Les taux d'approbation des dirigeants démocratiques du monde entier ont grimpé en flèche pendant la crise des coronavirus, mais les politologues affirment que cela ne durera pas – et avertissent que les partis populistes de l'opposition, en particulier, rebondiront fortement à mesure qu'elle diminuera.

Will Jennings, professeur de sciences politiques à l'Université de Southampton, a déclaré que les augmentations étaient dues à un effet identifié pour la première fois en 1970 par un politologue américain, John Mueller, dans un document examinant la popularité des présidents américains en temps de crise.

« Dans le contexte de la guerre froide, Mueller a examiné les données d'approbation présidentielle remontant aux années 40. Il a observé qu'il avait considérablement augmenté lors des grands moments de tension comme, par exemple, la crise des missiles cubains « , a déclaré Jennings.

« Il a défini cet effet de » rassemblement autour du drapeau « comme provenant d'un événement international qui impliquait directement le président, et était » dramatique, spécifique et très ciblé « . Cela décrit à peu près parfaitement la crise des coronavirus. « 

John F. Kennedy pendant la crise des missiles cubains lorsque l'approbation présidentielle a considérablement augmenté Anonyme / AP

Certains dirigeants ont connu des augmentations spectaculaires. La popularité de Giuseppe Conte, le professeur de droit devenu Premier ministre italien en 2018, a grimpé à 71%, alors même que son pays a enregistré le plus grand nombre de décès dus à des coronavirus dans le monde.

Selon le baromètre de Forschungsgruppe Wahlen, Angela Merkel, qui en est à son quatrième mandat en tant que chancelière allemande et a annoncé qu'elle ne se représenterait plus, a vu son taux d'approbation augmenter de 11 points depuis début mars pour atteindre un surprenant 79%.

En France, une série de sondages a montré que le taux de satisfaction d'Emmanuel Macron avait bondi de 14 points depuis février pour atteindre entre 46% et 51% – le score le plus élevé que le président français ait enregistré en 18 mois environ.

Même lorsque les dirigeants sont considérés comme ayant mal géré l'éclosion de Covid-19, leur popularité a augmenté. Au Royaume-Uni, un sondage Ipsos Mori a révélé que malgré les critiques généralisées de l'approche de son gouvernement, Boris Johnson a vu sa cote de satisfaction augmenter de plus de cinq points de pourcentage depuis début février.La même histoire s'est déroulée aux États-Unis, où Gallup a constaté que, même si Donald Trump était également fustigé pour sa réponse précoce et dédaigneuse à la crise imminente, 49% des électeurs approuvaient sa performance – le plus depuis son entrée à la Maison Blanche.

L'exemple récent le plus comparable de « rassemblement autour du drapeau », a déclaré Jennings, a été la conséquence immédiate des attaques du 11 septembre, lorsque la cote d'approbation du président George W. Bush a brièvement atteint 90%, le plus haut jamais vu pour un président américain – et montait toujours haut à près de 70% un an plus tard.

Les chercheurs ont initialement émis l'hypothèse que cet effet était dû au fait que les dirigeants apparaissaient comme des « figures fédératrices nationales ». Plus récemment, ils ont suggéré que c'était peut-être parce que la politique et les médias devenaient moins partisans, ou lorsque les gens se sentaient menacés, ils se tournaient vers une figure d'autorité pour les protéger.

« Une école estime que lorsque les différences partisanes sont mises de côté et que la couverture médiatique devient plus unifiée – lorsque les signaux que les gens obtiennent changent – cela crée un espace pour que le leader soit considéré plus positivement », a déclaré Jennings. « L'autre explication est plus basée sur la psychologie sociale. »

Quoi qu'il en soit, le « ralliement autour du drapeau » a généralement pour effet de mettre sous silence les partis d'opposition et leurs dirigeants – en particulier ceux, tels que les populistes d'extrême droite d'Europe occidentale, qui attaquent habituellement les gouvernements de manière agressive -.

Le Français Marine Le Pen, l'Italien Matteo Salvini et les dirigeants de l'AfD allemande ont perdu du terrain dans les sondages: Le Pen, leader du Rassemblement national d'extrême droite, recule de trois points selon le dernier baromètre Elabe; La Lega de Salvini a perdu entre deux et quatre. Ils sont également devenus moins vocaux à mesure que la pandémie progressait.

Mais cela ne signifie pas qu'ils disparaîtront longtemps. « Nous verrons un temps où tout sera terminé », a déclaré Catherine Fieschi, directrice du Global Policy Institute de l'Université Queen Mary de Londres, et spécialiste de premier plan du populisme d'extrême droite. « Pour le moment, ils attendent leur heure. Mais nous risquons de voir une grande résurgence. « 

L'Europe pourrait bien voir « une crise économique après cette crise sanitaire – avec pour conséquence une crise sociale », a déclaré Fieschi. « Personnes sans emploi, chômage élevé. Peu importe ce que les gouvernements – et, bien sûr, l'UE – ont fait, cela ne sera jamais considéré comme suffisant. Aucun dirigeant en exercice ne peut courir sur une plate-forme « mais cela aurait pu être bien pire ». Et c'est l'occasion des populistes. « 

L'Italie en particulier risque une explosion du soutien populiste, a déclaré Fieschi. « Si les Allemands et les Néerlandais continuent de bloquer une sorte de mécanisme de soutien collectif, les Italiens vont sentir que c'est la troisième fois – après la crise financière et la crise des réfugiés – qu'ils sont suspendus pour sécher. Salvini va sauter dessus. « 

Jennings était d'accord. « Ce n'est pas le moment pour les dirigeants populistes d'attaquer », a-t-il déclaré. « Ils seront perçus comme allant à contre-courant, comme antipatriotiques – sapant les principes mêmes qu'ils défendent. Mais à mesure que la crise se calme et que des enquêtes sont ouvertes sur la manière dont elle a été gérée, leurs « élites à défaut du récit du peuple » seront de retour. «