d'expression PEN America a organisé un contre-sommet pour mettre en lumière les violations présumées des droits de l'homme saoudiennes.

Interrogé sur la manière dont le meurtre de M. Khashoggi avait affecté la capacité du royaume à attirer des capitaux internationaux, le ministre de l’Investissement Khalid al-Falih a déclaré Les investisseurs recherchent des pays où ils peuvent avoir leur confiance, où ils peuvent placer leur confiance dans un gouvernement efficace qui a une prise de décision économique appropriée. "

À la suite des remarques du monarque saoudien, appelant à un accès abordable et équitable à un vaccin et à un soutien économique continu, les dirigeants devaient entamer des pourparlers à huis clos sur un projet de déclaration axé sur la lutte contre la pandémie et le changement climatique.

L'administration Trump n'a soulevé aucune objection au projet de document, selon des responsables européens, malgré l'opposition précédente au langage sur l'accord de Paris sur le climat et les organisations multilatérales, notamment l'Organisation mondiale de la santé.

Ni la présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen ni le président du Conseil européen Charles Michel n'ont l'intention de mentionner dans leurs discours les droits de l'homme en Arabie saoudite, ont déclaré les responsables.

"Nous sommes, bien sûr, préoccupés par la situation des droits de l'homme, mais il existe d'autres formats pour y remédier, par exemple au niveau bilatéral", a déclaré un responsable européen.

Moins de deux heures après les propos du roi saoudien, M. Trump a quitté la Maison Blanche pour son club de golf de Virginie, vêtu d'une casquette blanche et d'une veste rouge. Il a quitté le terrain de golf plusieurs heures plus tard.

Donna Abdulaziz à Riyad et Catherine Lucey à Washington ont contribué à cet article.

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