Les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ont mis à jour les directives sur leur site Web pour dire que le coronavirus peut couramment se propager « par des gouttelettes respiratoires ou de petites particules, telles que celles contenues dans les aérosols », qui sont produites même lorsqu’une personne respire.

© NIAID-RML

Cette image au microscope électronique à transmission montre le SRAS-CoV-2, également connu sous le nom de 2019-nCoV, le virus qui cause le COVID-19. isolé d’un patient aux États-Unis, émergeant de la surface de cellules cultivées en laboratoire. Crédits: NIAID-RML

« Les virus aéroportés, y compris le COVID-19, sont parmi les plus contagieux et les plus faciles à propager », dit maintenant le site.

Auparavant, la page du CDC disait que Covid-19 était censé se propager principalement entre les personnes en contact étroit – environ 1,80 mètre – et « par les gouttelettes respiratoires produites lorsqu’une personne infectée tousse, éternue ou parle ».

La page, mise à jour vendredi, indique toujours que Covid-19 se propage le plus souvent entre des personnes qui sont en contact étroit les unes avec les autres, et indique maintenant que le virus est connu pour se propager « par des gouttelettes respiratoires ou de petites particules, telles que celles contenues dans les aérosols, produites lorsque une personne infectée tousse, éternue, chante, parle ou respire.  »

Ces particules peuvent provoquer une infection lorsqu’elles sont « inhalées dans le nez, la bouche, les voies respiratoires et les poumons », dit-il. « On pense que c’est la principale voie de propagation du virus. »

« Il est de plus en plus évident que les gouttelettes et les particules en suspension dans l’air peuvent rester en suspension dans l’air et être respirées par d’autres, et parcourir des distances de plus de 6 pieds (par exemple, pendant la pratique de la chorale, dans les restaurants ou dans les cours de fitness) », la page maintenant dit. « En général, les environnements intérieurs sans une bonne ventilation augmentent ce risque. »

Le CDC a également ajouté de nouvelles mesures à ses informations sur la protection de soi et des autres.

Auparavant, les CDC suggéraient de maintenir une « bonne distance sociale » d’environ 6 pieds, de se laver les mains, de nettoyer et de désinfecter régulièrement les surfaces et de se couvrir la bouche et le nez avec un masque lorsque vous êtes entouré d’autres personnes.

Maintenant, il dit « restez à au moins 6 pieds des autres, chaque fois que possible », et continue de diriger les gens à porter un masque et à nettoyer et désinfecter régulièrement. Cependant, il dit aussi maintenant que les gens devraient rester à la maison et s’isoler lorsqu’ils sont malades, et « utiliser des purificateurs d’air pour aider à réduire les germes en suspension dans l’air dans les espaces intérieurs ».

Les masques, note-t-il, ne devraient pas remplacer d’autres mesures de prévention.

La mise à jour a également changé le langage autour de la transmission asymptomatique, passant de « certaines personnes sans symptômes peuvent être capables de propager le virus » à « les personnes infectées mais ne présentant pas de symptômes peuvent transmettre le virus à d’autres ».

Les scientifiques ont poussé à la reconnaissance de la transmission aérienne

Pendant des mois, les scientifiques ont noté la probabilité de transmission du coronavirus par le biais de particules virales dans l’air et ont poussé les agences de santé à le reconnaître.

En avril, un groupe scientifique prestigieux a déclaré à la Maison Blanche dans une lettre que des recherches ont montré que le coronavirus pouvait se propager non seulement par les éternuements ou la toux, mais aussi simplement en parlant, voire même en respirant.

« Alors que le courant [coronavirus] la recherche spécifique est limitée, les résultats des études disponibles sont compatibles avec l’aérosolisation du virus de la respiration normale « , selon la lettre, écrite par le Dr Harvey Fineberg, ancien doyen de la Harvard School of Public Health et président du Comité permanent du NAS sur les maladies infectieuses émergentes et les menaces pour la santé du 21e siècle.

« Les recherches actuellement disponibles soutiennent la possibilité que [coronavirus] pourrait se propager via des bioaérosols générés directement par l’expiration des patients « , indique la lettre.

Et en juillet, 239 scientifiques ont publié une lettre qui exhortait l’Organisation mondiale de la santé et d’autres organisations de santé publique à être plus ouvertes sur la probabilité que les gens puissent attraper le virus à partir de gouttelettes flottant dans l’air.

« Les directives actuelles de nombreux organismes internationaux et nationaux se concentrent sur le lavage des mains, le maintien de la distance sociale et les précautions contre les gouttelettes », ont écrit les scientifiques dans la lettre publiée dans la revue Clinical Infectious Diseases.