FALMOUTH, Angleterre -- Les dirigeants du Groupe des Sept ont commencé à arriver jeudi dans une station balnéaire de luxe en Angleterre pour un sommet du Groupe des Sept où certains des pays les plus riches du monde s'engageront à partager les vaccins contre les coronavirus avec les plus pauvres, dans le cadre des efforts visant à aider un le monde marqué par la pandémie se rétablit.

Depuis la dernière réunion du G-7 il y a deux ans, COVID-19 a tué plus de 3,7 millions de personnes et décimé les économies avec des blocages et des licenciements.

Les dirigeants se dirigent vers le sommet du G7 sur le thème de COVID avec des promesses de vaccins

Alors que le Premier ministre britannique Boris Johnson accueille le président américain Joe Biden et les dirigeants de la France, de l'Allemagne, de l'Italie, du Japon et du Canada dans la station balnéaire bordée de falaises de Carbis Bay, dans le sud-ouest de l'Angleterre, la reprise en cas de pandémie – et, surtout, la vaccination de milliards de personnes qui manquent eux - est en tête de l'ordre du jour.

"C'est le moment pour les démocraties les plus grandes et les plus avancées sur le plan technologique d'assumer leurs responsabilités et de vacciner le monde, car personne ne peut être correctement protégé tant que tout le monde n'a pas été protégé", a déclaré Johnson dans un article publié jeudi, un jour avant le début officiel du sommet.

Johnson, qui a été critiqué pendant des mois pour le refus de la Grande-Bretagne d'envoyer des doses de vaccin à l'étranger, s'est engagé à faire don de 100 millions de vaccins l'année prochaine, le premier d'entre eux d'ici septembre, et a déclaré que le G-7 dans son ensemble devrait donner 1 milliards de doses. La moitié de cette somme provenait d'un engagement du président américain Joe Biden.

Biden, effectuant son premier voyage à l'étranger en tant que président, a annoncé que les États-Unis achèteraient 500 millions de doses supplémentaires du vaccin Pfizer à partager avec les pays les plus pauvres au cours de l'année prochaine.

"L'Amérique sera l'arsenal de vaccins dans notre lutte contre le COVID-19", a déclaré Biden.

Le sommet est considéré comme un test majeur pour Johnson, un leader qui divise le pays et à l'étranger dont les deux années au pouvoir ont été dominées par les crises consécutives du Brexit et de la pandémie.

Pour un cadre, Johnson a choisi le comté accidenté de Cornwall, à la pointe sud-ouest de l'Angleterre - une région qui combine la beauté naturelle avec un groupe d'entreprises technologiques et écologiques innovantes. C'est également l'une des régions les plus pauvres d'Angleterre, où de riches propriétaires de résidences secondaires ont rendu le logement inabordable pour de nombreux habitants.

Les dirigeants visiteront l'Eden Project, un site écotouristique pionnier construit dans une ancienne carrière, et dégusteront des aliments d'origine éthique préparés par des chefs locaux. Il y a même un barbecue sur la plage avec des guimauves grillées, du rhum chaud au beurre et un spectacle d'une troupe de chants de marins.

La réunion de Johnson à la veille du sommet avec Biden jeudi a été l'occasion de souligner l'alliance transatlantique et d'exposer sa vision d'une " Grande-Bretagne mondiale " post-Brexit en tant que pays de taille moyenne avec un rôle démesuré dans la résolution des problèmes internationaux.

Cela peut être un défi, étant donné la méfiance dans les capitales européennes et à Washington entourant la décision du Royaume-Uni de quitter l'UE et le processus désordonné de séparation.

Biden a un jour qualifié le fanfaron Johnson de "clone" de l'ancien président Donald Trump et a exprimé ses inquiétudes répétées concernant l'effet déstabilisateur du Brexit sur l'Irlande du Nord, la seule partie du Royaume-Uni qui borde le bloc.

Mais après une rencontre entre les deux qui a duré plus d'une heure, Johnson a décrit le nouveau président comme "une bouffée d'air frais". Biden a déclaré que la réunion avait été "très productive".

Malgré la bonhomie, le président et son équipe ont souligné la nécessité d'apaiser les tensions nord-irlandaises. Le conseiller à la sécurité nationale de Biden, Jake Sullivan.

Johnson a déclaré que la protection de l'accord de paix en Irlande du Nord était "un terrain d'entente absolument" entre la Grande-Bretagne, les États-Unis et l'Union européenne. C'est peut-être le cas, mais les dirigeants européens sont furieux de ce qu'ils considèrent comme l'échec du Royaume-Uni à mettre en œuvre l'accord de divorce que Johnson a accepté.

Le président français Emmanuel Macron a averti jeudi que l'accord sur le Brexit signé par la Grande-Bretagne et l'UE n'était pas à renégocier.

Comme de nombreux premiers ministres avant lui, Johns a invoqué l'esprit du chef de guerre Winston Churchill lors de sa rencontre avec le président. Dans une démonstration symbolique d'unité, les deux dirigeants ont convenu d'une nouvelle Charte de l'Atlantique - une version du 21e siècle de l'accord de 1941 entre Churchill et le président Franklin D. Roosevelt qui a contribué à jeter les bases des Nations Unies et de l'OTAN.

Le nouveau document engage la Grande-Bretagne et les États-Unis à " défendre les principes, les valeurs et les institutions de la démocratie et des sociétés ouvertes " et à construire " une économie mondiale inclusive, juste, respectueuse du climat, durable et fondée sur des règles pour le 21e siècle ". Les deux pays ont également annoncé qu'ils mettront en place un groupe de travail visant à relancer les voyages transatlantiques, perturbés par les restrictions pandémiques.

Avant la pandémie, Johnson avait prévu que ce sommet soit dominé par le climat. Il avait voulu en faire une étape majeure de la réunion internationale COP26 de novembre sur le changement climatique à Glasgow, suscitant des objectifs ambitieux pour réduire les émissions de carbone et développer les industries vertes.

C'est toujours à l'ordre du jour, mais la réunion sera dominée par COVID-19, avec des discussions axées sur la reprise physique et économique et le renforcement de la résilience contre les futures pandémies. De peur que quiconque n'oublie que le virus fait toujours rage, il y aura des tests de coronavirus quotidiens pour les politiciens, les diplomates.

Même sans la pandémie, ce serait un moment de flux pour le club des pays riches. C'est un premier sommet du G-7 pour Biden et pour le Japonais Yoshihide Suga, qui a pris ses fonctions en septembre.

Suga a déclaré avant de quitter Tokyo qu'il chercherait à soutenir sa détermination à organiser des Jeux olympiques " sûrs et sécurisés " à partir du 23 juillet malgré la pandémie. Les Jeux font face à une forte opposition au Japon.

La réunion est également un chant du cygne du G-7 pour la chancelière allemande Angela Merkel, qui quittera ses fonctions dans les prochains mois après 16 ans au pouvoir.

Lorsqu'on lui a demandé quel message Merkel voulait envoyer au sommet, un haut responsable allemand a répondu : " Le message du sommet dans son ensemble - et cela représente ce que la chancelière a défendu ces dernières années - est que le multilatéralisme, et le G-7, est de retour."

Mari Yamaguchi à Tokyo, Angela Charlton à Paris et Danica Kirka à Falmouth, en Angleterre, ont contribué.