Un hôte, Starnes, a estimé que les ordres des autorités locales sur la distanciation sociale étaient « incroyablement inconstitutionnels » et a comparé la couverture médiatique traditionnelle du coronavirus à un « grand spécial Netflix » dans une quête de notes et d'attention.

Le CDC est généralement l'étalon de toute crise de santé publique aux États-Unis. Mais dans cette pandémie, il est connu comme l'agence qui a développé et défendu le test défectueux qui a permis au coronavirus de se propager à grande échelle avant que les responsables américains ne comprennent la portée de la calamité.

Comment le directeur du CDC est devenu le chuchoteur MAGA sur le coronavirus

En tant que visage et voix du CDC, Redfield a été presque invisible alors que les chefs d'autres agences fédérales de la santé et des sciences se tiennent aux côtés du président Donald Trump lors des briefings quotidiens de la Maison Blanche, apparaissent dans les talk-shows du dimanche, tweetent leurs conseils #Socialdistancing et se font profiler à la télé. Le directeur de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses, Anthony Fauci, a même fait imprimer son visage sur les cupcakes d’une boulangerie.

Mais sur ces points de vente locaux et régionaux, Redfield pourrait jouer le rôle de «communicateur de confiance» pour le public conservateur sceptique des médias grand public et des établissements de santé publique, a déclaré le politologue du MIT, Adam Berinsky, qui étudie le pouvoir collant de la désinformation et des tactiques pour contrer.

Si vous cherchez quelqu'un pour combler le fossé partisan sur le coronavirus, Redfield, a-t-il dit, a le «genre de références impeccables dont vous avez besoin».

Dans les émissions, Redfield reste principalement sur le message de la Maison Blanche – bien qu'il ne se précipite pas pour embrasser tout ce que Trump lui-même a dit. Par exemple, sur les médicaments contre le paludisme que Trump a implacablement poussés comme traitement Covid-19 malgré un manque de preuves, il a adopté une neutralité étudiée.

Lorsqu'on lui demande son avis d'expert sur l'hydroxychloroquine, le directeur du CDC commence généralement par saluer «l'ingéniosité» de l'industrie pharmaceutique américaine avant d'aborder le médicament spécifique. « Cela va également être étudié dans un essai clinique contrôlé, qui sera plus définitif », a déclaré Redfield à Piscopo.

Face à des questions similaires sur l'émission Dom Giordano – devant un hôte conservateur de la région de Philadelphie – Redfield a fait référence à sa propre carrière médicale en traitant des patients pour le VIH. Pendant la crise du sida, a-t-il expliqué, les médecins essaieraient de nombreuses thérapies, même s'ils savaient qu'il n'y avait pas beaucoup de preuves pour eux. « Beaucoup d'entre nous, y compris moi-même, ont utilisé des médicaments hors AMM », a-t-il déclaré, et les médecins pourraient penser de la même façon l'hydroxychloroquine ou le remdesivir, un autre candidat thérapeutique de premier plan, au milieu de la pandémie de coronavirus. «Ce n'est pas quelque chose que je découragerais. Ce n'est pas quelque chose que je recommanderais nécessairement », a-t-il déclaré.

« Je pense que je serais confiant d'essayer l'hydroxychloroquine », a-t-il conclu, et le médicament « semble sûr. » Certains critiques des recommandations catégoriques de Trump sur le traitement non prouvé ont noté qu'il peut aggraver l'arythmie cardiaque chez certains patients. Mercredi, le CDC a supprimé une orientation relative à l'hydroxychloroquine de son site Web, selon Reuters.

Lors des tests, il a défendu son agence même si la performance du CDC a été excoriée par des experts de la santé de partout. Lors d'une émission, il a qualifié le test de coronavirus de «excellent», contraint par les goulots d'étranglement technologiques des laboratoires de santé publique pour les traiter rapidement. Sur un autre podcast de Fox News, Redfield a tenté de déplacer le centre d'intérêt des tests vers la «médecine clinique commerciale».

« Cela n'a jamais été la responsabilité du CDC », a-t-il déclaré.

Redfield a également fait écho aux affirmations de Trump selon lesquelles les États-Unis sont en avance sur une grande partie du monde en matière de tests. Par exemple, lors d'une apparition le 27 mars à l'émission Ross Kaminsky, il a déclaré: « Nous avons fait plus de tests que la Corée en huit semaines, nous l'avons fait au cours des huit derniers jours. » Il n'a pas remarqué que les États-Unis ont commencé tard – et ont plus de six fois la population.

Mais les apparitions de Redfield brisent parfois le ténor émotionnel des hôtes. La semaine dernière, Starnes – qui décrit son podcast comme servant de «déplorables armes à feu et accrocheurs de la Bible» – a qualifié la ville de New York de «police d'État de facto», avec des gangs de motards parcourant les rues. Redfield, apparaissant plus tard, est resté fidèle à son message selon lequel l'éloignement social pourrait sauver des vies.

Tout au long de la série de spectacles, Redfield a subtilement dénoncé la réponse chinoise initiale au virus comme inadéquate et nuisible. Lorsqu'on l'interroge sur la Chine, il note généralement que ses homologues du CDC chinois pensaient initialement que la maladie ne passait pas d'homme à homme. « J'ai toujours supposé que cela se passerait d'homme à homme », a-t-il déclaré lors du Ross Kaminsky Show du 26 mars.

Mais il ne s'attendait pas à ce qu'il se propage aussi vite.

« Personne n'aurait pu prédire à quel point ce virus est transmissible et infectieux », a-t-il déclaré lors du Brian Kilmeade Show de Fox News.

Daniel Lippman a contribué au reportage.