Nous offrons une couverture contre les coronavirus sans abonnement en tant que service public. Mais nous dépendons du support du lecteur pour faire ce travail. Veuillez envisager de vous joindre à d'autres pour soutenir le journalisme local en Alaska pour seulement 3,23 $ par semaine.

Dans un coin de l'Alaska où la grippe espagnole est devenue orpheline une génération, un cadre hospitalier est sans emploi après avoir minimisé la menace du coronavirus pour ses collègues.

Le message, envoyé par courrier électronique le 16 mars par le directeur des opérations de l'époque de Bristol Bay Area Health Corp. Lecia Scotford, portait la ligne d'objet « ne paniquez pas ». Jusqu'ici tout va bien, ont déclaré les chefs de tribus locaux. Mais après avoir cité des lignes directrices de quarantaine de l'État conçues pour arrêter la propagation de COVID-19, Scotford a déclaré aux gestionnaires de l'organisation de santé tribale qu'elle avait quelque chose à méditer.

« En 2004, nous avons eu le SRAS, en 2008, nous avons eu l'Evian (sic), en 2010, nous avons eu le porc, en 2012, nous avons eu le MERS, en 2014, nous avons eu Ebola, en 2016, nous avons eu Zika, en 2018, nous avons eu Ebola. Et maintenant 2020 corona ! ” Scotford a écrit aux directeurs d'hôpitaux à partir de son adresse e-mail professionnelle. « Ce n'est pas politique… ou n'est-ce pas ? Depuis toutes ces années ont été des années électorales. « 

« Juste un rappel que FLU en tue beaucoup chaque année !  » Scotford a écrit.

Le message a rapidement commencé à circuler dans la région de la baie de Bristol, où des centaines de personnes sont mortes lorsque la grippe a balayé les villages de pêcheurs côtiers il y a un siècle, suscitant une réponse fulgurante de certains chefs tribaux et locaux. Scotford dirigeait alors des opérations quotidiennes pour l'organisation régionale de santé tribale, qui dessert environ 6 600 personnes à Dillingham et 27 villages environnants.

Un courriel du 16 mars de l'ancien chef de l'exploitation de Bristol Bay Area Health Corp., Lecia Scotford.

Le cœur de ce système de soins de santé dans le sud-ouest de l'Alaska, couvrant une superficie de la taille de la Floride, est un hôpital de 16 lits géré par la Bristol Bay Area Health Corp. Seuls quatre lits sont actuellement équipés pour les patients atteints de coronavirus. Et la population régionale va bientôt doubler ou tripler de taille avec l'arrivée des pêcheurs, des équipages et des saisonniers.

Ils arriveront en mai et juin à bord de jets, mais aussi d’avions et de bateaux privés, ont déclaré des résidents, dont beaucoup de l’État de Washington. S'ils ont besoin de mettre en quarantaine pendant deux semaines, comme le prescrit l'État, les résidents ont déclaré qu'il n'était pas clair où tout le monde se piquerait. Les étagères des magasins locaux sont déjà dépourvues de Clorox, de Lysol et de gants en caoutchouc.

Dillingham est à 320 miles d'Anchorage par voie aérienne. Au début du mois, l'hôpital avait effectué quelques dizaines de tests de coronavirus pour toute la région, ont indiqué les chefs de tribus.

« Ce n'est pas le moment de faire des blagues ou de faire la lumière », a déclaré le président de la société de santé Robert Clark. « Nous sommes là pour les soins de santé ici. »

Thomas Tilden, premier chef du Conseil tribal Curyung de Dillingham, a accusé le directeur de l'hôpital « d'ignorance absolue et d'arrogance flagrante ». Norman Van Vactor, président de la Bristol Bay Economic Development Corp., a écrit: « C'est au-delà de la stupidité et du comportement rationnel. »

Scotford n'a pas répondu aux courriels, aux appels téléphoniques et aux messages Facebook demandant des commentaires. Son courriel adressé aux listes des « chefs de division » et des « chefs de service » au sein de l'organisation régionale de la santé a également souligné le besoin de calme, de bon sens et d'une bonne hygiène, et que l'hôpital soit prêt à servir le public.

« Ce (e-mail) était très préoccupant pour moi parce que ce genre de choses laisse la garde aux gens », a déclaré Van Vactor lors d'un entretien téléphonique. « Les gens qui prennent soin de nos patients, nos membres de la tribu de l'hôpital de Kanakanak, pour qu'un message sorte comme ça n'est tout simplement pas sûr. »

Le responsable tribal et le président du développement économique ont déclaré qu'ils étaient également préoccupés par le fait que Scotford se soit rendu récemment à Dillingham en dehors de l'État et soit présent à l'hôpital ce mois-ci au lieu de rentrer en quarantaine. Le gouverneur Mike Dunleavy a émis le 23 mars un mandat de santé disant que les personnes arrivant de l'extérieur de l'Alaska s'auto-quarantenaient pendant deux semaines à partir du 25 mars, mais avec des exceptions pour les personnes dont le travail prend en charge les infrastructures essentielles.

Clark, le PDG de BBAHC, a déclaré qu'il ne croit pas que Scotford a violé les exigences de quarantaine et a salué sa contribution à l'organisation de la santé au cours de la dernière décennie. Il n'a pas défendu son e-mail.

« Un peu trop controversé », a-t-il déclaré. « Ce n'est qu'une des nombreuses choses (et) nous avons décidé de nous séparer. »

L'organisme à but non lucratif employait 470 personnes et a déclaré un revenu de 76,7 millions de dollars en 2017, selon un formulaire fiscal soumis par Scotford à l'IRS. Cette année-là, la société de santé a versé à Scotford 394 179 $ en salaire et avantages sociaux à titre de vice-président exécutif et chef de l'exploitation.

Pour beaucoup dans la baie de Bristol, la pandémie mondiale rappelle les antécédents familiaux de décès généralisés pendant la grippe espagnole.

« Nous sommes les survivants des survivants des orphelins de la grippe espagnole », a déclaré Gayla Hoseth, deuxième chef du Curyung Tribal Council, basé à Dillingham. La tribu a déclaré mardi l'état d'urgence en raison du coronavirus.