Des directeurs de salon funéraire éreintés se plaignent de l’invasion des voleurs de corps municipaux.

Au moins deux directeurs des funérailles du Queens affirment que les tracasseries administratives de la ville aggravent encore leur sinistre carnet de corps, car les restes sont envoyés à Randall’s Island pour être stockés avec peu ou pas de préavis – et les récupérer est devenu presque impossible.

Les directeurs de funérailles de New York déplorent les formalités administratives au milieu d'une pandémie de coronavirus

Omar Rodriguez devait récupérer deux corps la semaine dernière à l’hôpital Elmhurst, seulement pour le découvrir la nuit avant qu’ils n’aient été emballés dans deux morgues mobiles et emmenés sur l’île de Randall.

Mais une fois sur place, les travailleurs de l’île lui ont dit que les corps devaient retourner à l’hôpital avant de pouvoir être libérés, a-t-il dit.

«J’ai parlé à tout le monde et à leurs mères de la façon d’obtenir les corps, mais personne n’avait de réponse», a-t-il déclaré au Post. «J’allais et venais. Je leur ai dit que je suis ici, rendez-moi les corps. Huit heures plus tard, ils ont été libérés sur l’île de Randall. »

L’arrêt a retardé les deux crémations de plusieurs jours.

Pour rendre les choses encore plus difficiles, les corps ne peuvent être récupérés que du lundi au vendredi, de midi à 15 heures, ont déclaré Rodriguez et d’autres.

«Comment est-ce possible? Comment travaillons-nous 24h / 24 et 7j / 7 et ils ne peuvent libérer les corps que pendant trois heures du lundi au vendredi », a-t-il fulminé.

Rodriguez a écrit au bureau du maire pour les supplier de lever les formalités administratives.

«C’est NOUS qui sommes sur le terrain à toute heure ! Aidez-moi ! » il a écrit.

Vendredi, le directeur des funérailles, Joe Neufeld, devait récupérer les corps de l’hôpital Elmhurst, alors que les familles attendaient pour incinérer leurs proches – mais ils sont maintenant coincés sur l’île Randall jusqu’à lundi, ce qui fait perdre un temps précieux.

« J’avais l’impression qu’ils seraient ouverts comme le bureau de M.E., même si les délais sont limités », a déclaré le fils de Neufeld, Joe Neufeld Jr., qui travaille avec lui. «J’ai envoyé un travailleur pour ramasser deux corps de Randall’s Island. Il a fallu six heures pour récupérer ces deux corps. C’est la moitié de la journée où vous n’avez pas cette aide. « 

Même ramasser un corps au bureau du médecin légiste de la ville, qui prend normalement environ 20 minutes, a pris du temps, a-t-il déclaré.

« Il faut au moins une heure pour obtenir un corps, et c’est si personne n’est devant vous », a-t-il déclaré. «Si les gens sont devant vous, deux ou trois directeurs de funérailles, il faut de trois à quatre heures pour obtenir un corps. En ce moment, j’essaie d’aider une centaine de familles ou plus à enterrer ou incinérer. Je n’ai pas trois heures pour faire la queue », a-t-il déclaré.

Les retards rendent une situation déjà tendue plus éprouvante pour les familles, a-t-il ajouté.

«La dernière chose qu’ils veulent, c’est que leurs proches aillent à l’enterrement de la ville» sur l’île Hart.

D’autres salons funéraires sont simplement à court d’espace sur le site, les forçant à laisser les corps dans les hôpitaux jusqu’à ce qu’ils puissent les récupérer.

« Nous sommes tellement soutenus et il n’y a pas d’heures d’inhumation disponibles pendant des semaines dans certains des cimetières », a déclaré un directeur de funérailles à Sinai Chapels dans le Queens, qui ne voulait pas donner son nom. «Nous ramassons 10 corps par jour. Nous partons peut-être cinq du jour au lendemain. Chaque jour, nous sommes à pleine capacité. »

Reportage supplémentaire de Rosemary Misdary et Olivia Bensimon