Alors que la pandémie de coronavirus menace davantage de communautés, les directeurs de funérailles disent qu’ils ne peuvent pas suivre le nombre croissant de morts qui a déjà fait plus de 5000 morts aux États-Unis.

Les travailleurs des soins de la mort sont considérés comme essentiels dans de nombreux États avec des ordres de séjour à domicile. Mais avec des acheteurs paniqués thésaurisant des produits de nettoyage, comme l’eau de javel et le désinfectant, et des équipements de protection individuelle en nombre insuffisant, les travailleurs funéraires se battent pour plus de garanties.

Stephen Kemp, directeur de Kemp Funeral Home & Cremation Services à Southfield, Michigan, a déclaré jeudi que son entreprise comptait les restes de 13 personnes décédées de COVID-19. Sa femme a également été infectée par le virus et s’auto-met en quarantaine à son domicile.

Chaque corps qui entre dans son salon funéraire doit être soigneusement nettoyé pour éviter tout risque de propagation de l’infection. L’embaumement aide à cela, dit-il. Selon le CDC, « il n’y a actuellement aucun risque connu associé au fait d’être dans la même pièce » avec une personne décédée d’un coronavirus. Cependant, les premiers intervenants et les travailleurs des salons funéraires pourraient contracter COVID-19 s’ils touchent une surface où le virus vit toujours, puis touchent leurs yeux, leur bouche ou leur visage, selon le CDC.

Malgré le risque pour la santé, le salon funéraire de Kemp fait face à une bataille difficile pour protéger ses employés.

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« Nous souffrons d’un manque de [personal protective equipment] et désinfectant même si nous manipulons des corps tous les jours « , a-t-il déclaré. « En termes de volume, cela devient très écrasant. »

Lorsque le virus a frappé pour la première fois, Kemp n’a pas pu trouver de Lysol ni d’eau de Javel. Les produits « sont devenus invisibles », a-t-il déclaré. Il a finalement trouvé de l’eau de Javel par le biais de son fournisseur de fluide et dilué du peroxyde d’hydrogène pour l’utiliser comme désinfectant. Kemp continue de s’inquiéter de ce qui pourrait arriver s’il était à court de fournitures.

« Si nous n’avons pas de masques, nous devons fermer », a-t-il dit.

À New York, où les cas de coronavirus sont les plus confirmés aux États-Unis, les directeurs de funérailles disent qu’ils ne peuvent pas répondre à la demande.

« Nous connaissons le double du volume d’appels », a déclaré Amanda Vaphides de Cherubini McInerney Funeral Home sur Staten Island à NBC New York. « Nous avons dû ajouter du personnel supplémentaire. »

Cependant, les mains supplémentaires ne suffisent pas. Les cimetières de New York limitent le nombre de corps qu’ils peuvent accepter chaque jour, créant un effet de goulot d’étranglement pour les salons funéraires, a déclaré Vaphides. L’arriéré s’étend aux hôpitaux. Les médecins ne peuvent pas certifier immédiatement les certificats de décès, ce qui signifie que les hôpitaux ne peuvent pas remettre les restes aux familles. Certains proches sont obligés d’attendre plusieurs jours, selon Vaphides.

« C’est incroyablement écrasant pour nous et les familles », a-t-elle déclaré. « Nous ne voulons bien sûr pas prolonger leur chagrin. »

Kemp a déclaré qu’il travaillait avec une famille qui ne pouvait pas aller de l’avant avec les plans d’inhumation car le plus proche parent avait également été hospitalisé avec COVID-19. Dans un autre cas, des proches n’ont pas pu accéder aux documents requis parce que les bureaux du comté étaient fermés et que les employés travaillaient à domicile.

« Je n’ai jamais rien vu de tel », a-t-il déclaré. « Nous faisons ce que nous pouvons. »

Jonathan Dienst